Iroquois

Os Iroquois (pronuncia-se /ˈɪrəkwɔɪ/), também conhecidos como Haudenosaunee ou "Povo do Longhouse", são um grupo de tribos de povos indígenas da América do Norte. Depois que o povo que falava iroquoiano se juntou como tribos diferentes, que estavam principalmente no que hoje é central e no norte de Nova York, no século 16 ou antes, eles se juntaram em um grupo conhecido hoje como a Liga dos Iroquois, ou a "Liga da Paz e do Poder". A primeira Liga Iroquesa era freqüentemente conhecida como as Cinco Nações, pois era formada pelos Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga e Seneca. Depois que a nação Tuscarora aderiu à Liga em 1722, os iroqueses ficaram conhecidos como as Seis Nações. Até hoje, cinqüenta sachês que representam diferentes clãs dos iroqueses se reúnem no Grande Conselho perto de Syracuse, Nova Iorque.

Quando os europeus chegaram à América do Norte pela primeira vez, os iroqueses viviam no que hoje é o nordeste dos Estados Unidos, principalmente no que hoje é o estado de Nova Iorque, a oeste do rio Hudson e através da região dos Finger Lakes. Hoje, os iroqueses vivem principalmente em Nova York e no Canadá.

A Liga Iroquesa também tem sido chamada de Confederação Iroquesa. Alguns estudiosos modernos agora pensam que a Liga e a Confederação são diferentes. De acordo com esta crença, o termo "Liga Iroquesa" representa as cerimônias e cultura encontradas no Grande Conselho, enquanto o termo "Confederação Iroquesa" representa o que foi o grupo político e diplomático espalhado que foi feito depois que os europeus começaram a colonizar a América. A Liga ainda existe. A Confederação se separou após a derrota das nações iroquesas britânicas e aliadas na Guerra Revolucionária Americana.

Nome

Os iroqueses se autodenominam "Haudenosaunee", que significa "Povo de Longhouse", ou mais precisamente, "Eles Estão Construindo uma Casa Longa". Eles acreditam que o Grande Pacificador surgiu com o nome quando a Liga foi formada. Isso significa que as nações da Liga deveriam viver juntas como famílias na mesma casa longa. Simbolicamente, os Mohawk guardavam a porta oriental, pois viviam no leste mais próximo ao rio Hudson. Os Sênecas guardavam a porta ocidental da "casa longa tribal", a terra que eles controlavam em Nova York. Os Onondaga, que viviam no centro do território Haudenosaunee, eram guardiões da chama central (tanto literal como figurativa) da Liga. Os colonos franceses chamavam o Haudenosaunee pelo nome de Iroquois. Há vários lugares diferentes de onde este nome poderia ter vindo:

  • transliteração francesa de irinakhoiw, um nome Huron (Wyandot) para o Haudenosaunee. Usado de forma negativa, significava "cobras negras" ou "víboras reais". O Haudenosaunee e o Huron eram inimigos tradicionais, pois os Huron eram aliados dos franceses e tentavam proteger seu acesso aos comerciantes de peles.
  • Os linguistas franceses, como Henriette Walter, e antropólogos, como Dean Snow, apoiam a seguinte explicação. Antes da França colonizar as Américas, pescadores bascos negociavam com os Algonquins, que eram inimigos do Haudenosaunee. Os estudiosos acima pensam que "iroquês" veio de uma expressão basca, hilokoa, que significa o "povo assassino", que mudou por causa de diferentes maneiras que os algonquins e o francês pronunciavam.

História

Formação da Liga

Os membros da Liga falam idiomas iroquoianos que são muito diferentes dos de outros falantes do idioma iroquoiano. Isto sugere que embora as diferentes tribos iroquoianas tivessem a mesma origem histórica e cultural, elas se separaram durante um tempo suficiente para que seus idiomas se tornassem diferentes. Evidências da arqueologia mostram que os ancestrais iroqueses viveram na região dos Lagos dos Dedos a partir de pelo menos 1000 dC.

Depois de se reunirem na Liga, os iroqueses invadiram o Vale do Rio Ohio no atual Kentucky para encontrar mais áreas de caça.

A Liga Iroquesa foi feita antes de conhecer pela primeira vez os europeus. A maioria dos arqueólogos e antropólogos pensam que a Liga foi feita entre 1450 e 1600, embora algumas pessoas pensem que foi ainda mais cedo.

De acordo com a tradição, a Liga foi formada através dos esforços de dois homens, Deganawida, às vezes conhecido como o Grande Pacificador, e Hiawatha. Eles trouxeram uma mensagem, chamada a Grande Lei da Paz, para as nações Iroquoianas em luta. As nações que aderiram à Liga foram a Sêneca, Onondaga, Oneida, Cayuga e Mohawk. Uma vez que eles pararam a maior parte de suas lutas, os iroqueses rapidamente se tornaram uma das forças mais fortes nos séculos XVII e XVIII no nordeste da América do Norte.

Segundo a lenda, um malvado chefe Onondaga chamado Tadodaho foi o último a ser convertido aos caminhos da paz por The Great Peacemaker e Hiawatha. Ele se tornou o líder espiritual do Haudenosaunee. Isto teria ocorrido no lago Onondaga, perto de Syracuse, Nova York. O título Tadodaho ainda é usado para o líder espiritual da liga, o quinquagésimo chefe, que se senta com o Onondaga em conselho. Ele é o único dos cinqüenta a ter sido escolhido por todo o povo Haudenosaunee. O atual Tadodaho é Sid Hill, da Nação Onondaga.

Guerras de Castores

Nos anos 1600, os iroqueses lutaram com outras tribos por terras de caça. Isto é chamado de Guerra dos Castores.

Guerras Francesa e Indiana

Durante a Guerra da França e da Índia (a parte norte-americana da Guerra dos Sete Anos), os iroqueses tomaram o lado dos britânicos contra os franceses e seus aliados argelinos, ambos inimigos dos iroqueses no passado. Os iroqueses esperavam que ajudar os britânicos também trouxesse favores após a guerra. Na realidade, poucos iroqueses se juntaram à campanha, e na Batalha do Lago George, um grupo de Mohawk e franceses emboscaram uma coluna britânica liderada pelos Mohawks. O governo britânico fez a Proclamação Real de 1763 após a guerra, que dizia que os brancos não podiam viver além das Montanhas Apalaches, mas esta proclamação foi largamente ignorada pelos colonos, e os iroqueses concordaram em mudar esta linha novamente no Tratado do Forte Stanwix em 1768, onde eles venderam aos britânicos todas as suas terras remanescentes para as terras entre os rios Ohio e Tennessee.

Revolução Americana

Durante a Revolução Americana, muitos Tuscarora e Oneida tomaram o lado dos colonos, enquanto os Mohawk, Seneca, Onondaga e Cayuga permaneceram leais à Grã-Bretanha. Esta foi a primeira grande divisão entre as Seis Nações. Joseph Louis Cook ofereceu seus serviços aos Estados Unidos e recebeu uma comissão do Congresso como Tenente-Coronel - o mais alto posto ocupado por qualquer nativo americano durante a guerra. Entretanto, após uma série de operações bem-sucedidas contra os assentamentos de fronteira - lideradas pelo chefe de guerra Mohawk Joseph Brant, outros chefes de guerra e aliados britânicos - os futuros Estados Unidos queriam vingança. Em 1779, George Washington ordenou que a Campanha Sullivan, liderada pelo coronel Daniel Brodhead e pelo general John Sullivan contra as nações iroquesas, "não apenas invadisse, mas destruísse" a aliança britânico-indígena.

Após a Revolução Americana

Após a guerra, a antiga lareira central da Liga foi feita novamente em Buffalo Creek. O Coronel Joseph Brant e um grupo de iroqueses deixaram Nova York para se estabelecerem no Canadá. Como recompensa por sua lealdade à Coroa Britânica, eles receberam uma grande doação de terra, agora chamada Brantford, Ontário, no Grand River.

Alimentos

Tradicionalmente, os iroqueses eram uma mistura de agricultores, pescadores, coletores e caçadores, embora a maior parte de seus alimentos viesse da agricultura. As principais culturas que eles cultivavam eram milho, feijão e abóbora, que eram chamadas as três irmãs e eram consideradas presentes especiais do Criador. Estas colheitas são cultivadas estrategicamente. Os alimentos eram armazenados durante o inverno, e duravam de dois a três anos. Quando o solo acabou se tornando menos fértil, os iroqueses se mudaram.

A reunião era o trabalho das mulheres e das crianças. Raízes selvagens, verduras, bagas e nozes eram colhidas no verão. Durante a primavera, o xarope de ácer era tirado das árvores e as ervas eram recolhidas para a medicina.

Os iroqueses caçavam principalmente veados, mas também outras espécies de caça, tais como perus selvagens e aves migratórias. O rato almiscarado e o castor foram caçados durante o inverno. A pesca também era uma grande fonte de alimento porque os iroqueses viviam perto de um grande rio (Rio St. Lawerence). Eles pescavam salmão, truta, robalo, perca e peixe branco. Na primavera, os iroqueses pescavam em rede e, no inverno, eram feitos buracos de pesca no gelo.

As mulheres na sociedade

Quando americanos e canadenses descendentes de europeus começaram a estudar os costumes iroqueses nos séculos 18 e 19, descobriram que as mulheres assumiam uma posição na sociedade iroquesa que era mais ou menos igual no poder do que a dos homens. As mulheres podiam possuir propriedades, incluindo casas, cavalos e terras de cultivo, e quando se casavam, podiam manter suas propriedades sem que elas fossem dadas a seus maridos. Uma mulher podia ficar com o dinheiro que ganhava para si mesma. Um marido vivia na casa da família de sua esposa. Uma mulher que escolhia divorciar-se de um marido que não estava sendo um bom marido, podia pedir-lhe que deixasse a moradia, levando com ele qualquer de seus bens. As mulheres tinham responsabilidade pelos filhos do casamento, e os filhos eram educados por membros da família da mãe. Os clãs eram matrilineares, o que significa que os laços de clã eram traçados através da linha da mãe. Se um casal se separasse, a mulher ficava com os filhos.

O chefe de um clã poderia ser removido a qualquer momento por um conselho das mães desse clã. A irmã do chefe era responsável pela nomeação do próximo chefe.

Crenças espirituais

Festivais importantes foram ao mesmo tempo que os principais eventos do calendário agrícola, incluindo um festival de ação de graças pela colheita. O Grande Pacificador (Deganawida) foi seu profeta. Após a chegada dos europeus, muitos iroqueses se tornaram cristãos, entre eles Kateri Tekakwitha, uma jovem mulher de pais Mohawk-Algonkin. As crenças religiosas tradicionais iroqueses se tornaram um pouco mais populares novamente na segunda metade do século 18 pelos ensinamentos do profeta iroquês Handsome Lake.

Uma casa longa tradicional iroquesa.Zoom
Uma casa longa tradicional iroquesa.

Pessoas

Nações

As cinco primeiras nações listadas abaixo formaram as cinco nações originais (listadas de sul a norte); a Tuscarora tornou-se a sexta nação em 1720.

Nome em inglês

Iroquoiano

Significado

Localização no século 17/18

Sêneca

Onondowahgah

"Povo da Grande Colina"

Lago Sêneca e Rio Genesee

Cayuga

Guyohkohnyoh

"Povo do Grande Pântano"

Lago Cayuga

Onondaga

Onöñda'gega''.

"Povo das Colinas"

Lago Onondaga

Oneida

Onayotekaono

"Povo de Pedra Permanente"

Lago Oneida

Mohawk

Kanien'kehá:ka

"Povo do Grande Sangue"

Rio Mohawk

Tuscarora1

Ska-Ruh-Reh

"Coletores de cânhamo".

Da Carolina do Norte²

1 Não é uma das cinco nações originais; juntou-se a 1720.
2 Estabelecida entre Oneidas e Onondagas.

Iroquois Five Nations c. 1650

Iroquois Six Nations c. 1720

Clãs

Dentro de cada uma das seis nações, as pessoas estão divididas em um número de clãs matrilineares. O número de clãs varia por nação, atualmente de três a oito, com um total de nove nomes de clãs diferentes.

Clãs atuais

Sêneca

Cayuga

Onondaga

Tuscarora

Oneida

Mohawk

Lobo (Hoñnat'haiioñ'n')

Lobo

Lobo

Lobo (Θkwarì-nę)

Lobo (Thayú:ni)

Lobo (Okwáho)

Urso (Hodidjioiñi'''g')

Urso

Urso

Urso (Uhčíhręˀ)

Urso (Ohkwá:li)

Urso (Ohkwá:ri)

Tartaruga (Hadiniǎ''děñ')

Tartaruga

Tartaruga

Tartaruga (Ráˀkwihs)

Tartaruga (A'no:wál)

Tartaruga (A'nó:wara)

Limpador de areia (Hodi'ne`si'iu')

Limpador de areia

Limpador de areia

Limpador de areia (Tawístawis)

Veado (Hadinioñ'gwaiiu')

Veado

Veado

Castor (Hodigěn''gegā')

Castor

Castor (Rakinęhá-ha-ˀ)

Garça

Garça

Falcão

Falcão

Enguia

Enguia (Akunęhukwatíha-ˀ)

História demográfica

É difícil descobrir exatamente quantos iroqueses existem hoje em dia. Cerca de 45.000 iroqueses viviam no Canadá em 1995. No censo de 2000, 80.822 pessoas nos Estados Unidos disseram que eram iroqueses, sendo que 45.217 deles reivindicavam apenas um histórico iroquês. Havia cerca de 30.000 registros tribais entre as Seis Nações nos Estados Unidos em 1995.

Grande Conselho

O Grande Conselho da Liga Iroquesa é uma assembléia de 56 Hoyenah (chefes) ou Sachems, um número que nunca mudou. Hoje, as cadeiras do Conselho são distribuídas entre as Seis Nações da seguinte forma:

  • 14 Onondaga
  • 10 Cayuga
  •   9 Oneida
  •   9 Mohawk
  •   8 Sêneca
  •   6 Tuscarora

Quando o antropólogo Lewis Henry Morgan estudou o Grande Conselho no século XIX, ele pensou que era um governo central. Esta interpretação tornou-se influente, mas desde então alguns estudiosos têm argumentado que, embora o Grande Conselho cumprisse um importante papel cerimonial, não era um governo da maneira que Morgan pensava. De acordo com este ponto de vista, as decisões políticas e diplomáticas iroquesas são tomadas em nível local, e se baseiam no que as comunidades locais pensam. Um governo central que faz política e a coloca em prática para o povo em geral não é como os iroqueses lidam com o governo.

Em 1855, Minnie Myrtle viu que nenhum tratado iroquês entrava em vigor a menos que fosse aprovado por 75% dos eleitores do sexo masculino e 75% das mães da nação. As mulheres detinham poder real, particularmente o poder de vetar tratados ou declarações de guerra.

Os conselhos das mães de cada tribo eram realizados separadamente dos conselhos dos homens. As mulheres usavam os homens como corredores para enviar notícias de suas decisões, ou uma mulher podia aparecer no conselho masculino para falar, apresentando a opinião das mulheres. As mulheres freqüentemente eram as que sugeriam novas leis.

Perguntas e Respostas

P: Como é conhecido também o iroquês?
R: Os iroqueses também são conhecidos como o Haudenosaunee ou o "Povo de Longhouse".

P: Quando os iroqueses se reuniram em um grupo?
R: Os iroqueses se reuniram em um grupo conhecido hoje como a Liga dos Iroqueses, ou a "Liga da Paz e do Poder", no século 16 ou antes.

P: Quantas nações faziam parte da primeira Liga dos Iroqueses?
R: A primeira Liga Iroquesa era freqüentemente conhecida como as Cinco Nações, constituídas por Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga e Seneca.

P: Onde os europeus encontraram os iroqueses pela primeira vez?
R: Quando os europeus chegaram à América do Norte, encontraram os iroqueses que vivem principalmente no que hoje é o nordeste dos Estados Unidos, principalmente no que hoje é o estado de Nova Iorque, a oeste do rio Hudson e através da região dos lagos Finger Lakes.

P: Onde vive a maioria deles hoje?
R: Hoje, a maior parte deles vive principalmente em Nova York e no Canadá.

P: O que se acredita ser diferente entre a "Liga Iroquoiana" e a "Confederação Iroqouis"?
R: De acordo com alguns estudiosos modernos, há uma diferença entre a "Liga Iroqouis" que significa cerimônias e cultura encontradas no Grande Conselho, enquanto a "Confederação Iroqouis" significa o grupo político e diplomático que foi feito depois que os europeus começaram a colonizar a América.

P: O que aconteceu com a Confederação depois da Guerra Revolucionária Americana?
R: Depois da Guerra Revolucionária Americana, a Confederação se desmembrou.

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