A Descendência do Homem

A Descendência do Homem e a seleção em relação ao sexo é um livro de Charles Darwin, publicado pela primeira vez em 1871.

Foi o segundo grande livro de Darwin sobre teoria evolucionária, sendo o primeiro sua obra de 1859, Sobre a Origem das Espécies.

Darwin não tinha dito quase nada sobre os seres humanos na Origem, exceto uma única frase:
"Será lançada luz sobre a origem do homem e sua história".

Em A Descendência do Homem, Darwin aplica a teoria evolucionária à evolução humana, e também explica sua teoria da seleção sexual. Ele pensou que os dois tópicos estavam intimamente ligados.

Nos quase 12 anos entre a Origem e a Descendência do Homem, vários escritores haviam escrito obras sobre o assunto. Destacam-se os seguintes:

Ambos foram publicados em 1863.

Página de título da primeira edição
Página de título da primeira edição

Seleção sexual

Dimorfismo sexual

O ponto de partida para a seleção sexual é a observação de que os homens diferem das mulheres, não apenas no aparato sexual, mas em muitos outros traços. Isto é verdade para muitos animais, e a questão é por que isto acontece. A resposta dada por Darwin, e seguida por muitos outros biólogos, é que a seleção nos machos é diferente da seleção nas fêmeas.

A seleção sexual no Homem

A seleção sexual é a teoria proposta por Charles Darwin que afirma que certos traços evolutivos podem ser explicados por uma competição intraespecífica (competição entre membros da mesma espécie).

Darwin definiu a seleção sexual como os efeitos da "luta entre os indivíduos de um sexo, geralmente os homens, pela posse do outro sexo".

Os biólogos hoje fazem distinção entre "combate masculino a masculino" ou "seleção intraexual" (geralmente são os homens que lutam entre si), "escolha de parceiro" ou "seleção intersexual" (geralmente escolha feminina de parceiros masculinos) e conflito sexual.

As características sexuais secundárias são características que distinguem os dois sexos de uma espécie, mas não fazem parte diretamente do sistema reprodutivo. Acredita-se que sejam o produto da seleção sexual por características que dão a um indivíduo uma vantagem sobre seus rivais no namoro e na luta.

Os traços selecionados pelo combate masculino são chamados de "armas"; e os traços selecionados pelo companheiro escolhido são chamados de "ornamentos".

Ilustração de A Descendência do Homem e Seleção em Relação ao Sexo mostrando o Tufted Coquette Lophornis ornatus, fêmea à esquerda, macho ornamentado à direita.
Ilustração de A Descendência do Homem e Seleção em Relação ao Sexo mostrando o Tufted Coquette Lophornis ornatus, fêmea à esquerda, macho ornamentado à direita.


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