A antiga luta livre grega

A luta livre grega era um esporte de combate de garras praticado pelos gregos antigos. O objetivo de um lutador (objetivo, gol) era atirar seu oponente ao chão a partir de uma posição de pé. Um ponto (ou queda) era marcado quando as costas ou os ombros de um lutador tocavam o chão. Três pontos eram necessários para vencer uma partida. As manobras eram restritas à parte superior do corpo. Ao contrário da luta livre moderna, não havia divisões de peso ou limites de tempo. Como resultado, o esporte era dominado por homens grandes e fortes e rapazes que podiam derrotar adversários menores, mas mais habilidosos.

Cada cidade tinha um lugar para a luta livre, chamado palaestra. Algumas grandes cidades tinham várias palaestras. Os lutadores treinavam e competiam nus. O esporte foi o primeiro acrescentado aos Jogos Olímpicos da Antigüidade que não era uma corrida de pé. Dois antigos lutadores gregos que são lembrados hoje são Leontiskos de Messene e Milo de Croton. Leontiskos é infame por vencer as Olimpíadas depois de quebrar os dedos de seu adversário, e Milo é famoso por vencer cinco campeonatos olímpicos. A luta livre foi um tema popular para a escultura grega, pintura e literatura.

Lutador e treinador (ou juiz) na palaestra
Lutador e treinador (ou juiz) na palaestra

Antecedentes

A luta livre grega era conhecida pelos antigos como a luta pálida ("vertical (ou ereta)"). Diz a lenda que Theseus de Atenas inventou a luta livre. O objetivo (objetivo) do lutador era atirar seu oponente ao chão a partir de uma posição de pé. As manobras eram restritas à parte superior do corpo e prender um oponente ao chão era desconhecido. A luta no chão era permitida somente nos esportes conhecidos pelos gregos como kato pale ("luta no chão") e pankration.

Um ponto foi marcado para uma queda. Uma queda ocorreu quando as costas ou os ombros de um lutador tocaram o chão. Três pontos foram necessários para vencer uma partida. A luta livre foi menos dura que a pancadaria e exigiu menos espaço. Como resultado, era o esporte mais popular entre os atletas gregos. Era um evento no pentatlo (e poderia ser o evento decisivo), mas também era um evento separado, com as mesmas técnicas. A luta livre foi mencionada inúmeras vezes na literatura grega, especialmente na poesia.

Os restos de um manual de luta de papiro do século II d.C. revelam que os gregos estavam familiarizados com cadeados de cabeça, fechaduras de articulação, ombreiras e outras técnicas utilizadas pelos lutadores modernos. Como não havia limites de tempo para os jogos, alguns terminavam em sorteios. Um lutador podia se submeter sob um estrangulamento e "bater para fora". Os lutadores eram às vezes mortos em competição, mas seus oponentes nunca eram considerados responsáveis por homicídios.

Estesus (centro) inventaram a luta livre
Estesus (centro) inventaram a luta livre

Palaestra

A luta livre foi ensinada e praticada em um prédio chamado palaestra. Havia muitas destas escolas de wrestling em toda a Grécia. As primeiras palaestras foram construídas por volta do século VI a.C. Elas eram de propriedade privada, mas no século V a.C. as palaestras estavam sendo construídas às custas do público. As palaestras foram construídas até o final da Era do Império Romano. O antigo estudioso grego Plutarco escreve que apenas a luta livre e a pankração eram ensinadas e praticadas na palaestra. O boxe e outros esportes eram ensinados e praticados em ginásios.

A palaestra consistia em um pátio quadrado ou retangular aberto para o céu. Este pátio era utilizado para treinamento e prática. O pátio era cercado por colunatas. Durante o tempo chuvoso, a luta livre e a pankration eram praticadas sob as colunatas. Salas adjacentes às colunatas eram utilizadas para palestras, banho, vestir e despir, jogos, socialização e armazenamento de equipamentos e azeite de oliva. O sexo gay era desenfreado na palaestra, apesar dos esforços oficiais para refreá-lo.

Uma colunata na palaestra de Olympia
Uma colunata na palaestra de Olympia

Nudez

Os atletas gregos eram os poucos atletas do mundo antigo que praticavam e competiam nus. Os lutadores de Homero na Ilíada usavam tanga, mas logo após a Era de Homero, os atletas gregos começaram a se despir. Não se sabe por quê. Pausanias diz que os atletas queriam imitar Orsippos de Megara, uma corredora que ganhou uma corrida de futebol em Olympia em 720 AC, depois de perder sua tanga. Dionísios de Halikarnassos e Tucídides creditaram um espartano com o costume.

Outras lendas dizem que um corredor tropeçou em sua tanga e as autoridades proibiram-no como inseguro. Alguns dizem que os atletas foram despidos para provar que eram homens, ou porque podiam correr melhor nus. Outras razões foram dadas: atletas despidos por razões eróticas, ou por razões de culto, ou por boa sorte, ou como um equalizador democrático. Alguns dizem que foram despidos porque tinham orgulho de seus corpos musculosos e de seus bronzeados.

Os gregos chamavam o pênis de "cão". Os atletas às vezes usavam uma corda chamada "trela de cão" para amarrar o prepúcio do pênis. Não se sabe se este costume tinha significados sexuais ou estéticos. Parece ter sido uma questão de preferência pessoal. Amarrar o prepúcio às vezes é um assunto em pintura de vaso.

Lutadores em uma moeda por volta de 400 a.C.
Lutadores em uma moeda por volta de 400 a.C.

Equipamento do lutador

O lutador grego levou três itens para a palaestra: um frasco de óleo, um raspador e uma esponja. O frasco de óleo (aryballos) era um recipiente de cerâmica com um lábio largo e boca estreita que segurava o lote diário de azeite de oliva de um lutador. Estes recipientes assumiam uma variedade de formatos. Alguns foram moldados para se parecerem com aves, animais ou partes do corpo humano, como a cabeça, pé ou pênis. A maioria eram simplesmente globos sem uma base de descanso.

O raspador (strigil ou stlengis) era uma ferramenta com uma lâmina côncava. Era feito de bronze, prata, vidro ou ferro. Era utilizado para raspar o azeite e o suor acumulados (gloios) do corpo de um atleta. Os gloios eram vendidos por seu suposto valor medicinal. Era usado para tratar inflamações das articulações, vulva e ânus, para verrugas genitais e lesões sifilíticas, entorses musculares e dores. Uma vez removido o suor e o óleo, o lutador tomou banho com uma esponja (spongos).

Atleta (centro) segurando um raspador e um frasco de óleo. Lápide (estela), 410-400 BC
Atleta (centro) segurando um raspador e um frasco de óleo. Lápide (estela), 410-400 BC

Preparação

Atletas pesados - lutadores, pantufas e boxeadores - compartilharam os mesmos edifícios, praticaram os mesmos exercícios, usaram os mesmos equipamentos (sacos perfuradores) e seguiram as mesmas dietas de alta proteína de carne. Os lutadores em Olympia uma vez tiveram a prática do boxe leve como preparação para a competição.

Os lutadores esfregaram primeiro o corpo com azeite de oliva para manter a areia fora de seus poros. Em seguida, o lutador se polvilhou com um pó fino. Ele às vezes praticava com um parceiro para aprender táticas, mas, na maioria das vezes, os lutadores simplesmente lutavam. O ritmo era importante, então os lutadores praticavam e competiam com a música de flauta. Ao contrário do boxe e da pankration, a prática da luta livre era conduzida com toda a força. Os lutadores mantinham o cabelo curto para evitar dar aos oponentes algo para agarrar ou usavam uma touca de caveira para manter o cabelo no lugar.

Concorrência

Os lutadores foram emparelhados por sorteio (kleroi). Estes lotes eram do tamanho de um feijão e marcados com uma letra. Havia dois lotes para cada letra. Os lotes eram misturados em um jarro. Cada lutador desenhou um lote e foi emparelhado com o lutador que desenhou a mesma carta. Se houvesse um número ímpar de lutadores, a última letra seria marcada em apenas um lote. O lutador que a desenhou não competiria na primeira rodada.

Uma partida começou em uma posição conhecida como o "ficar junto" (sístase). Os lutadores se inclinavam uns contra os outros até que suas testas se tocassem. A partir desta posição, cada um tentava atirar seu oponente ao chão. Um lutador poderia se atirar para frente agarrando os ombros de seu oponente ou enrolando seus braços ao redor do tronco do oponente em um "abraço de urso". Os dois poderiam evitar um contato próximo durante a luta inicial, cada um lutando por um aperto nas pernas ou nos braços de seu oponente. Eventualmente, seria possível encontrar o aperto necessário para atirar seu oponente. Um lutador poderia tentar agarrar as mãos, pulsos ou braços de seu oponente e jogá-lo com uma reviravolta repentina (akrocheirismos), ou vir a fechar os braços e ganhar um abraço no corpo.

Uma partida foi dividida em seções marcadas por "quedas". Os lutadores se engajaram novamente sem intervalo (pausa) após uma queda. Os estudiosos do esporte e os historiadores não sabem o que exatamente constituiu uma queda. Eles concordam, no entanto, que isso envolveu tocar pelo menos os ombros ou as costas para a terra. Três quedas foram uma vitória e a partida foi encerrada.

Hoplites em um aryballos globular. Os aryballos freqüentemente aparecem pendurados por uma pequena correia no pulso do atleta em cenas de ginásio. Eles também eram um bem popular e teriam sido uma oferta votiva adequada em um santuário de heróis (Payne 1931, 290E).
Hoplites em um aryballos globular. Os aryballos freqüentemente aparecem pendurados por uma pequena correia no pulso do atleta em cenas de ginásio. Eles também eram um bem popular e teriam sido uma oferta votiva adequada em um santuário de heróis (Payne 1931, 290E).

Regras e porões

Em Combat Sports in the Ancient World, Michael Poliakoff aponta que a luta livre grega foi um esporte brutal e tolerou algumas táticas rudes. Era menos brutal do que os outros dois esportes de combate - pankration e boxe - mas, enquanto a greve era proibida e a quebra de dedos acabava sendo ilegal, alguns movimentos que ameaçavam os membros, os gargalos e os estrangulamentos eram permitidos. A luta livre era considerada um esporte de artesanato por causa de seu grande número de alavancas e porões. Foi um esporte que testou as "virtudes marciais: astúcia, ousadia, coragem, autoconfiança e perseverança", escreve Poliakoff, e os gregos "esperavam que um homem realizado e educado praticasse e desfrutasse da luta livre como um adulto".

O objetivo (objetivo) do lutador era marcar uma queda em seu oponente. Tocar as costas ou os ombros no chão foi uma queda. Não havia espaço definido de luta livre, como um anel ou círculo, e não havia limite de tempo. As manobras eram limitadas à parte superior do corpo e o tropeço dos pés era permitido.

Não havia divisões de peso na luta livre grega; o esporte era dominado pelos grandes e fortes. Estes homens e meninos podiam derrotar um adversário menor, mas mais habilidoso simplesmente pelo seu tamanho. Três quedas eram necessárias para uma vitória na competição formal. Cinco quedas eram possíveis em uma partida. Os antigos nunca concediam pontos por táticas de sucesso, como na luta livre moderna, e "prender" ou segurar um oponente à terra era desconhecido. Estrangular ou sufocar um oponente para forçá-lo a conceder (admitir) a derrota era permitido.

Manter um oponente em um porão do qual ele não podia escapar era também uma queda, assim como esticar um homem a todo o comprimento no chão. Um lutador podia cair de joelhos, mas isto era arriscado. Uma vez que dois lutadores caíam juntos na terra, às vezes era difícil determinar exatamente o que estava acontecendo, e surgiram disputas. Atirar um adversário para fora do skamma (poço de luta livre) não era uma queda, mas contava como uma vitória, no entanto.

Três movimentos clássicos na luta livre grega foram a "égua voadora", o "porão de corpo" e os passeios a pé extravagantes. Na égua voadora, o lutador agarrava o braço do adversário, jogava-o sobre o ombro e o mandava para o chão de costas. No "body hold", um lutador agarraria seu oponente na cintura, o levantaria no ar, o virava e o jogaria de cabeça primeiro no chão. Passeios elaborados com os pés mandariam um lutador bater no chão, mas os lutadores da velha escola que dependiam da pura força desprezavam os passeios com os pés. Não era permitido dar murros, pontapés e goivaduras em áreas macias do corpo. Um ponto era marcado se um lutador se retirasse por causa de um bloqueio de submissão. Era possível que uma partida durasse cinco rounds.

A luta livre e os Jogos Olímpicos Antigos

A luta livre era um evento dos antigos Jogos Olímpicos. Foi acrescentada ao programa olímpico em 708 AC. Foi a primeira competição adicionada aos Jogos Olímpicos que não foi uma corrida de pé. A luta masculina foi adicionada ao programa olímpico em 632 AC. Os lutadores rezaram a Herakles pela força e Hermes pela velocidade. A competição de wrestling foi realizada no estádio, não na Palaestra em Olympia.

A luta livre, o boxe e a pankration (os esportes de contato), foram realizados no quarto dia do festival olímpico. Não houve divisões de peso na luta greco-romana. Os dezesseis lutadores olímpicos eram pesos pesados com músculos "do tamanho de rochas", de acordo com uma testemunha. Os torcedores deram aos lutadores apelidos que se enquadravam em seu físico, como "o urso" ou "o leão".

O antigo treinador Philostratus pensava que um temperamento uniforme e um físico fino eram importantes para um lutador. Ele gostava de um lutador com costas retas, uma coxa sólida virada para fora, e escreveu que "as nádegas estreitas são fracas, as gordas são lentas, mas as nádegas bem formadas são uma vantagem para tudo".

Leontiskos foi campeão olímpico de luta livre em 456 e 452 AC. Embora as regras contra quebrar os dedos de um adversário tenham sido feitas no século 6 a.C., Leontiskos venceu usando exatamente esta tática. Milo de Croton foi outro herói olímpico - o único lutador a vencer cinco campeonatos olímpicos. Ele foi derrotado em sua sexta tentativa quando tinha quarenta anos. O lutador olímpico Polydamas foi morto quando ele tentou segurar o telhado de uma caverna durante um terremoto.

Os lutadores foram elogiados por sua beleza física. A inscrição no monumento a Theognetos de Aegina diz:

Reconhecer ao olhar para Theognetos, menino vitorioso
em Olympia, um mestre da arte do lutador.
O mais belo de se ver, na competição não menos abençoado;
ele coroou a cidade com seus bons parentes.


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