54º Regimento de Infantaria Voluntária de Massachusetts

O 54º Regimento de Infantaria Voluntária de Massachusetts foi um regimento de infantaria no Exército da União durante a Guerra Civil Americana. Eles foram apelidados de "Anjos do Pântano".

O regimento foi uma das primeiras unidades afro-americanas oficiais nos Estados Unidos durante a Guerra Civil. Muitos afro-americanos também haviam lutado na Revolução Americana e na Guerra de 1812 em ambos os lados.

História

Criação

Em março de 1863, após a Proclamação de Emancipação, o Governador de Massachusetts John A. Andrew deu sua aprovação para a criação do 54º Riegimento. O regimento foi comandado (liderado) pelo Coronel Robert Gould Shaw.

O Secretário de Guerra Edwin M. Stanton havia decidido que os oficiais brancos estariam encarregados de todas as unidades "coloridas". Andrew escolheu Robert Gould Shaw para ser o coronel do regimento, e Norwood Penrose "Pen" Hallowell para ser seu tenente-coronel. Muitos dos outros oficiais encarregados do 54º regimento eram de famílias abolicionistas. O próprio Governador Andrew escolheu vários deles.

Os abolicionistas brancos (incluindo os pais do Shaw) recrutaram os soldados para a unidade.

Treinamento

O 54º treinado no Camp Meigs em Readville, perto de Boston. Durante o treinamento, a unidade recebeu muito apoio de abolicionistas em Massachusetts, incluindo Ralph Waldo Emerson. Os apoiadores também doaram coisas como roupas quentes, bandeiras de batalha e $500 para que uma banda regimental fosse montada e treinada.

Logo, mais pessoas estavam se voluntariando para o 54º regimento do que o regimento precisava. Por causa disso, o exame médico que os voluntários precisavam passar para entrar no 54º foi muito minucioso. Isto significava que aqueles que foram aceitos no 54º eram muito fortes e saudáveis. O Cirurgião Geral de Massachusetts disse sobre o 54º: "um conjunto de homens mais robustos, fortes e saudáveis nunca foram admitidos ao serviço dos Estados Unidos".

Em 23 de dezembro de 1862, Jefferson Davis, o presidente dos Estados Confederados da América, deu uma ordem. Esta ordem dizia que se os soldados afro-americanos ou seus oficiais brancos fossem capturados enquanto lutavam pela União, eles seriam condenados à morte. Em janeiro de 1863, o Congresso Confederado fez desta ordem uma lei. Esta lei confederada dizia que se fossem capturados, tanto os soldados afro-americanos quanto seus oficiais brancos seriam entregues aos estados onde os soldados afro-americanos tivessem sido escravos.

Entrando na batalha

Mesmo assim, a 54ª deixou Boston com alto moral (eles se sentiram bem em servir na 54ª). Depois de terminar seu treinamento, o regimento começou oficialmente a servir no exército dos Estados Unidos em 13 de maio de 1863. Eles deixaram Boston em 28 de maio, com muitos apoiadores torcendo por eles. Quando chegaram a Beaufort, na Carolina do Sul, os negros locais e abolicionistas do norte os saudaram e comemoraram sua chegada.

Em Beaufort, a 54ª juntou-se aos Voluntários da 2ª Carolina do Sul, uma unidade de ex-escravos da Carolina do Sul liderada por James Montgomery. Montgomery liderou as duas unidades em uma incursão na cidade de Darien, Geórgia. As pessoas que viviam na cidade tinham fugido. Montgomery ordenou aos soldados que saqueassem e queimassem a cidade vazia. Shaw argumentou contra isso e fez reclamações oficiais sobre a ordem de seus soldados de queimar e saquear.

Estátua do Governador de Massachusetts John A. Andrew, que aprovou a criação do 54º Regimento
Estátua do Governador de Massachusetts John A. Andrew, que aprovou a criação do 54º Regimento

Batalhas

A 54ª lutou em sua primeira batalha em 16 de julho, na Ilha James, na Carolina do Sul. Eles foram capazes de impedir um ataque dos Confederados. 45 membros da 54ª foram mortos durante esta luta.

Fort Wagner

A 54ª tornou-se famosa em 18 de julho de 1863, quando liderou um ataque ao Forte Wagner perto de Charleston, na Carolina do Sul. 272 dos 600 homens que acusaram Fort Wagner foram "mortos, feridos ou capturados". Nesta batalha, o Coronel Shaw foi morto, juntamente com 29 de seus homens. Mais 24 morreram depois de feridos; 15 foram capturados; 52 desapareceram em ação e nunca foram encontrados; e 149 foram feridos. No total, o 54º sofreu 272 feridos durante esta batalha. Este foi o maior número de vítimas que o 54º viria a ter em uma única batalha durante a guerra.

As forças da União não foram capazes de tomar e manter o controle do Forte Wagner. Entretanto, o 54º foi amplamente celebrado por sua coragem durante a batalha. Isto ajudou a encorajar mais pessoas afro-americanas a se alistarem no Exército da União e incentivou os comandantes do Exército a usá-los em batalhas. Este foi um passo muito importante na Guerra Civil. Mais tarde, o Presidente Abraham Lincoln disse que isso ajudou a União a vencer a Guerra Civil.

Outras batalhas

Após a morte do Coronel Shaw, Edward Hallowell tornou-se Coronel e começou a liderar o 54º. Sob seu comando, o 54º lutou na Batalha de Olustee. Em seguida, foi-lhes ordenado que marchassem para uma estação de trem. Um trem carregando soldados feridos da União havia sido derrubado e os soldados feridos corriam o risco de serem capturados. Quando a 54ª chegou, os homens amarraram cordas ao trem puxaram o trem à mão cerca de 3 milhas (4,8 km) até o Acampamento Finnegan. Lá, eles pegaram os cavalos para ajudar a puxar o trem. Depois disso, os soldados e cavalos puxaram o trem para Jacksonville, Flórida. Ao todo, o 54º puxou o trem por um total de dez milhas (16 km). Isto levou quarenta e duas horas.

Como parte de uma brigada totalmente negra sob o comando do coronel Alfred S. Hartwell, a 54ª milícia confederada atacada sem sucesso na Batalha de Honey Hill, em novembro de 1864. Em meados de abril de 1865, eles lutaram na Batalha de Boykin's Mill, um pequeno combate na Carolina do Sul que foi uma das últimas batalhas da guerra. []

Representação do ataque ao Forte Wagner no quadro A Velha Bandeira Nunca Tocou o Solo
Representação do ataque ao Forte Wagner no quadro A Velha Bandeira Nunca Tocou o Solo

A Batalha de Olustee
A Batalha de Olustee

Páginas relacionadas

Quando se juntaram ao 54º, foi prometido aos soldados que seriam pagos o mesmo que os soldados brancos: US$ 13 por mês (mais alimentos e suprimentos). Em vez disso, uma vez chegados à Carolina do Sul, foi dito ao 54º que seriam pagos somente US$ 7 por mês (US$ 10 com US$ 3 retirados para pagar as roupas. Os soldados brancos não pagavam nada pela roupa). O Coronel Shaw e muitos outros começaram imediatamente a protestar contra esta regra. O estado de Massachusetts ofereceu-se para compensar a diferença no pagamento. Entretanto, todo o regimento começou a se recusar a aceitar seu pagamento em dias de pagamento como uma forma de protesto.

Recusar seu salário mais baixo tornou-se um ponto de honra para os homens do 54º. De fato, na Batalha de Olustee, quando lhes foi ordenado que avançassem para proteger as outras forças da União enquanto se retiravam, os homens avançaram gritando: "Massachusetts e Sete Dólares por Mês"!

Em 16 de junho de 1864, o Congresso dos Estados Unidos aprovou uma lei que daria salário integral e igual a todos os soldados que tivessem sido homens livres a partir de 19 de abril de 1861. Nem todos os soldados estavam qualificados; alguns ainda eram escravos nesta época. O Coronel Hallowell, um Quaker, decidiu que por não acreditar na escravidão, ele poderia fazer com que todos os soldados jurassem que eram homens livres em 19 de abril de 1861. Antes de receberem seu salário de volta, todo o regimento recebeu o que ficou conhecido como "o juramento Quaker". O Coronel Hallowell escreveu cuidadosamente o juramento para dizer: "Vocês juram solenemente que não devem trabalho não remunerado a nenhum homem antes ou no dia 19 de abril de 1861. Assim Deus o ajude".

Em 28 de setembro de 1864, o Congresso dos Estados Unidos tomou medidas para pagar os homens do 54º. Nessa época, a maioria dos homens já havia cumprido 18 meses no 54º.


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