William Marshal, 1º Conde de Pembroke

William Marshal, 1º Conde de Pembroke (1147 - 14 de maio de 1219), às vezes chamado William, o Marechal ou "o Marechal", era um cavaleiro "inglês" que serviu cinco Reis. Ele foi Regente da Inglaterra por um tempo durante a infância de Eduardo III. Em sua época, ele pode ter sido uma das pessoas mais importantes da monarquia ao lado da própria família real. Ele era conhecido por suas habilidades superiores de combate, sua lealdade contínua aos seus Reis e sua grande habilidade na diplomacia. Marechal começou sua vida como um cavaleiro "sem terra" para se tornar o Conde de Pembroke e um dos homens mais ricos do país.

Pouco depois de sua morte em 1219, seu filho mais velho, William Marshal II, encomendou uma biografia da vida de seu pai. Embora os biógrafos muitas vezes embelezem seus súditos, muitos dos eventos da vida de Guilherme são claramente registrados em outros lugares nos registros históricos.

Efígie sobre o túmulo de William Marshal na Temple Church, Londres
Efígie sobre o túmulo de William Marshal na Temple Church, Londres

Infância

O pai de William Marshal, era John Marshal, chamado John the Marshal. Ele era o Senhor do Castelo de Newbury, localizado no condado de Berkshire, na Inglaterra. Quando Guilherme era um menino, houve uma feroz guerra civil na Inglaterra entre o Rei Estêvão, neto de Guilherme I, também chamado Guilherme, o Conquistador, e a filha de Henrique I, a Imperatriz Matilda. Quando Guilherme I morreu, tanto Estevão quanto Matilda acreditavam que eram o verdadeiro sucessor da Coroa. Este período da história foi conhecido como o tempo da Anarquia, porque havia muita falta de lei e violência no Reino. Muitos barões e Condes "mudavam de lado" quando isso os beneficiava e John Marshal não era exceção. No início ele prometeu sua fidelidade ou lealdade ao Rei Estêvão, mas mais tarde o mudou para a Imperatriz Matilda. Este ato ajudou a virar a maré na guerra civil.

Vida precoce como cavaleiro

Ainda muito jovem, William foi enviado a William de Tancarville para aprender as habilidades de cavaleiro. Ele foi nomeado cavaleiro em 1166. Ele então cruzou o canal para a Normandia e foi servir sob seu tio, Patrick, o Conde de Salisbury. Ele lutou em Ponthieu, em 1168, quando foi muito mais numeroso, seu tio foi morto e Guilherme foi feito prisioneiro. A grande habilidade e bravura do marechal foi notada e ele foi resgatado pela Rainha Eleanor da Inglaterra.

Como um jovem adulto, o Marshal foi a muitos torneios. Eram concursos e guerras de imitação, onde os cavaleiros competiam por grandes prêmios. Os torneios eram uma oportunidade para um cavaleiro adquirir bens valiosos, como dinheiro, um cavalo, armadura e armas. Eles eram perigosos e não era raro que um cavaleiro fosse morto durante um torneio.

Guilherme e Henrique, o jovem rei

William tinha se tornado um cavaleiro muito hábil e depois de seu resgate tornou-se parte da família de Henrique II, ensinando homens a lutar. Tornou-se tutor, guardião, protetor e amigo do filho de Henrique II, conhecido historicamente como Henrique, o Jovem Rei. Quando o jovem Henrique foi coroado, o marechal foi designado para servi-lo como capitão da guarda e chefe dos cavaleiros. Era o marechal que iria servir como cavaleiro do jovem rei Henrique. O marechal também acompanhou o jovem Henrique em muitos torneios. Em 1173, o jovem Henry discutiu com seu pai. Ele queria assumir o trono da Inglaterra, embora seu pai ainda estivesse vivo. Ele deixou a Inglaterra e levou seu irmão Richard com ele para as terras de sua mãe na Aquitânia. Em 1174, Henrique II e seu filho fizeram as pazes. William continuou a ganhar fama nos torneios. O jovem rei adoeceu e morreu de uma doença súbita em Martel, em 11 de junho de 1183.

Sobre a cruzada e a luta sob Henrique II

Em seu leito de morte, o jovem Henry ordenou ao Marechal que fosse à Cruzada em seu nome. Com a permissão de Henrique II, Guilherme foi para a Cruzada por dois anos e sua superior habilidade de luta foi reconhecida pelos Cavaleiros Templários. Quando ele voltou, Henrique II imediatamente o levou a um grande favor e o fez membro de sua família. O marechal então lutou por Henrique II contra o rei francês Luís VII da França e em escaramuças contra os outros filhos de Henrique agora em rebelião.

Richard (chamado Lionhearted) era o segundo filho de Henrique II e também queria ser rei da Inglaterra e não queria esperar até a morte de seu pai. Após uma escaramuça, o marechal encontrou Ricardo e em vez de matá-lo, matou seu cavalo. Pouco depois, Henrique II adoeceu e retirou-se para Chinon, onde morreu em 1189.

William com Richard I

Richard não esqueceu o ato de bravura e lealdade do Marechal e quando ele se tornou Rei, levou o Marechal para lutar contra o Rei da França. Depois de um tempo, Ricardo decidiu ir para a Cruzada e deixou o Marechal na Inglaterra como o Justiciar da Inglaterra que agiu em nome do rei em sua ausência e presidiu as cortes do rei durante sua ausência.

Richard I reafirmou a promessa de seu pai a Guilherme e lhe deu a herdeira do Conde de Pembroke, Striguil e as terras que vieram com ela, como lhe foi prometido por Henrique II pouco antes da morte de Henrique. O marechal tornou-se imediatamente um dos homens mais ricos do Reino. Ele adquiriu propriedades em quatro países.

Marechal lutou corajosamente por Ricardo contra o Rei da França e estava presente quando o tratado de paz foi feito. Em 1199 o Rei Ricardo foi ferido e morreu de suas feridas. Naquele momento houve outra disputa sobre quem seria o próximo rei da Inglaterra, Artur ou João.

Geoffrey II, Duque da Bretanha, era outro filho de Henrique II e teria sido o próximo na fila para ser Rei, mas morreu em 19 ou 21 de agosto de 1186, aos 27 anos de idade. A versão mais comum é que ele foi pisoteado até a morte em um torneio de jousting. Geoffrey teve um filho Arthur I, que se tornou o próximo Duque da Bretanha. Arthur sentiu que também era herdeiro do trono da Inglaterra. Marechal acreditava que como irmão do rei Ricardo, e de acordo com o costume normando, John, irmão de Geoffrey, deveria se tornar o próximo rei. Foi resolvido a favor de João e ele se tornou o próximo rei da Inglaterra.

Guilherme e o Rei João

Guilherme lutou ao lado do Rei João e depois de um tempo, João fez de Guilherme o Marechal da Inglaterra. O Rei João era um homem que não era apreciado por muitos de seus barões e Condes. Ele sabia disso e desconfiava deles. Quando o marechal foi para proteger suas terras na Irlanda, o rei o fez dar um de seus filhos como refém para garantir que o marechal não fosse desleal com ele. O Rei João algumas vezes tirou terras do Marechal e outras vezes as devolveu. Houve lutas durante todo o reinado do rei João, mas o marechal permaneceu leal ao rei durante todo o tempo.

O rei João morreu em 18 de outubro de 1216. Naquela época, seu filho, Henrique III era jovem demais para governar o reino. O marechal foi nomeado como regente de Henrique III para tomar decisões em nome de Henrique até que ele chegasse à maioridade.

William e Henry III

O Marechal já era bastante velho, mas administrou os assuntos de Henrique III como Regente e até mesmo lutou em combate na Batalha de Lincoln. Ele tinha aproximadamente 70 anos de idade. Em 14 de maio de 1219, o Marechal morreu em Caversham.

Morte de William Marshal

Quando soube que estava morrendo, vestiu o manto de um Templário e após sua morte foi enterrado na Igreja do Templo em Londres. A efígie de William Marshal ainda pode ser vista na Igreja do Templo, em Londres, com seu filho ao seu lado.


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