Quinine

A quinina é um alcalóide que pode reduzir a febre, trabalhar contra a malária, a dor e o inchaço. A casca das árvores da família Cinchona contém quinino. O quinino pode ser feito artificialmente, mas isto é mais caro do que extraí-lo da casca da árvore. Esta árvore é encontrada nos Andes, América do Sul, Indonésia e Congo.

O quinino foi o primeiro tratamento para a malária, conhecido desde 1631 na Europa, e provavelmente muito mais cedo para os povos nativos da América do Sul. Ainda hoje, o quinino é usado para tratar certas formas de malária, quando outros medicamentos falham ou não estão disponíveis. Dessa forma, o quinino é atualmente um dos melhores tratamentos para a malária tropical, que é causada pelo plasmodiumfalciparum. Para as outras formas de malária, o quinino não é mais utilizado, já que outros medicamentos o substituíram.

A casca da árvore (Cinchona officinalis) quinina é extraída de
A casca da árvore (Cinchona officinalis) quinina é extraída de

História

O quinino relaxa os músculos e foi usado pelo Inca do Peru para impedir que as pessoas tremessem. Os europeus relataram pela primeira vez o uso de quinino contra a malária em Roma, em 1631.

O melhor tipo de quinino usado para tratar a malária foi encontrado por Charles Marie de La Condamine em 1737. O quinino ajudou os europeus a colonizar a África. Um historiador disse que "foi o quinino ... que deu aos colonos novas oportunidades de se aglomerarem na Costa do Ouro, Nigéria e outras partes da África Ocidental".

Efeitos colaterais

A quinina pode causar cinchonismo e até a morte (geralmente por edema pulmonar) em alguns casos. O quinino pode paralisar alguém se for injetado em um nervo. É muito tóxico em overdose.

Usos atuais

O quinino tem um sabor amargo. Foi adicionado pela primeira vez a bebidas como Limão Amargo e Quinino de Água Tônica para ter alguma proteção contra o paludismo. Na China, às vezes é adicionado às drogas contra o resfriado comum. A quinina também é usada com freqüência para acrescentar um sabor amargo aos alimentos. Normalmente, porém, isto tem que ser declarado. O quinino também pode estimular os músculos do útero. Por esta razão, as mulheres grávidas não devem tomar muito dele. Às vezes é usado em combinação com a Heroína.

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