Machado de mão

Um machado de mão é uma ferramenta de pedra da Idade da Pedra Paleolítica Inferior (precoce) e Média. Era um bifacial, semelhante em ambos os lados, e segurado na mão, não com um cabo como um machado moderno. Era segurado diretamente na mão, talvez envolto em um pedaço de couro.

Este tipo de machado é típico das culturas Acheuleana e Mousteriana, e é a ferramenta mais usada na história da humanidade. Eixos manuais foram certamente usados por pelo menos um milhão e meio de anos. Eles foram feitos por espécies anteriores do homem, como Homo erectus e Homo neanderthalensis (Homem Neandertal); foi uma de suas ferramentas mais importantes. As culturas do machado manual foram precedidas por uma cultura Oldowan ainda mais antiga de ferramentas de pedra primitivas (2,6 a 1,7 milhões de anos atrás) na África. Agora se sabe que as primeiras ferramentas de pedra provavelmente foram feitas por Australopithecines. Elas são encontradas no Vale do Grande Rift da África de cerca de 3,3 milhões de anos atrás.

Novas provas arqueológicas de Baise, Guangxi, China mostram que havia ocasionalmente eixos de mão na Ásia oriental. Entretanto, como mostra a referência, os artefatos eram esmagadoramente picadores e flocos. Os autores dizem: "A montagem de ferramentas de pedra mostra associações estreitas com a indústria de ferramentas de seixos... no sul da China".

Uma linha conhecida como Linha Movius divide o Velho Mundo em duas partes: a oeste estão as áreas do machado manual, e a leste as áreas do helicóptero ou flak-and-chip. Supõe-se que existiam pelo menos duas tradições culturais diferentes.

Estas ferramentas talvez estivessem fora de pedra. Eixos manuais de Kent. Os tipos mostrados são (no sentido horário a partir do topo) cordate, ficron e ovate. Os dois eixos inferiores são reduzidos em escala.
Estas ferramentas talvez estivessem fora de pedra. Eixos manuais de Kent. Os tipos mostrados são (no sentido horário a partir do topo) cordate, ficron e ovate. Os dois eixos inferiores são reduzidos em escala.

Machado de mão da Um-Quatfa
Machado de mão da Um-Quatfa

Produção

Os eixos manuais mais antigos foram produzidos por percussão direta com um martelo de pedra e podem ser distinguidos por sua espessura e uma borda sinuosa. Posteriormente os handaxes mousterianos foram produzidos com um bilete macio de chifre ou madeira e são muito mais finos, mais simétricos e têm uma borda reta.

Um flintknapper experiente precisa de menos de 15 minutos para produzir um machado de mão de boa qualidade. Um simples machado de mão pode ser feito de um calhau de praia em menos de 3 minutos.

Matérias-primas

Os eixos manuais são feitos principalmente de sílex, mas também foram utilizados riolitos, fonólitos, quartzitos e outras rochas bastante grosseiras. Depende das rochas que estavam disponíveis nas proximidades. Obsidiana foi raramente utilizada, pois não é amplamente encontrada. Produz uma lâmina brilhante, mas estilhaça mais facilmente do que o sílex.

Formas

Diversas formas básicas, como cordate, oval ou triangular foram distinguidas, mas seu significado não foi acordado.

Ferramentas de alta qualidade recuperadas da pedreira de Boxgrove, Made c. 500.000 anos atrás, elas são atribuídas ou à Homo heidelbergensis ou à H. neanderthalensis precoce.
Ferramentas de alta qualidade recuperadas da pedreira de Boxgrove, Made c. 500.000 anos atrás, elas são atribuídas ou à Homo heidelbergensis ou à H. neanderthalensis precoce.

Função

Os eixos de mão eram sem dúvida uma ferramenta multiuso. Pesquisas sobre suas arestas de corte mostraram que, em muitos casos, eles eram utilizados para o abate de carne. Isto incluiria a extração de medula óssea (o que explicaria a ponta pontiaguda) e a pirataria geral através do osso, músculo e tendões. As experiências na pedreira de Boxgrove parecem confirmar isso. Sabemos com certeza que os Neandertais, pelo menos, eram caçadores de grandes mamíferos, como os mamutes, e isso pode ser verdade para outras culturas de machados. A necessidade de uma ferramenta tão pesada é, portanto, facilmente compreendida. Empunhar um machado de mão requer uma força considerável, mas os Neandertais eram mais fortes do que nós em seus corpos superiores.

Estudos realizados nos anos 90 em Boxgrove, nos quais um açougueiro tentou cortar uma carcaça com um machado de mão, mostraram que o machado de mão era perfeito para chegar à medula óssea, que é rica em proteínas e vitaminas e, portanto, era altamente valorizada como fonte de alimento.

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