Wilson–Gorman Tariff Act

A Tarifa Wilson-Gorman de 1894 (também chamada Lei do Imposto de Renda de 1894) foi um projeto de lei aprovado pelo Congresso que reduziu as tarifas sobre certas importações para os Estados Unidos. A versão final reduziu ligeiramente as tarifas, mas acrescentou uma série de outras disposições. Uma delas era um imposto de renda federal de 2%. Outros itens como carvão, madeira e lã foram adicionados à lista de isenção de impostos, enquanto o açúcar foi retirado da lista de isenção de impostos (onde havia sido incluído como resultado da Tarifa McKinley de 1890). Os debates sobre tarifas estavam em andamento desde que a América se tornou um país. À medida que os EUA se tornavam cada vez mais industrializados, os debates se tornavam mais acalorados. O ato foi um esforço dos Democratas para ajudar o país a se recuperar do pânico de 1893, uma séria depressão econômica. Tentou conseguir isso, baixando as tarifas e compensando a perda de receitas com um imposto de renda federal. Eles acreditavam que se os EUA baixassem as tarifas, outros países também o fariam. Eles também acreditavam que poderiam impor um imposto direto sobre a renda pessoal. O ato falhou em atingir qualquer um de seus objetivos. Um ano depois, foi revogada pela decisão da Suprema Corte Pollock v. Farmers' Loan & Trust Co como sendo inconstitucional. Indiretamente, a tarifa foi uma causa contribuinte para a Guerra Hispano-Americana.

A aprovação deste projeto de lei foi vista como uma vitória para o negócio do açúcar e uma derrota para o presidente Grover Cleveland (mostrado aqui como um escravo em cadeia)
A aprovação deste projeto de lei foi vista como uma vitória para o negócio do açúcar e uma derrota para o presidente Grover Cleveland (mostrado aqui como um escravo em cadeia)

Antecedentes

Nos últimos dias da administração BenjaminHarrison, uma série de eventos prejudicou a economia. Um grande empregador, a Reading Railroad, entrou em processo de recuperação judicial. Isto levou a uma infeliz cadeia de eventos. Centenas de bancos e empresas que dependiam da Reading e de outras ferrovias foram forçados a fechar. O mercado acionário americano caiu drasticamente. Temendo que as coisas pudessem piorar, o investidor europeu retirou seus fundos dos EUA. Mesmo assim, a depressão se espalhou pela Europa. Enquanto isso, houve uma depressão agrícola no sul e oeste dos Estados Unidos, fazendo com que a economia se tornasse muito pior. Quando o Presidente Grover Cleveland tomou posse, mais de 4 milhões de pessoas já haviam perdido seus empregos. Mas Cleveland acreditava que não deveria fazer nada - a situação se corrigiria.

Os democratas no Congresso já há muito tempo queriam baixar as tarifas. A lei fiscal Wilson-Gorman exigia um imposto de renda de 2% sobre quaisquer "ganhos, lucros e rendas" acima de US$ 4.000 por um período de cinco anos. O imposto de renda deveria compensar a receita que seria perdida pelas reduções tarifárias.

O imposto de renda

Foi o primeiro imposto de renda desde a Guerra Civil. Ao contrário do imposto de guerra, havia pressão no Congresso para um imposto direto sobre a renda. Entre 1874 e 1893, cerca de 70 projetos de lei de imposto de renda haviam sido introduzidos pelos democratas no Congresso. A geração de renda não era o objetivo principal de um imposto direto sobre a renda. A questão principal era a justiça. A maior parte da receita federal era proveniente de tarifas que todos os americanos tinham que pagar quando compravam produtos importados. Mas empresas gigantes como ferrovias, fabricantes de aço, empresas açucareiras estavam obtendo grandes lucros que não estavam sendo tributados. Títulos, obrigações e poupança também não estavam sendo tributados. Portanto, um imposto de renda era um remédio justo para esta situação.

Aqueles que se opunham a um imposto de renda, a maioria vivendo nas grandes cidades do leste, o chamavam de "legislação de classe" (ou seja, visando sua classe). Muitos pensavam que era um imposto sobre os ricos, pois 90% dos americanos não tinham que pagar o imposto. Outros pensavam que um imposto de renda federal tiraria dinheiro dos governos estaduais.

Resultados

A Tarifa Wilson-Gorman piorou a economia. Ela levou à importação de produtos mais baratos de outros países que competiam com produtos de fabricação americana. Isto prejudicou os lucros das empresas americanas. Ao mesmo tempo, as empresas americanas não encontraram muitos mercados estrangeiros para suas mercadorias. A lei tarifária também prejudicou a economia cubana. Levou ao aumento da raiva dos cubanos contra a Espanha Colonial. Este foi um fator que contribuiu para a guerra hispano-americana de 1898.

Mas a parte do imposto de renda de Wilson-Gorman que foi sua anulação. Havia forte resistência por parte de cidadãos ricos e empresas de alto rendimento que eram alvo do imposto de renda. Como a economia piorou, o Los Angeles Times observou: "Os democratas são a favor de um imposto de renda pela razão de que os democratas, como regra, não têm renda a tributar".

Um ano depois, o ato foi anulado pela decisão 5-4 em Pollick. Essa decisão, por sua vez, foi posteriormente anulada pela aprovação da Décima Sexta Emenda à Constituição dos Estados Unidos.


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