William Bligh

William Bligh (9 de setembro de 1754-7 de dezembro de 1817) era um oficial inglês da Marinha Britânica. Ele navegou com o Capitão James Cook em sua terceira e última viagem, em 1776. Em 1787 Bligh foi nomeado capitão da HMS Bounty e navegou para o Tahiti para coletar árvores de fruta-pão. Um motim no Bounty impediu a conclusão desta tarefa. Em 1806 ele foi nomeado Governador de Nova Gales do Sul (New South Wales). Depois de voltar para a Inglaterra, Bligh foi nomeado Contra-Almirante e mais tarde Vice-Almirante da Marinha Real.

A vida precoce

Bligh entrou para a marinha aos 16 anos de idade quando se tornou um marinheiro capaz no HMS Hunter em 1770. Em setembro de 1771 ele trocou de navio e serviu no HMS Crescent. Aos 21 (17 de março de 1776) ele se tornou o comandante do navio do Capitão James Cook, a Resolução, parte da terceira e última viagem do Cook. Bligh voltou para a Inglaterra em 1780. Ele deixou a Marinha Real e trabalhou como capitão na marinha mercante de 1783 a 1787.

A Recompensa

Em 1787 Bligh tornou-se líder de uma pequena expedição a ser enviada ao Taiti para obter árvores de fruta-pão. Estas seriam plantadas nas Índias Ocidentais como alimento para os escravos. A Bounty deixou o Taiti carregado de árvores de fruta-pão em 4 de abril de 1789. Três semanas mais tarde, um marinheiro chamado Fletcher Christian liderou um motim (tomada de controle) do navio. Christian queria voltar para o Taiti. Este evento é chamado de Motim sobre a Recompensa. Bligh e 18 marinheiros foram colocados em um pequeno barco, com pouca comida ou água, quatro espadas, um sextante, um relógio de bolso, mas sem mapa. Eles conseguiram chegar a Batavia (agora Jacarta), uma distância de 6701 km, em 47 dias. Bligh finalmente voltou para a Inglaterra em março de 1790. Ele escreveu um livro sobre o motim chamado A Narrative of the Mutiny a bordo do navio de Sua Majestade "Bounty".

Em agosto de 1791, o Bligh partiu novamente para buscar árvores de fruta-pão. Foi-lhe dito também para saber mais sobre o Estreito de Torres, entre a Austrália e Nova Guiné. Ele pegou dois navios, o Providence e o Assistant, voltando para a Inglaterra em agosto de 1793.

O pequeno lançamento (barco) do Bounty que levou 19 marinheiros de volta para Batavia
O pequeno lançamento (barco) do Bounty que levou 19 marinheiros de volta para Batavia

Governador

Bligh passou os 10 anos seguintes na Marinha Real. Em março de 1805 ele recebeu o cargo de Governador da Nova Gales do Sul (New South Wales). Ele deixou a Inglaterra em fevereiro de 1806 e chegou em Sydney em agosto. Uma de suas funções era controlar o fornecimento de álcool para a jovem colônia. Em Sydney, nessa época, o álcool era usado como uma forma de dinheiro, o que causava muita agitação entre os colonos. Os oficiais do exército e várias outras pessoas em Nova Gales do Sul tinham o monopólio de trazer álcool para o país. Eles estavam muito zangados com Bligh porque ele tentava controlar seus negócios com álcool.

A Rebelião do Rum

Os oficiais iniciaram ações legais contra Bligh, que então mandou prender um dos colonos John Macarthur por sedição (tentando iniciar uma rebelião contra o governo). Um dos soldados, o Major George Johnston, deixou Macarthur sair da prisão, e em 26 de janeiro de 1808, ele levou o exército à Casa do Governo e prendeu Bligh. O exército então assumiu o governo. Isto ficou conhecido como a Rum Rebellion. Após um ano Bligh foi libertado com a condição de que voltasse à Inglaterra. Ele concordou, mas depois navegou para Hobart para tentar obter ajuda do Coronel David Collins que era o Tenente-Governador da Tasmânia. Collins não ofereceu ajuda e Bligh permaneceu em Hobart por mais um ano.

O governo britânico enviou um novo governador, Lachlan Macquarie. Bligh e Major Johnston voltaram para Londres, chegando em 25 de outubro de 1810. Na ação legal, todas as acusações contra Bligh foram consideradas falsas, e Johnston foi considerado culpado. Johnson foi demitido do exército, e em 1811 Bligh foi transformado em Contra-Almirante, e mais tarde em Vice-Almirante. Ele se retirou para Kent. Bligh morreu em uma visita a Londres em 7 de dezembro de 1817.

A prisão de Bligh
A prisão de Bligh

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