Lago Mungo

O Lago Mungo é um lago seco na parte sudoeste de Nova Gales do Sul, Austrália. Fica a cerca de 760 km a oeste de Sydney e 90 km a nordeste de Mildura. O lago é a principal característica do Parque Nacional de Mungo. É um dos 17 lagos da Região dos Lagos Willandra, Patrimônio da Humanidade.

Muitas descobertas arqueológicas importantes têm sido feitas no lago. Isto inclui o Mungo Man, os restos humanos mais antigos encontrados na Austrália, e o Mungo Lady, os restos humanos mais antigos do mundo a serem ritualmente cremados.

É também o local da excursão geomagnética do Lago Mungo, a primeira evidência convincente de que as excursões geomagnéticas são um fenômeno geomagnético e não um fenômeno sedimentológico.

Imagens Landsat 7 do Lago Mungo. A linha branca que define a margem oriental do lago é a duna de areia, ou lunette, onde a maior parte do material arqueológico foi encontrado.
Imagens Landsat 7 do Lago Mungo. A linha branca que define a margem oriental do lago é a duna de areia, ou lunette, onde a maior parte do material arqueológico foi encontrado.

Geologia

Os sedimentos no Lago Mungo foram depositados há mais de 100.000 anos. Na margem oriental do lago estão as "Muralhas da China". Estas são uma série de lunetas de 26 km de comprimento, com cerca de 30 metros de altura, formadas ao longo de milhares de anos. Há três camadas distintas de areia e solo formando as "Muralhas". A mais antiga é a camada de ouro avermelhado, formada entre 100.000 e 120.000 anos atrás. A camada cinzenta média é a camada Mungo, depositada entre 50.000 e 25.000 anos atrás. A mais recente é a camada Zanci, que é marrom-claro, e foi depositada entre 25.000 e 15.000 anos atrás.

A camada de Mungo, que foi depositada antes do último período da era do gelo, é a mais rica em arqueologia. Era uma época de pouca chuva e tempo mais frio, mas mais água da chuva escorria do lado oeste da Grande Faixa Dividida, mantendo o lago cheio. Suportava uma grande população humana, assim como muitas variedades de megafauna australiana.

Durante o último período da era do gelo, o nível da água no lago caiu e ele se tornou um lago salgado. Isto tornou o solo alcalino, o que ajudou a preservar os restos deixados para trás nas Muralhas da China. Embora o lago tenha secado completamente há vários milhares de anos, a vegetação do solo permaneceu nas Muralhas. Isto ajudou a estabilizá-los e a preservá-los. Com a chegada dos colonos europeus na área nos anos 1880, espécies introduzidas, principalmente coelhos, ovelhas e cabras, destruíram a cobertura vegetal. Isto levou a um aumento da erosão das dunas. Entretanto, esta erosão levou à descoberta de muitos restos humanos e animais. O vento moveu a areia e o solo para o leste, formando uma duna de areia móvel que se move mais para o leste a cada ano.

A margem do Lago Mungo.
A margem do Lago Mungo.

Arqueologia

As descobertas mais importantes no Lago Mungo têm sido Mungo Man e Mungo Lady. Mungo Lady, um corpo parcialmente cremado, foi descoberto em 1969 pelo Dr. Jim Bowler da Universidade Nacional Australiana (ANU). No início, pensava-se que ela tinha 25.000 anos de idade. Um estudo mais recente em 2003 descobriu que ela estava provavelmente mais próxima dos 40.000 anos. Mungo Lady é a humana mais antiga conhecida a ter sido cremada. O Homem Mungo também foi descoberto pelo Dr. Bowler, em 26 de fevereiro de 1974. Os restos mortais foram cobertos com ocre vermelho, naquela que é a mais antiga incidência conhecida de tal prática funerária. Embora alguns estudos tenham mostrado sua idade em mais de 60.000 anos, o acordo atual é que ele também tem cerca de 40.000 anos de idade.

Os seres humanos vivem ao redor do Lago Mungo há pelo menos 50.000 anos. Ferramentas de pedra foram encontradas nas dunas, que são mais antigas que o Homem Mungo. Foram encontrados moinhos para fazer farinha que têm entre 5.000 e 10.000 anos de idade; eles foram feitos de arenito de origem do

Bacia do Rio Murray a 100 km de distância. Uma cabeça de machado de pedra, com pelo menos 500 anos, também foi encontrada nas dunas; foi feita de pedra do Monte Camel, perto de Shepparton, bem mais de 300 km de distância.

O rico patrimônio arqueológico do local é muito significativo para o povo aborígine australiano da região. A região Willandra é o lar do povo Barkindji, Nyiampaa e Mutthi Mutthi. Eles têm acordos de gerenciamento conjunto com o governo da Nova Gales do Sul para administrar o lago e o Parque Nacional de Mungo.

Excursão Geomagnética do Lago Mungo

Em 1972, foram realizados estudos arqueomagnéticos sobre as lareiras aborígenes pré-históricas encontradas ao longo da antiga linha costeira do Lago Mungo. A magnetização preservada em pedras de fornos e lareiras assadas mostra que o campo dipolo axial se moveu até 120 graus de sua posição normal cerca de 30.000 anos atrás. Isto é chamado de excursão geomagnética. Como a maioria das excursões encontradas antes do Lago Mungo eram em material sedimentar, pensou-se que as anomalias direcionais do campo magnético eram de origem detrital ou diagenética. Os resultados do Lago Mungo foram devidos à magnetização termoremanente, descartando um fenômeno sedimentológico.

Duas excursões foram registradas em sedimentos de Skjonghelleren em Valderøy, Noruega. O Pólo Geomagnético Virtual (VGP) de um aconteceu ao mesmo tempo que o Lago Mungo, o que sugere que o evento foi global e não local. Dados de sedimentos de lagos de idade semelhante na França com linhas de campo magnético quase idênticas também apoiam o fato de o Lago Mungo ser um evento global. Entretanto, tem sido sugerido que o campo anômalo do Lago Mungo é o resultado de descargas atmosféricas.


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