Lambing Flat [ Apartamento para cordeiros ]

Lambing Flat era o nome de um campo de ouro em New South Wales, Austrália. As pessoas procuravam ouro em Lambing Flat nos anos 1860. Fazia parte dos campos de ouro de Burrangong que também incluíam Spring Creek, Stoney Creek, Back Creek, Wombat, Blackguard Gully, e Tipperary Gully. Burrangong é agora a cidade de Young, Nova Gales do Sul (New South Wales). Frank Gardiner, um bushranger, tinha um açougue em Lambing Flat. Ben Hall, que também se tornou um bushranger, vendeu gado para Gardiner para sua loja.

Motim plano de cordeiros

A Lambing Flat é mais famosa por um motim antimotim chinês. Este foi apenas um dos vários motins ocorridos nos campos de ouro de Burrangong entre novembro de 1860 e setembro de 1861. Vários nomes de lugares são às vezes usados quando se fala sobre estes eventos. Lambing Flat, o nome mais usado, era uma área gramada onde as ovelhas eram mantidas. Foi onde ocorreu um dos tumultos mais violentos.

Não gosto dos chineses

Houve muitas coisas que fizeram com que os mineiros europeus não gostassem dos mineiros chineses nos campos de ouro na década de 1850. A maior parte do problema era a maneira como os mineiros chineses procuravam ouro. O ouro era ouro aluvial, pequenos pedaços de ouro misturados com terra e argila perto da superfície. Foi encontrado em leitos de rios muito antigos chamados "leads", que haviam sido enterrados por milhares de anos. Para conseguir o ouro não era preciso muita habilidade, mas era um trabalho duro. Os mineiros europeus trabalhavam sozinhos ou em pequenos grupos. Eles freqüentemente deixavam uma área de terra para cavar em outra onde outros haviam dito que havia mais ouro. Muitos mineiros de ouro não ganhavam dinheiro suficiente para comprar alimentos e roupas. Apenas alguns poucos mineiros ficaram ricos.

O governo começou a tributar os mineiros obrigando-os a pagar pela "Licença de Mineiro". Eles tinham que pagar para poderem cavar em vez de pagar pelo ouro que haviam encontrado. Os mineiros não gostaram deste imposto. Houve vários protestos furiosos e violentos em Victoria e Nova Gales do Sul. O mais famoso foi na Eureka Stockade em Ballarat, Victoria, onde mais de 30 mineiros foram mortos.

Os chineses normalmente trabalhavam em grandes grupos de 30 - 100 homens. Eles eram capazes de compartilhar as pequenas quantidades de ouro que encontravam. Eles procuravam ouro em terra que outros mineiros haviam procurado antes. Os mineiros europeus pensavam que a terra ainda era sua terra. Os mineiros chineses viviam e trabalhavam juntos. A maioria deles tinham sido agricultores na China. Eles estavam acostumados a longas horas de trabalho duro. Estavam acostumados com a comida básica e as casas. Tem sido dito que eles "raramente pagavam pelos arrendamentos mineiros". Eles ficavam felizes em encontrar muitas peças pequenas de ouro, em vez de procurar uma peça grande que os tornasse ricos.

A primeira manifestação pública de sentimentos anti-chineses ocorreu em Bendigo, em julho de 1854. Algumas dessas exibições foram tentativas de impedir que os chineses trabalhassem nas minas de ouro. Houve brigas entre mineiros europeus e chineses em Daylesford e Castlemaine. Um grupo de chineses a caminho dos campos de ouro vitorianos encontrou ouro em Ararat. Eles foram forçados a sair do novo campo de ouro pelos mineiros europeus. As mesmas coisas também estavam ocorrendo em Nova Gales do Sul (New South Wales). Os mineiros europeus forçaram os chineses a sair das escavações no Rocky River, na Nova Inglaterra, em 1856. Lutas sérias ocorreram em Adelong em 1857 e Tambaroora em 1858. Houve um grande motim no campo de ouro do Rio Buckland, perto de Beechworth, em julho de 1857.

Burrangong 1860

Não havia muitos mineiros chineses em Nova Gales do Sul. Victoria havia reduzido o número de chineses que chegavam, fazendo-os pagar uma taxa de £10 para entrar em Victoria. Os chineses estavam agora começando a chegar em NSW. O governo tentou impedir a vinda dos chineses em 1858, mas o parlamento não aprovaria as novas leis. Em 1860, os governos chinês e britânico assinaram a Convenção de Pequim. Isto significava que os chineses e os britânicos teriam os mesmos direitos em cada país. A Austrália era uma colônia britânica, assim como a Nova Gales do Sul poderia manter as pessoas fora da China? Uma nova lei, a Lei de Regulamentação da Imigração Chinesa, estava sendo discutida no Parlamento quando os primeiros garimpeiros de ouro estavam chegando a Burrangong.

Os problemas começaram em 1860 com o início da Liga Protetora dos Mineiros. Os mineiros europeus realizaram grandes reuniões, chamadas roll ups, para forçar os chineses a deixar os campos de ouro. Eles colocavam placas dizendo aos chineses para saírem. No início não houve muitos problemas. A maioria dos chineses mudou-se para outra parte do campo de ouro, com alguns voltando logo em seguida. Isto aconteceu algumas vezes durante os oito meses seguintes. Enquanto os chineses ficassem em certos lugares do campo de ouro em Burrangong, os mineiros europeus os suportariam.

O motim

O motim mais conhecido ocorreu na noite de 30 de junho de 1861. Um grupo de cerca de 3.000 mineiros marchou até Lambing Flat liderado por uma banda de metais e dois homens carregando a bandeira de roll up. Eles forçaram os chineses a deixar a Lambing Flat. Tendas foram incendiadas e itens pertencentes aos chineses foram esmagados ou roubados. Em seguida, foram para as escavações do Back Creek e atearam fogo em mais barracas. Muitos dos chineses foram cruelmente espancados, mas ninguém foi morto. Cerca de 1.200 chineses deixaram a área e montaram acampamento perto da fazenda de Roberts, em Currowang, a 20 km de distância. Duas coisas começaram o motim. Em Sydney, o parlamento não aprovou as leis anti-chinesas. Também uma história inverídica contornou os campos de ouro. A história dizia que um novo grupo de 1.500 chineses estava na estrada para Burrangong. A polícia chegou a Burrangong nos dias seguintes. Eles prenderam três dos líderes do motim. Os mineiros ficaram furiosos e na noite de 14 de julho, 1.000 mineiros atacaram o acampamento da polícia. A polícia atirou suas armas e montou seus cavalos contra os mineiros. Um mineiro foi morto e muitos ficaram feridos.

A polícia foi forçada a sair. Um grupo de 280 soldados, marinheiros e policiais extras veio de Sydney e permaneceu nos campos de ouro por um ano. Os chineses voltaram e viveram em uma parte separada das escavações. Os líderes dos tumultos foram presos e dois foram mandados para a prisão. No final do ano, Burrangong estava quieto e os chineses ainda estavam lá.

Uma faixa de enrolar da Lambing Flat
Uma faixa de enrolar da Lambing Flat


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