Desastre de Kyshtym

A catástrofe de Kyshtym foi um desastre de contaminação por radiação a 29 de Setembro de 1957, em Mayak, uma central nuclear na Rússia (então uma parte da União Soviética). Mediu-se como um desastre de Nível 6 na Escala Internacional de Eventos Nucleares (o desastre de Chernobyl e o desastre de Fukushima são os únicos acidentes listados como mais graves do que este).

Mayak é o nome de uma série de instalações nucleares, que se encontram a cerca de 150 quilómetros (93 milhas) de Ekaterinburg, na Rússia. As instalações eram também conhecidas como Chelyabinsk-65, ou Chelyabinsk-40. Mayak foi construída entre 1945 e 1948. Foi a primeira instalação que pôde produzir material nuclear na União Soviética. Por vezes, até 25.000 pessoas trabalhavam em Mayak. Produziam o combustível de plutónio que era utilizado para a primeira bomba atómica soviética, entre outras coisas.

Entre 1948 e 1987, foi construído um total de dez reactores nucleares. Até 1991, todos foram encerrados, excepto dois. Os dois restantes produzem isótopos radioactivos para cuidados de saúde e para fins de investigação.

Durante diferentes acidentes, uma grande quantidade de radioactividade foi libertada para o ambiente. O maior destes acidentes ocorreu em 1957, e é hoje conhecido como Desastre de Kyshtym. Aconteceu numa fábrica perto de Kishtim (Кыштым). Houve muitos acidentes nesta fábrica secreta. O mais grave deles ocorreu a 29 de Setembro de 1957. O sistema de arrefecimento da fábrica não funcionou. Ocorreu uma explosão (não-nuclear). Esta explosão teve a força de entre 75 e 100 toneladas de TNT. Atirou a tampa do contentor, que pesava 160 toneladas, para o ar. O acidente libertou cerca de 20 MegaPCi (cerca de 740 Petabecquerel) de radioactividade. Pelo menos 200 pessoas morreram devido a doença de radiação. Cerca de 10.000 pessoas foram evacuadas das suas casas. Mais de 470.000 pessoas foram afectadas pela radiação, sem o saberem.

Durante as próximas dez a onze horas, a nuvem radioactiva deslocou-se em direcção ao nordeste, atingindo entre 300 e 350 quilómetros do acidente. A precipitação da nuvem resultou numa contaminação a longo prazo de uma área de mais de 800 quilómetros quadrados, na sua maioria com césio-137 e estrôncio-90. Actualmente, a área é conhecida como o East-Ural Radioactive Trace (EURT).

A existência do Mayak era um segredo. Apenas muito poucas pessoas sabiam que ela existia. Por esta razão, as pessoas que viviam nas zonas afectadas pelo acidente não foram informadas sobre o acidente. A 6 de Outubro, uma semana após o acidente, as autoridades começaram a evacuar cerca de 10.000 pessoas, mas não contaram o motivo da evacuação. As pessoas ficaram histéricas de medo porque doenças desconhecidas 'misteriosas' estavam a irromper. As vítimas eram vistas com a pele 'a deslizar' o rosto, as mãos e outras partes expostas do corpo". Foi Zhores Medvedev que revelou a natureza e extensão do desastre ao mundo.

Embora o governo soviético tenha escondido informações sobre os números, sabe-se que a exposição directa à radiação causou pelo menos 200 casos de morte por cancro.

Para reduzir a disseminação da contaminação radioactiva após o acidente, o solo contaminado foi removido e mantido em recintos vedados que foram chamados "cemitérios da terra".

Em 1968, o governo soviético disfarçou a área EURT criando a Reserva Natural East-Ural, que proibia qualquer acesso não autorizado à área afectada.

Há muito tempo que circulavam no Ocidente rumores de um acidente nuclear algures perto de Chelyabinsk. Que tinha havido um grave acidente nuclear a oeste dos Urais foi eventualmente inferido a partir de investigação sobre os efeitos da radioactividade nas plantas, animais e ecossistemas, publicada pelo Professor Leo Tumerman, antigo chefe do Laboratório de Biofísica do Instituto de Biologia Molecular em Moscovo, e associados.

De acordo com Gyorgy, que invocou a Lei da Liberdade de Informação para ter acesso aos ficheiros relevantes da Central Intelligence Agency (CIA), a CIA sempre soube do acidente de Mayak de 1957. Mantiveram-no em segredo para evitar consequências adversas para a jovem indústria nuclear americana. Só em 1990 é que o governo soviético desclassificou documentos relacionados com o desastre.

De acordo com diferentes fontes, a quantidade de radioactividade produzida por esta catástrofe é entre duas a seis vezes superior à da catástrofe de Chernobyl de 1986. Como a fuga foi mais limitada, esta é classificada como um desastre de nível 6 (de 7) na Escala Internacional de Eventos Nucleares. Chernobyl está classificado no Nível 7.

Em 2003, as autoridades russas encerraram a fábrica Mayak. O lago Karachay, que se encontra perto da fábrica, é visto como um dos locais mais contaminados do planeta.

Nos últimos 45 anos, cerca de 500.000 pessoas na região foram irradiadas em um ou mais dos incidentes. Algumas delas foram expostas a mais de 20 vezes a radiação sofrida pelas vítimas do desastre de Chernobyl.

Imagem de satélite da área do site Mayak
Imagem de satélite da área do site Mayak

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