H. J. Muller

Hermann Joseph Muller, geralmente conhecido como H. J. Muller, (21 de dezembro de 1890 - 5 de abril de 1967) foi um geneticista, educador e ganhador do Prêmio Nobel americano. Ele era mais conhecido por seu trabalho sobre os efeitos fisiológicos e genéticos da radiação, assim como por suas convicções políticas sinceras. Muller advertiu com freqüência sobre os perigos a longo prazo das precipitações radioativas das explosões nucleares.

A vida de Muller foi tão extraordinária quanto se podia imaginar. Nascido em Nova York, ele obteve seu doutorado na CalTech, no laboratório Drosophila fly da Morgan. Em seguida trabalhou na Rice University, e depois passou doze anos na Universidade do Texas. Depois se mudou para Berlim em 1932, depois para Leningrado (São Petersburgo), e depois para Moscou. Em todos esses lugares ele organizou um laboratório de genética, e às vezes também lecionava. Então surgiu o charlatão científico Lysenko, que fez com que os verdadeiros cientistas da genética ficassem sob a desaprovação de Stalin. Mais uma vez Muller mudou-se, desta vez para Edimburgo, com 250 cepas de Drosophila, e finalmente voltou aos Estados Unidos em 1940, onde se tornou conselheiro do Projeto Manhattan. Ele se tornou professor de Zoologia na Universidade de Indiana.

O Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de Muller em 1946 foi "pela descoberta de que as mutações podem ser induzidas por raios X". Até então, o verdadeiro interesse estava nos mesmos efeitos causados pelos raios gama dos testes nucleares. Muller era um entusiasta sincero da eugenia, socialismo, ateísmo e outras idéias relativamente impopulares, mas sua real contribuição foi para a genética. Uma fonte respeitável escreve sobre ele:

Placa comemorativa a H.J. Muller em Berlim-Buch.
Placa comemorativa a H.J. Muller em Berlim-Buch.


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