Defensin

As defensinas são pequenas proteínas catiônicas encontradas em animais e plantas. Eles são peptídeos de defesa hospedeiro. Funcionam contra bactérias, fungos e muitos vírus.

As defensinas têm 18-45 aminoácidos, incluindo seis a oito resíduos de cisteína conservados. As células do sistema imunológico têm estes peptídeos para ajudar a matar as bactérias fagocitadas. Essas células incluem granulócitos neutrófilos e quase todas as células epiteliais. A maioria das defensinas funciona ligando-se à membrana celular microbiana. Uma vez lá, elas fazem pequenos orifícios na membrana que permitem que os íons e nutrientes vitais vazem para fora.

Estruturas monoméricas e diméricas da beta-defensina humana HBD-2
Estruturas monoméricas e diméricas da beta-defensina humana HBD-2

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