Laurentia

Laurentia é um grande cratão continental. Ela forma o antigo núcleo geológico do continente norte-americano.

Originalmente, incluía o núcleo da Groenlândia e a parte noroeste da Escócia, conhecida como o Terrane Hebridean. Laurentia também é chamada de Cratão Norte-Americano. É uma característica geológica moderna, e é também um núcleo geológico muito antigo feito de rocha ígnea. Ela tem quase quatro bilhões de anos.

Em tempos passados, Laurentia fez parte de continentes e supercontinentes maiores. É um conjunto de placas tectônicas menores que se fundiram no início da era Arqueana. À medida que as placas se movimentavam juntas, formou-se uma enorme cadeia de montanhas. Muito mais tarde, na era Proterozóica, pequenas placas e ilhas oceânicas colidiram e se fundiram com a sempre crescente Laurentia. Juntos eles fizeram o enorme e estável cratão que vemos hoje como o norte e centro da América do Norte e o oeste da Groenlândia.

Há mais de um bilhão de anos, a Orogenia de Grenville no Escudo Canadense fazia picos irregulares, mais altos do que qualquer uma das montanhas de hoje. Milhões de anos de erosão transformaram estas montanhas em colinas onduladas.

A parte restante, ocidental, da América do Norte foi acrescentada muito mais tarde, depois que Pangaea se separou, e as Américas se mudaram para o oeste da Eurásia e Gondwana.

O cratão tem o nome das montanhas Laurentian, uma cordilheira ao norte do rio São Lourenço.

Laurentia, também chamada de cratão norte-americano.
Laurentia, também chamada de cratão norte-americano.

As rochas como vistas hoje

As rochas cratônicas são metamórficas e ígneas, enquanto as rochas sedimentares sobrepostas são compostas principalmente de calcários, arenitos e xistos. Estas rochas sedimentares foram depositadas de 650 a 290 milhões de anos atrás. No Canadá oriental e central, grande parte do cratão estável está exposta na superfície.

A porção sudoeste de Laurentia consiste em rochas de porão pré-cambrianas deformadas por colisões continentais (área violeta da imagem acima). Esta área tem sido submetida a consideráveis fissuras como a Província de Bacia e Range e tem sido esticada até 100% de sua largura original. A área tem uma história de grandes erupções vulcânicas.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3