Heptarquia

A heptarquia (Grécia Antiga: ἑπτά + ἀρχή, sete + reino) é um nome coletivo aplicado a sete reinos anglo-saxões. Estes eram: Northumbria, Mercia, East Anglia, Essex, Kent, Sussex e Wessex. Os reinos anglo-saxões acabaram se tornando o Reino da Inglaterra. O termo está em uso desde o século 16. Ele é usado para se aplicar tanto aos sete reinos como ao período em que eles existiram.

Um mapa dos reinos da Heptarquia anglo-saxônica
Um mapa dos reinos da Heptarquia anglo-saxônica

Origens da heptarquia

A idéia de uma heptarquia, um grupo de sete reinos independentes, é considerada como tendo vindo do historiador inglês Henry de Huntingdon no século XII. Ele listou os sete reinos anglo-saxões em sua Historia Anglorum (História do Povo Inglês). Bede, no entanto, criou a idéia de que vários reinos eram mais dominantes do que outros (em épocas diferentes). Ele criou uma lista de reis que dominavam os outros reinos. A linha divisória entre esses reinos era o rio Humber. Northumbria (Deira e Bernicia) era o reino do norte, enquanto os reinos restantes eram os do sul da Inglaterra. O termo atual 'heptarquia' foi usado pela primeira vez no século 16 por William Lambarde. Seu mapa de corte de madeira de 1568 é o mais antigo uso conhecido do termo.

O termo heptarquia é às vezes usado para implicar uma confederação entre os reinos que não existiam. Do século VI ao IX, estes eram simplesmente sete reinos criados pelos invasores germânicos e seus descendentes. Havia pouca igualdade entre eles. Northumbria, Mercia e Wessex eram os mais poderosos dos sete e freqüentemente dominavam os outros. Os reinos foram sendo gradualmente reduzidos em número. A heptarquia terminou basicamente com a vinda dos Vikings. O termo heptarquia foi popular entre os estudiosos dos séculos 16 a 19, mas é usado ocasionalmente hoje em dia.

Bretwaldas

Originalmente, Bede listou sete reis que tinham autoridade sobre os outros reinos da Inglaterra na época. A Crônica Anglo-Saxônica lista a oitava bretwalda:

  1. Aelle King of the South Saxons (Sussex)
  2. Ceawlin King of the West Saxons (Wessex)
  3. Aethelbert King of Kent
  4. Raedwald King of East Anglia
  5. Edwin King of Northumbria
  6. Oswald King of Northumbria
  7. Oswiu Rei de Northumbria
  8. Egbert King of the West Saxons (Wessex)

Dois reis mercianos do século 8 também podem ser considerados bretwaldas:

Os reinos da Heptarquia

Os sete reinos eram:

  • East Anglia
  • Mercia
  • Northumbria, incluindo os subreinos Bernicia e Deira
  • Wessex
  • Essex
  • Kent
  • Sussex

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