Legião romana

Uma legião romana era a unidade militar básica do antigo exército romano no período do final da República Romana e do Império Romano. Ela era aproximadamente equivalente à divisão moderna das palavras. No plural, as legiões, ela pode significar todo o exército romano.

Uma legião era cerca de 5.000 homens em várias coortes de infantaria pesada (legionários). Era geralmente acompanhada por unidades anexas de auxiliares, que não eram cidadãos romanos. Eles forneciam cavalaria, tropas de guarda e escaramuças para complementar a infantaria pesada da legião.

O tamanho de uma legião típica variou durante a história da Roma antiga. Ela tinha um complemento de 4.200 legionários no período republicano de Roma. No período imperial, o complemento total era de 5.500 homens divididos em 10 coortes de 480 homens cada. A primeira coorte tinha uma força dupla, com 800 homens. Os 220 homens restantes eram 120 de cavalaria mais pessoal técnico.

Roma não tinha um exército permanente até as reformas de Gaius Marius por volta de 107 AC. Legiões foram criadas, usadas e desmanteladas novamente. Na época do início do Império Romano, havia geralmente cerca de 25-35 legiões permanentes mais seus auxiliares, com mais ascendência conforme necessário.

SPQR significa Senatus Populusque Romanus "The Senate and the People of Rome" (O Senado e o Povo de Roma).
SPQR significa Senatus Populusque Romanus "The Senate and the People of Rome" (O Senado e o Povo de Roma).

Organização

Falange grega

O desenvolvimento da primeira legião pode ser visto como uma versão romana da formação grega phalanx. Até o século IV a.C., a enorme falange grega era o modo de batalha. Os soldados romanos teriam, portanto, se parecido muito com os hoplites gregos. As táticas não eram diferentes daquelas dos primeiros gregos e as batalhas eram unidas em uma planície. Os lanceiros se distribuíam em filas apertadas para formar uma parede de escudo com suas lanças apontando para a frente.

República

Havia agora três linhas de soldados quando em formação de batalha. Os soldados romanos tinham que comprar seu próprio equipamento.

No meio da República, as legiões eram compostas pelas seguintes unidades:

  • Equites (cavalaria): A cavalaria era originalmente a unidade de maior prestígio, onde os jovens romanos ricos demonstraram sua habilidade e destreza, lançando as bases para uma eventual carreira política.
    Em um total de cerca de 3000 homens (mais as velites que normalmente aumentavam o número para cerca de 4200), a legião tinha apenas cerca de 300 cavaleiros, divididos em 10 unidades (turmae) de 30 homens. Estes homens eram comandados por decuriões.
    Além da cavalaria pesada, haveria a cavalaria leve. Em batalha, eles eram usados para perturbar e flanquear as formações de infantaria
     inimigas e para combater a cavalaria inimiga. Neste último tipo de combate, eles freqüentemente (embora nem sempre) desmontavam alguns ou todos os cavaleiros para lutar uma batalha estacionária a pé, uma tática incomum para a época, mas que oferecia vantagens significativas em estabilidade e agilidade em um tempo antes
    dos estribos.
  • Velites (infantaria leve): Os velites eram principalmente cidadãos mais pobres que não tinham condições de se equipar adequadamente. Sua principal função era atuar como escaramuçadores - atiradores de dardo de arremesso, que se engajavam cedo com o inimigo para assediá-los ou para cobrir o movimento das tropas atrás deles.
  • Infantaria pesada: Esta era a principal unidade da legião. A infantaria pesada era composta por legionários cidadãos que podiam pagar o equipamento composto por um capacete de ferro, escudo, armadura e pilum, um pesado dardo cujo alcance era de cerca de 30 metros.
    Após 387 a.C., a arma preferida era o gladiador, uma espada curta. Suas sandálias com cravos eram também uma arma eficaz contra um inimigo caído. A infantaria pesada foi subdividida, de acordo com a experiência, em três linhas separadas de tropas:
    • O hastati (sing. hastatus) consistia em soldados crus ou inexperientes, considerados menos confiáveis que legionários de vários anos de serviço.
    • Os princípios (cantar. princeps) eram homens em seu auge (do final dos anos vinte ao início dos anos trinta).
    • Os triarii (sing. triarius) eram os soldados veteranos, para serem usados em batalha apenas em situações extremas; eles descansavam um joelho quando não estavam envolvidos em combate. Os triarii serviram principalmente como reservas ou tropas de barreira para dar apoio ao hastati e aos princípios. Eles tinham um hastae longo (lanças) em vez do pilum e do gladius. Assim armados, eles lutaram em uma formação de falange. A visão de uma formação blindada avançada de legionários triarii desencorajava freqüentemente os inimigos exultantes na busca de tropas de hastati e principes em retirada. Cair sobre os triarii era um idioma romano - ou seja, usar o último recurso.

Cada uma dessas três linhas foi subdividida em maniples, cada um composto por dois séculos de 60 homens comandados pelo mais velho dos dois centuriões. Séculos eram normalmente 60 soldados cada um nesta época no hastati e princípios (não mais 100 homens). A legião média republicana tinha uma força nominal de cerca de 4500 homens.

Mais tarde, as legiões foram constituídas por 80 séculos fortes. Cada século tinha seu padrão e era formado por dez unidades de oito soldados que dividiam uma tenda, uma mó, uma mula e uma panela (dependendo da duração da excursão).

República Tardia

Em toda a República Tardia de Roma, as legiões desempenharam um papel político importante. No século I a.C., a ameaça das legiões sob um demagogo foi reconhecida. Os governadores romanos não eram autorizados a deixar suas províncias com suas legiões. Quando Júlio César quebrou esta regra, deixando sua província da Gália e atravessando o Rubicão para a Itália, ele precipitou uma crise constitucional. Esta crise e as guerras civis que se seguiram puseram um fim à República e levaram à fundação do Império sob Augusto em 27 aC.

Império Primitivo (30 AC-284 AD)

Com cada legião tendo 5.120 legionários mais um número igual de tropas auxiliares, a força total disponível para um comandante de legião durante a Pax Romana provavelmente variou de 11.000 para baixo. As legiões mais prestigiosas estavam estacionadas em fronteiras hostis ou em províncias restivas, tendendo a ter mais auxiliares. Algumas legiões podem ter sido reforçadas com unidades tornando a força próxima de 15.000-16.000 ou mais ou menos do tamanho de uma divisão moderna.

A legião era comandada por um legado. Com cerca de trinta anos de idade, ele normalmente seria um senador com três anos de mandato. Imediatamente subordinado ao legatário seriam seis tribunais militares nomeados. Cinco seriam oficiais de estado-maior e o restante seria uma nobre chefia do Senado - originalmente este tribuno comandava a legião. Haveria também um grupo de oficiais para o pessoal médico, os engenheiros, os guardadores de registros, o praefectus castrorum (comandante do campo) e outros especialistas, como padres e músicos.

Mais tarde

Apesar de uma série de reformas, o sistema legionário sobreviveu à queda do Império Romano Ocidental, e continuou no Império Romano Oriental até cerca do século VII. Os exércitos romanos/bizantinos orientais continuaram a ser influenciados pelas legiões romanas anteriores, e foram mantidos com nível semelhante de disciplina, destreza estratégica e organização.

Um reencenador como um centurião romano ~70 a.C.
Um reencenador como um centurião romano ~70 a.C.

Um reencenador, mostrando um legionário romano, século II d.C.
Um reencenador, mostrando um legionário romano, século II d.C.

Centuriões

Os centuriões eram a cola que mantinha uma legião romana unida. Eles eram os oficiais profissionais do exército romano em tempo integral. O centurião básico comandava (geralmente) 83 homens em vez de 100. Eles subiram na hierarquia ao comandar séculos cada vez mais importantes.

Os melhores centuriões foram promovidos a se tornarem centuriões na Primeira Coorte, chamada Primi Ordines, comandando um de seus dez séculos e também assumindo um papel de pessoal. O centurião mais graduado da legião foi o Primus Pilus, que comandou o primeiro século. Apenas oito oficiais de uma legião completa o superaram. Eles eram:

  • Cinco tribunas
  • O prefeito do acampamento
  • o Tribuna Sênior (segundo no comando)
  • O Legado (Comandante)

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