Xenólito

Um xenólito (rocha estrangeira) é um fragmento de rocha que outra rocha envolve.

Acontece mais em rochas ígneas quando o magma é fluido o suficiente para fluir ao redor de rochas mais sólidas. Os xenólitos podem ser cobertos nas margens de uma câmara de magma, arrancados das paredes de um fluxo de lava ou apanhados ao longo do solo por fluxo de lava na superfície da Terra. Um xenocrista é um cristal estranho individual incluído dentro de um corpo ígneo. Exemplos de xenocristos são cristais de quartzo em uma lava de baixa silício e diamantes em diatremes de kimberlito.

Embora o termo xenólito seja mais comumente associado a inclusões ígneas, uma definição ampla poderia incluir fragmentos de rocha que se tornaram envoltos em rochas sedimentares. Os xenólitos são às vezes encontrados em meteoritos.

Xenoliths e xenocristos fornecem informações importantes sobre a composição do manto, de outra forma inacessível. Basaltos, kimberlitos, lampropiros e lampropiros, que têm sua fonte no manto superior, freqüentemente contêm fragmentos e cristais supostamente parte da mineralogia do manto inferior.

Xenolito gabbólico em um granito; Sierra Nevada oriental, Rock Creek Canyon, Califórnia.
Xenolito gabbólico em um granito; Sierra Nevada oriental, Rock Creek Canyon, Califórnia.

Peridotita (verde) manto xenolítico em uma bomba (escura) vulcânica de Vulkan-Eifel, Alemanha. Uma moeda de euro para escala
Peridotita (verde) manto xenolítico em uma bomba (escura) vulcânica de Vulkan-Eifel, Alemanha. Uma moeda de euro para escala


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