Mikhail Botvinnik

Mikhail Botvinnik (17 de agosto de 1911 - 5 de maio de 1995) foi um grande mestre russo soviético e três vezes campeão mundial de xadrez.

Ele era engenheiro elétrico, um dos poucos mestres de xadrez que alcançou distinção em outra carreira enquanto jogava xadrez competitivo de primeira classe.

A Botvinnik foi a primeira empresa de classe mundial a se desenvolver dentro da União Soviética. Isto o colocou sob alguma pressão política, mas também lhe deu considerável influência dentro do xadrez soviético. Ele desempenhou um papel importante no projeto do sistema do Campeonato Mundial de Xadrez após a Segunda Guerra Mundial. Após sua aposentadoria como jogador, ele treinou alguns alunos selecionados. Eles incluíam três futuros campeões mundiais Anatoly Karpov, Garry Kasparov e Vladimir Kramnik.

Vida e carreira

Os primeiros anos

Mikhail Moiseyevich Botvinnik nasceu perto de São Petersburgo, em uma família judaica. Seu pai era técnico odontológico e cantor (hazzan) na sinagoga local. Sua mãe era dentista, o que permitia à família viver fora do Pale of Settlement, ao qual a maioria dos judeus na Rússia estava restrita na época. Como resultado, Mikhail Botvinnik cresceu em Nevsky Prospekt, em São Petersburgo.

Seu pai proibiu que se falasse de iídiche em casa, e Mikhail e seu irmão mais velho Issy freqüentaram escolas soviéticas. Mikhail Botvinnik disse mais tarde: "Eu sou judeu de sangue, russo de cultura, soviético de criação". p178

Para testar a força dos mestres de xadrez soviéticos, Nikolai Krylenko organizou o torneio de xadrez de Moscou de 1925. Em um dia de descanso durante o evento, o campeão mundial José Raúl Capablanca fez uma exposição simultânea em Leningrado. Botvinnik foi selecionado como um de seus adversários, e ganhou seu jogo.

A Botvinnik foi admitida em 1928 no Departamento de Matemática da Universidade de Leningrado. Em janeiro de 1929, jogou para Leningrado no campeonato de xadrez da equipe estudantil contra Moscou. Leningrado ganhou e o gerente da equipe conseguiu uma transferência da Botvinnik para o Departamento Eletromecânico da Politécnica.

Seu progresso inicial foi bastante rápido. Ele venceu o torneio de mestres de Leningrado em 1930 com o 6½/8, seguindo este caminho no ano seguinte ao vencer o Campeonato de Leningrado por 2½ pontos sobre o antigo campeão soviético Peter Romanovsky.

campeão soviético

Em 1931, aos 20 anos, Botvinnik ganhou seu primeiro Campeonato Soviético em Moscou, marcando 13½ de 17. No final do verão de 1931, ele se formou em Engenharia Elétrica. Em 1933, ele repetiu sua vitória no Campeonato Soviético, em sua cidade natal de Leningrado, com 14/19 anos.

Logo depois, Ilyin-Genevsky, um dos mestres mais antigos e membro da embaixada soviética em Praga, organizou uma partida entre Salo Flohr e Botvinnik. A Botvinnik ficou dois jogos para trás no final dos seis primeiros, disputados em Moscou. Entretanto, com a ajuda de seu velho amigo Viacheslav Ragozin e do treinador Abram Model, ele igualou o placar em Leningrado e a partida foi sorteada. Ao descrever a festa pós-jogo, Botvinnik escreveu que na época ele dançou o foxtrot e charleston a um nível profissional.

Em seu primeiro torneio fora da URSS, o Hastings International Chess Congress 1934-35, Botvinnik conseguiu apenas um empate para 5º-6º lugar, com 5/9. Ele escreveu que, em Londres após o torneio, Emanuel Lasker disse que sua chegada apenas duas horas antes do início da primeira rodada foi um erro grave e que deveria ter concedido dez dias para a aclimatação. Botvinnik escreveu que ele não cometeu este erro novamente.

A Botvinnik veio em primeiro lugar com Flohr, ½ ponto à frente da Lasker e um ponto à frente de José Raúl Capablanca, no segundo Torneio Internacional de Moscou, realizado em 1935. Após consultar Capablanca e Lasker, Krylenko propôs conceder à Botvinnik o título de Grão-Mestre, mas a Botvinnik objetou que "os títulos não eram o ponto". Entretanto, ele aceitou um carro gratuito e um aumento de 67% em sua bolsa de estudos de pós-graduação, ambos fornecidos pelo Comissariado Popular da Indústria Pesada.

Em junho de 1936, foi disputado em Moscou um torneio de duas rodadas ainda mais forte, e a Botvinnik terminou em segundo lugar, um ponto atrás de Capablanca e 2½ à frente de Flohr.

No início do inverno de 1936, a Botvinnik foi convidada a participar de um torneio em Nottingham, Inglaterra. Krylenko autorizou sua participação e, apesar de seus rivais soviéticos preverem um desastre para ele, ele conseguiu um primeiro lugar invicto (+6 =8) com Capablanca, ½ ponto à frente do então campeão mundial Max Euwe e das estrelas americanas em ascensão Reuben Fine e Samuel Reshevsky, e 1 ponto à frente do ex-campeão Alexander Alekhine. Esta foi a primeira vitória no torneio por um mestre soviético fora de seu próprio país. Quando o resultado chegou à Rússia, Krylenko redigiu uma carta a ser enviada em nome da Botvinnik para Stalin. Ao retornar à Rússia, Botvinnik descobriu que havia recebido a "Marca de Honra". Mais tarde, em 1937, Botvinnik sorteou uma partida de treze jogos contra Grigory Levenfish.

A Botvinnik ganhou mais títulos do Campeonato Soviético em 1939, 1944, 1945 e 1952, elevando seu total para seis - um recorde que ele compartilha com MikhailTal. Em 1945 ele dominou o torneio, marcando 15/17; em 1952 ele empatou com Mark Taimanov e venceu a partida de play-off. Na Rússia pós-soviética, o campeonato é um pouco menos forte, pois faltam participantes de países não-russos. Mesmo assim, ainda é o campeonato nacional mais forte do mundo, e Peter Svidler já o venceu seis vezes.

Jovem Botvinnik, 1927
Jovem Botvinnik, 1927

Botvinnik em jogo
Botvinnik em jogo

Levenfish (esquerda) vs. Botvinnik, 1937 match
Levenfish (esquerda) vs. Botvinnik, 1937 match

Campeão Mundial

A Botvinnik influenciou o projeto do sistema que seria usado para a competição do Campeonato Mundial de 1948 a 1963. Viktor Baturinsky escreveu "Agora chegou a vez da Botvinnik defender seu título de acordo com o novo sistema de qualificação que ele mesmo havia delineado em 1946".

Com base em seus fortes resultados durante e logo após a Segunda Guerra Mundial, a Botvinnik foi um dos cinco jogadores a disputar o Campeonato Mundial de Xadrez de 1948, que foi realizado em Haia e Moscou. Ele venceu o torneio de forma convincente, com uma pontuação de 14/20, três pontos de vantagem, tornando-se o sexto Campeão Mundial. Botvinnik então manteve o título, com duas breves interrupções, pelos próximos quinze anos, durante os quais jogou sete partidas do campeonato mundial.

Botvinnik não jogou nenhum jogo formal competitivo após vencer o torneio de 1948 até defender seu título. Em 1951, ele empatou com David Bronstein mais de 24 jogos em Moscou, +5 =14 -5, mantendo o título mundial. Ele lutou para empatar esta partida com Bronstein, e teve (por seus padrões) resultados fracos no torneio. Botvinnik não jogou no time soviético que ganhou as Olimpíadas de Xadrez de 1952 em Helsinque: os jogadores votaram a favor da escalação e colocaram Botvinnik no segundo tabuleiro, com Keres no primeiro; Botvinnik protestou e se recusou a jogar. O recorde de jogo de Keres de 1950 até o início de 1952 havia sido excepcional.

Em 1954, ele desenhou com Vasily Smyslov mais de 24 jogos em Moscou, +7 =10 -7, mais uma vez mantendo o título. Em 1957, ele perdeu para Smyslov por 9½-12½ em Moscou, mas as regras então em vigor lhe permitiram uma desforra sem ter que passar pelo Torneio dos Candidatos, e em 1958 ele ganhou a desforra em Moscou; Smyslov disse que sua saúde estava ruim durante a partida de volta. Em 1960, a Botvinnik foi vencida de forma convincente em 8½-12½ em Moscou pela Tal, agora com 23 anos, mas exerceu novamente seu direito à desforra em 1961, e venceu por 13-8 em Moscou. O jogo da Botvinnik foi melhor do que no jogo de 1960, principalmente devido à preparação minuciosa. Botvinnik mudou seu estilo na desforra, evitando as complicações táticas em que Tal se sobressaiu e visando posições fechadas e finais, onde a técnica de Tal não foi tão notável. Além disso, a saúde do Tal era variável. Finalmente, em 1963, ele perdeu o título para Tigran Petrosian, por 9½-12½ em Moscou. A FIDE já havia mudado as regras e não lhe foi permitida uma desforra. A regra da desforra tinha sido apelidada de "regra Botvinnik", porque ele se beneficiou duas vezes.

Vida posterior

Em 1970, Botvinnik se aposentou do xadrez competitivo, e trabalhou em software de jogo de xadrez. Não houve um resultado significativo, mas seu trabalho como treinador de jogadores jovens de alto nível deu frutos. Ele morreu de câncer pancreático em Moscou.

Botvinnik (1961)
Botvinnik (1961)


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