Exército da União do Oeste

O Exército da União do Oeste era um Exército da União no Teatro Ocidental da Guerra CivilAmericana. Era formado por apenas quatro brigadas e operava no Missouri. Foi formado pouco depois de 10 de maio de 1861 e foi desmantelado em 19 de agosto de 1861. O Exército do Oeste foi comandado pelo general brigadeiro Nathaniel Lyon até sua morte na Batalha de Wilson's Creek, em 10 de agosto de 1861.

Batalha de Boonville, primeira batalha do Exército do Oeste
Batalha de Boonville, primeira batalha do Exército do Oeste

Antecedentes

Quando a Guerra Civil começou, o Missouri já estava envolvido em uma guerra de fronteira entre os franco-soldados e as forças proslativistas sobre o estado do vizinho Kansas. Ambas as partes invadiram os dois lados da fronteira. Havia muita desordem e pânico na região. Quando a Guerra Civil começou, a questão se tornou se o Missouri se juntaria à Confederação ou se permaneceria leal à União. O novo governador eleito em 1860 foi Claiborne Fox Jackson. Embora ele não pedisse abertamente a secessão da União, ele estava fazendo planos para que o Missouri entrasse para a Confederação. Ele sabia que o recurso mais importante do estado era o arsenal federal em St. Louis. Havia apenas um pequeno destacamento de soldados da União que guardavam o arsenal e estavam sob o comando do Capitão Lyon. Jackson chamou sua milícia estadual.

Enquanto isso, o Secretário de Guerra dos Estados Unidos, Simon Cameron, havia enviado uma carta a Lyon, o comandante temporário do arsenal, autorizando-o a levantar mais companhias de soldados da União. Ela foi endossada pelo Presidente Abraham Lincoln e pelo Tenente-General Winfield Scott. Em 10 de maio de 1861, Lyon cercou o acampamento da Milícia Missouri e prendeu todos os membros. Ele marchou pelas ruas de St. Louis até o arsenal de seus prisioneiros. Quando os simpatizantes do Sul em St. Louis começaram um motim, Lyon rapidamente o abateu. Muitos dos desordeiros foram mortos.

O general de brigada William S. Harney, que havia deixado Lyon em comando temporário, voltou a St. Louis com duas companhias de artilharia da União e duas companhias de infantaria da União. Ele garantiu aos cidadãos de St. Louis que o exército da União iria protegê-los. Ele condenou as ações da legislatura estadual e do governador ao fazer qualquer esforço para aderir à causa sulista. Ele também escreveu ao General Scott dizendo que aprovava as ações de Lyon. Em 17 de maio de 1861, Lyon foi promovido à categoria de brigadeiro general, sendo sua data de classificação 18 de maio.

História

A história do Exército da União do Oeste começa com a promoção de Lyon ao brigadeiro-general e seu comando geral. Suas forças eram formadas por uma combinação de unidades regulares do Exército dos Estados Unidos e unidades voluntárias do Missouri, Iowa e Kansas. O Exército do Oeste era formado pelas seguintes brigadas:

  • 1ª Brigada, comandada pelo Major Samuel D. Sturgis. Duas companhias de infantaria, uma companhia de dragões (infantaria montada) e uma companhia de artilharia, totalizando 184 homens.
  • 2ª Brigada, comandada pelo Coronel Franz Sigel. Uma companhia de infantaria, cavalaria, dragões (infantaria montada) e artilharia com um total de 1.200 homens.
  • 3ª Brigada, comandada pelo tenente-coronel George L. Andrews. Duas companhias de infantaria e uma de artilharia com um total de 1.116 homens.
  • 4ª Brigada, comandada pelo Coronel George W. Deitzler. Quatro empresas de infantaria, totalizando 2.400 homens.

Em 13 de junho de 1861, após negociações fracassadas com o governador Jackson, Lyon rapidamente deslocou seu exército para atacar as forças pró-confederação na cidade de Jefferson, Missouri. a capital do estado. Ele se moveu com rapidez suficiente para apanhá-los despreparados. Em 15 de junho, o Exército do Oeste ocupou a cidade de Jefferson. Em 17 de junho, ambos os lados travaram a Batalha de Boonville, que durou apenas cerca de 30 minutos. As forças da União encaminharam completamente os pró-confederados. Jackson e a maioria de sua milícia recuaram para o canto sudoeste do Missouri, perto da ajuda confederada do Arkansas.

Na segunda semana de julho de 1861, o Exército do Oeste estava acampado em Springfield, Missouri. No total, Lyon contava com cerca de 5.400 soldados em seu comando. Cerca de 75 milhas ao sudoeste de Springfield, as milícias pró-sul foram acampadas. Eles estavam sob o comando do Major General Sterling Price. Os generais Confederados Benjamin McCulloch e Nicholas Bartlett Pearce juntaram-se a Price. Combinaram suas forças em torno de 12.000. No final de julho, ambas as forças começaram a se aproximar sob o comando de McCulloch.

Em 9 de agosto de 1861, Lyon marchou suas tropas de Springfield até onde os Confederados estavam agora acampados em Wilson Creek. Seu plano exigia que o Coronel Sigel fizesse uma manobra de flanco nos Confederados e os atacasse pela retaguarda. O resto das forças de Lyon atacariam a partir do norte. Em 10 de agosto, a (primeira) batalha de Wilson's Creek começou com a manobra de flanco de Sigel que surpreendeu o exército confederado. Ela permitiu ao exército da União uma vantagem antecipada. Os dois exércitos lutaram ferozmente nos campos e colinas ao redor de Wilson's Creek. Após seis horas de luta e numerosas baixas de ambos os lados, as forças da União se retiraram. Durante a batalha, Lyon foi morto e o Major Sturgis o substituiu. Três vezes os confederados atacaram a linha da União e não conseguiram romper todas as três vezes. Após o terceiro ataque por volta das 11h00, os confederados recuaram. Com suas munições esgotadas e seus homens exaustos, Sturgis retirou-se para Springfield. Demasiado desorganizado para seguir, o exército confederado não perseguiu. Embora fosse uma vitória técnica para os Confederados, o exército da União manteve o controle do Missouri durante o resto da guerra.

Após a batalha, o Exército do Oeste caiu de volta para Rolla, Missouri, e depois de volta para St. Louis. De lá, as diversas unidades foram enviadas para outros comandos. Em 19 de agosto de 1861, o Exército do Ocidente foi oficialmente dissolvido.

Comandantes

  • 17 de maio a 10 de agosto de 1861 - Brigadeiro-General Nathaniel Lyon.
  • 10 a 19 de agosto de 1861 - Brigadeiro-General Samuel D. Sturgis

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