Hadrosaur

Hadrosaurs (que significa "lagartos volumosos") eram a família dos dinossauros herbívoros de bico de pato. Eles eram os dinossauros mais comuns.

Os Hadrosaurs variavam em tamanho de 10 a 65 pés (3 a 20 m) de comprimento. Eles tinham bicos excitados, sem dentes e centenas de dentes na bochecha nas laterais dos maxilares. Os dinossauros de bico de pato eram os que tinham mais dentes; eles tinham até cerca de 960 dentes de bochecha. Os Hadrossauros viveram durante o Cretáceo posterior, e seus fósseis foram encontrados na América do Norte, Europa e Ásia.

Os hadrosaurs
Os hadrosaurs

Características

Os Hadrosaurs tinham uma cauda rígida que provavelmente era usada para o equilíbrio. Eles tinham unhas tipo casco nos pés, e pele acidentada. Corriam em duas pernas, segurando a cauda e a cabeça em posição horizontal. Eles podem ter andado sobre as quatro pernas enquanto pastavam. Os Hadrosaurs provavelmente viviam perto de corpos d'água, migrando para terras altas para pôr ovos. Costumava-se pensar que eles tinham mãos de cama, mas este era um artefato do processo de fossilização.

É uma coisa muito interessante que, como diz Bakker, as contas de pato eram tão comuns, mas não tinham nenhuma defesa óbvia contra os grandes carnívoros. Talvez a organização do rebanho e a velocidade de execução fossem suficientes. Seu aparato alimentar deve ter sido uma vantagem em comparação com outros herbívoros.

Um fóssil excepcional

Um dos mais completos exemplares de hadrosaur foi encontrado em 1999 na Formação do Dakota do Norte em HellCreek e é conhecido como "Dakota". Este fóssil está tão bem preservado que os cientistas puderam calcular sua massa muscular e aprender que era mais musculoso do que se pensava anteriormente, provavelmente dando a ele a capacidade de ultrapassar predadores como o Tyrannosaurus rex.

Este fóssil mumificado de hadrosaur vem completo com pele (não apenas impressões de pele), ligamentos, tendões e possivelmente alguns órgãos internos. Está sendo analisado no maior scanner de TC do mundo, operado pela Boeing Co. A máquina normalmente é usada para detectar falhas em motores de ônibus espacial e outros objetos grandes, mas anteriormente nenhum era tão grande quanto este. Os pesquisadores esperam que a tecnologia os ajude a aprender mais sobre as entranhas fossilizadas da criatura.

Eles encontraram um espaço de cerca de um centímetro entre cada vértebra, indicando que pode ter havido um disco ou outro material entre eles, permitindo maior flexibilidade e significando que o animal foi realmente mais longo do que mostrado em um museu. Foram encontradas impressões da pele dos seguintes hadrosaurs: Edmontosaurus annectens, Corythosaurus casuarius, Brachylophosaurus canadensis, Gryposaurus notabilis, Parasaurolophus walkeri, Lambeosaurus magnicristatus, Lambeosaurus lambei, Saurolophus osborni e Saurolophus angustirostris.

Dois clades

  1. Dois clades claramente diferentes podem ser vistos. Uma, as Hadrosaurinas (às vezes chamadas de Paralophosurinas), tinham cristas sólidas ou sem cristas, e eram maiores. Os Lambeosaurines tinham cristas ocas e eram menores.

Os lambeossauros tinham bicos mais estreitos que os hadrosaurinos, o que sugere que o lambeossauro e seus parentes poderiam alimentar-se de forma mais seletiva do que seus homólogos de bico largo e sem cristas.

Exemplos


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