Sterling Price [ Preço da libra esterlina ]

Sterling Price (20 de setembro de 1809 - 29 de setembro de 1867) era um soldado, advogado, plantador e político do estado norte-americano do Missouri. Ele serviu como brigadeiro-general do Exército dos Estados Unidos durante a Guerra México-Americana. Ele foi governador do Missouri de 1853 a 1857. Durante a Guerra Civil Americana, Price foi um general major em serviço no Exército dos Estados Confederados. Ele é mais conhecido por suas vitórias no Novo México e Chihuahua durante o conflito mexicano, e por suas derrotas nas Batalhas de Pea Ridge e Westport durante a Guerra Civil. Após a guerra, Price levou suas tropas remanescentes para o México em vez de se render. Ele tentou, sem sucesso, buscar serviço com o Imperador Maximiliano. Ele finalmente voltou ao Missouri, onde morreu na pobreza e foi enterrado em St. Louis.

Início de vida e carreira

O Price nasceu perto de Farmville, no condado de Prince Edward, Virgínia. Sua família era de origem galesa. Price freqüentou o Hampden-Sydney College em 1826 e 1827, estudando direito e trabalhando no tribunal perto de sua casa. Ele foi admitido no bar da Virgínia e abriu um escritório de advocacia.

No outono de 1831, Price e sua família mudaram-se para Fayette, Missouri. Um ano mais tarde, mudaram-se para Keytesville, Missouri, onde ele dirigia um hotel e mercantil. Em 14 de maio de 1833, ele se casou com Martha Head do condado de Randolph, Missouri. Eles tiveram sete filhos, cinco sobrevivendo até a idade adulta.

Durante a Guerra Mórmon de 1838, Price serviu como membro de uma delegação enviada do Condado de Chariton, Missouri, para investigar os distúrbios entre os santos dos últimos dias e as multidões anti-mórmons na parte ocidental do estado. Ele relatou que os mórmons não eram culpados de nenhuma ofensa. Também, que as acusações contra eles eram falsas. Após a rendição dos mórmons em novembro de 1838, o governador do Missouri, Lilburn Boggs, enviou Price e uma empresa de soldadores para proteger os mórmons. Price foi eleito para a Câmara dos Deputados do Estado do Missouri de 1836-1838, e novamente de 1840-1844. Ele foi escolhido como seu orador. Ele foi então eleito como democrata no 29º Congresso dos Estados Unidos, servindo de 4 de março de 1845 a 12 de agosto de 1846. Ele renunciou à Câmara para participar da Guerra México-Americana.

Guerra México-Americana

O preço aumentou o Segundo Regimento, a Cavalaria Voluntária Montada no Missouri e foi nomeado seu coronel em 12 de agosto de 1846. Ele marchou seu regimento sob Alexander Doniphan para Santa Fé, onde assumiu o comando do Território do Novo México depois que o General Stephen W. Kearny partiu para a Califórnia. Price serviu como governador militar do Novo México, e derrubou a Revolta de Taos, uma revolta de índios americanos e mexicanos em janeiro de 1847.

O Presidente James K. Polk promoveu a Price ao brigadeiro-general de voluntários em 20 de julho de 1847. Ele foi nomeado governador militar de Chihuahua naquele mesmo mês. Ele liderou 300 homens de seu Exército do Oeste na Batalha de Santa Cruz de Rosales em 16 de março de 1848, derrotando uma força mexicana três vezes seu tamanho. Esta foi a última batalha da guerra, ocorrida dias após o Tratado de Guadalupe Hidalgo ter sido ratificado pelo Congresso dos Estados Unidos em 10 de março. Embora repreendido pelo Secretário de Guerra William L. Marcy e ordenado a voltar com seu exército para o Novo México, Price não foi punido. Ele foi honrosamente dispensado em 25 de novembro de 1848, e retornou ao Missouri como herói.

Governador do Missouri

O preço agora se tornou um proprietário de escravos, e criou tabaco na pradaria Bowling Green. Popular por causa de seu serviço de guerra, ele foi facilmente eleito Governador do Missouri em 1852, servindo de 1853 a 1857. Durante seu serviço como governador, a Universidade de Washington em St. Louis foi estabelecida, o sistema escolar público do estado foi reestruturado, a Associação dos Professores do Estado do Missouri foi criada, a rede ferroviária do estado foi expandida e um levantamento geológico do estado foi criado. Embora a legislatura estadual tenha aprovado uma lei para aumentar o salário do governador, ele se recusou a aceitar qualquer coisa, exceto o salário quando ele foi eleito. O Price tornou-se o Comissário do Banco do estado de 1857 a 1861. Ele também garantiu uma linha ferroviária através de seu condado de origem, agora fazendo parte da Norfolk e da Western Railway.

Serviço de guerra civil

Os primeiros meses

Quando a Guerra Civil começou, Price se opôs à secessão do Missouri. Ele foi eleito presidente da Convenção do Estado do Missouri em 28 de fevereiro de 1861, que votou contra a saída do Estado da União. A situação mudou drasticamente, porém, quando Francis Preston Blair, Jr. e o Capitão Nathaniel Lyon confiscaram o acampamento da milícia estatal Jackson em St. Louis. Indignado com isso, o Price ficou do lado dos secessionistas. O governador pró-confederado Claiborne Fox Jackson o nomeou para comandar a recém-reformada Guarda Estadual do Missouri em maio de 1861. Ele liderou seus jovens recrutas (que o apelidaram de "Velho Pap") em uma campanha para manter o Missouri para a Confederação. A batalha mais famosa do conflito foi a Batalha de Wilson's Creek. Isto ocorreu em 10 de agosto de 1861. A Guarda Estadual do Missouri juntamente com tropas confederadas sob o comando do Brigadeiro-General Benjamin McCulloch derrotou as tropas da União no Exército da União do Oeste, sob o comando do General Lyon. Lyon foi morto na batalha. Após esta vitória, as tropas de Price lançaram uma ofensiva no norte do Missouri, onde derrotaram as forças federais comandadas pelo Coronel James Mulligan na Primeira Batalha de Lexington. Entretanto, tropas adicionais da União forçaram Price e os homens de Jackson a recuar, deixando a maior parte do estado para a União.

Pea Ridge, Iuka, e Corinto

Ainda operando como general da milícia Missouri (e não como um oficial confederado comissionado), Price não conseguiu concordar com seu colega de Wilson's Creek, o Brigadeiro-General Benjamin McCulloch, quanto a como proceder após a batalha. Isto levou à divisão do que de outra forma poderia ter se tornado uma força Confederada de grande porte no Ocidente. Price e McCullough tornaram-se rivais amargos, levando à nomeação definitiva do Major-General Earl Van Dorn como comandante geral do distrito Trans-Mississippi. Van Dorn reuniu as formações de Price e McCullough em uma força que ele nomeou Exército do Oeste, e partiu para engajar as tropas da União no Missouri sob o comando do Brigadeiro-General Samuel R. Curtis. Agora sob o comando de Van Dorn, Price foi comissionado no Exército dos Estados Confederados como major general em 6 de março de 1862.

Superando as forças do Curtis, Van Dorn atacou o exército da União em Pea Ridge em 7-8 de março. Embora ferido na briga, Price empurrou a força de Curtis de volta à Taverna Elkhorn no dia 7 de março, apenas para ver a batalha perdida no dia seguinte, após um furioso contra-ataque federal. Price cruzou o Rio Mississippi em seguida para reforçar o exército do General P. G. T. Beauregard em Corinto, Mississippi. Price conseguiu confiscar o depósito de abastecimento da União na vizinha Iuka, mas foi levado de volta pelo Major-General William S. Rosecrans na Batalha de Iuka, em 19 de setembro de 1862. Algumas semanas depois, em 3-4 de outubro, Price (sob o comando de Van Dorn mais uma vez) foi derrotado com Van Dorn na Segunda Batalha de Corinto.

Van Dorn foi substituído pelo Major-General John C. Pemberton, e Price, que ficou completamente enojado com Van Dorn e estava ansioso para retornar ao Missouri, obteve uma licença para visitar Richmond, a capital da Confederação. Lá, ele obteve uma audiência com o Presidente Confederado Jefferson Davis para discutir suas queixas, apenas para encontrar sua própria lealdade ao Sul, questionada com severidade pelo líder Confederado. O preço mal conseguiu obter a permissão de Davis para voltar ao Missouri. Nada impressionado com o Missouri, Davis o declarou "o homem mais vaidoso que eu já conheci".

Arkansas e Louisiana

No entanto, o preço não estava terminado como um comandante confederado. Ele contestou o controle da União sobre o Arkansas no verão de 1863, e enquanto ele ganhava alguns de seus compromissos, ele não foi capaz de tirar as forças da União do estado. No início de 1864, o General Confederado Edmund Kirby-Smith, no comando da campanha da Louisiana Ocidental, ordenou ao General Price no Arkansas que enviasse toda a sua infantaria para Shreveport. As forças confederadas no território indiano deveriam se unir à Price no esforço. O General John B. Magruder no Texas foi instruído a enviar infantaria para Marshall, Texas, a oeste de Shreveport. O General St. John R. Liddell foi instruído a proceder do rio Ouachita para oeste, em direção a Natchitoches. Com uma força de cinco mil, o preço chegou a Shreveport em 24 de março. Entretanto, Kirby-Smith deteve a divisão e a dividiu em duas menores. Ele hesitou em enviar os homens para o sul para combater o General da União Nathaniel P. Banks, que ele acreditava ser em maior número que as forças confederadas. Esta decisão atraiu a oposição do General Richard Taylor. Mas a campanha ocidental estava se aproximando de sua conclusão.

A batida do Missouri do Price

Apesar de suas decepções no Arkansas e Louisiana, Price conseguiu convencer seus superiores a permitir que ele invadisse o Missouri no outono de 1864. Ele esperava ganhar esse estado para a Confederação ou, no mínimo, colocar em perigo as chances de reeleição de Abraham Lincoln naquele ano. O General Confederado Kirby Smith concordou, embora tenha sido forçado a destacar as brigadas de infantaria originalmente detalhadas para a força de Price e enviá-las para outro lugar. Isto mudou a campanha proposta por Price de uma invasão em grande escala do Missouri para um grande ataque de cavalaria. Price reuniu 12.000 cavaleiros para seu exército, e catorze peças de artilharia.

O primeiro grande envolvimento no Raid da Price ocorreu no Pilot Knob, onde ele capturou com sucesso o Forte Davidson, detido pela União, mas massacrou desnecessariamente muitos de seus homens no processo. Foi por um ganho que acabou não tendo nenhum valor real. De Pilot Knob, ele se deslocou para o oeste, longe de St. Louis (seu objetivo principal) e em direção a Kansas City, Missouri e Fort Leavenworth, Kansas, nas proximidades. Forçado a contornar seu alvo secundário em Jefferson City, fortemente fortificado, Price cortou uma faixa de destruição através de seu estado natal. Durante todo esse tempo, seu exército ficou cada vez menor devido a perdas no campo de batalha, doenças e deserção. Price derrotou as forças federais inferiores em Glasgow, Lexington, o Pequeno Rio Azul e Independência. Mas Price acabou sendo boxeado por dois exércitos do Norte em Westport, na atual cidade de Kansas, e forçado a lutar contra um exército muito maior. Esta disputa desigual, conhecida depois como "A Gettysburg do Oeste", não seguiu seu caminho, e ele foi forçado a se retirar para o hostil Kansas. Seguiu-se uma nova série de derrotas, já que o exército maltratado e quebrado de Price foi empurrado firmemente para o sul, em direção ao Arkansas. Depois foi empurrado mais para o sul, para o Texas, onde Price permaneceu até o fim da guerra. A batida de Price seria sua última operação militar significativa, e a última campanha significativa da Confederação a oeste do Mississippi.

General Sterling Price em seu uniforme norte-americano antes da Guerra Civil
General Sterling Price em seu uniforme norte-americano antes da Guerra Civil

Raid do Preço no Teatro Trans-Mississippi, 1864 (canto superior esquerdo, em vermelho)
Raid do Preço no Teatro Trans-Mississippi, 1864 (canto superior esquerdo, em vermelho)

Atividades pós-guerra e morte

Em vez de se render no final da guerra, Price liderou o que restava de seu exército no México. Lá ele queria que os restos de seu exército servissem o Imperador Maximiliano, mas foi recusado terminantemente. Price tornou-se líder de uma colônia confederada no exílio em Carlota, Veracruz, mas quando a colônia provou ser um fracasso, ele retornou ao Missouri.

Enquanto no México, o Price começou a ter graves problemas no trato intestinal. Estes se agravaram em agosto de 1866, quando ele contraiu febre tifóide. Empobrecido e com saúde precária, Price morreu de cólera (ou "sintomas semelhantes aos da cólera") em St. O atestado de óbito listou a causa da morte como "diarréia crônica". O funeral de Price foi realizado em 3 de outubro de 1867 em St. Louis, Missouri. O cortejo fúnebre, com seu corpo carregado por um carro funerário preto puxado por seis cavalos pretos correspondentes, foi o maior cortejo fúnebre em St. Louis até aquele momento. Ele foi enterrado no Cemitério Bellefontaine.


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