Depressão (economia)

Uma depressão é um longo período de tempo no qual a economia de um país não está funcionando bem. É geralmente marcada por um grande número de pessoas sem trabalho. Uma depressão é um tipo mais grave de recessão. Uma depressão pode durar vários anos. Além do alto desemprego, as depressões prejudicam os bancos, o comércio e a manufatura. Os preços caem, o crédito é mais difícil de obter e há um aumento nas falências. Uma depressão em um país pode rapidamente se espalhar para outros países.



Uma sopa dos pobres de 1931 em Montreal alimentando homens desempregados
Uma sopa dos pobres de 1931 em Montreal alimentando homens desempregados

A Grande Depressão

A Grande Depressão (1929-39) foi a depressão econômica mais duradoura e profunda da história do mundo industrial moderno. Ela começou após a queda da bolsa de valores dos Estados Unidos em 1929. Os preços na bolsa de valores de Wall Street caíram de 24 de outubro a 29 de outubro de 1929. A bolsa de valores de Wall Street entrou em pânico. Milhões de investidores foram arruinados financeiramente. Em 1933 quase metade dos bancos dos Estados Unidos havia falido e entre 13 e 15 milhões de americanos estavam desempregados. O início da Segunda Guerra Mundial na Europa pôs fim à depressão. A Grande Depressão afetou os países do mundo inteiro. Ao contrário de depressões anteriores nas quais alguns países foram afetados, a Grande Depressão foi sentida por quase todos os países industrializados. África, Ásia, Austrália, Europa e América do Norte e do Sul, todos sofreram. Os países tentaram proteger suas próprias economias, aumentando as tarifas sobre os bens que importavam para seus países. Isto causou uma queda no comércio mundial de cerca de 30%. Estima-se que 30 milhões de pessoas estavam desempregadas no mundo inteiro em 1932.

A Grande Depressão teve conseqüências políticas de longo alcance. Como as economias falharam, algumas pessoas procuraram os ditadores militares para salvar seus países. Por exemplo, países como a Argentina e vários na América Central tinham ditadores. Na Alemanha, Itália e Japão, o fascismo tomou posse, o que levou diretamente à Segunda Guerra Mundial. Na União Soviética, a depressão permitiu que Joseph Stalin chegasse ao poder. Ele exilou milhões para campos de trabalho e iniciou um reinado de terror chamado de Grande Purga. Só nos anos 30 morreram cerca de 20 milhões de soviéticos. No Ocidente, uma resposta foi o capitalismo do bem-estar. Isto tomou conta de países como Canadá, França e Grã-Bretanha.



Sinais de uma depressão

A partir de 2013, alguns países da Europa estavam sofrendo um desemprego maior do que durante a Grande Depressão dos anos 30. O produto interno bruto vem diminuindo mais rapidamente do que algumas nações européias podem cortar gastos. A crise financeira da Europa mostra todos os sinais de piorar, não de melhorar. Enquanto alguns funcionários do governo chamam de recessão, os economistas já a chamam de depressão. Como os países europeus estão presos ao Euro, eles não podem desvalorizar sua própria moeda para ajustar suas economias. Isto significa que eles não podem baixar o preço de suas exportações para torná-las mais atraentes e, portanto, não podem alcançar uma balança comercial.




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