A espiral

A espiral consiste de ranhuras em espiral cortadas no interior de um cano de uma arma. Ele faz com que a bala ou projétil gire enquanto voa pelo ar. Isto melhora muito a precisão da bala em distâncias maiores. Os primeiros mosquetes a usar esta tecnologia foram chamados de espingardas. Os canhões são estriados usando uma torção para a esquerda ou para a direita. O número de voltas por polegada é chamado de "taxa de torção". Estas são expressas como uma proporção. Por exemplo, uma torção de 1:7 significa que a bala girará uma vez para cada 7 polegadas de comprimento do cano. Como regra geral, quanto mais pesado o projétil, maior a taxa de torção.

Rifling em um cano com micro-ranhuras Remington .35.
Rifling em um cano com micro-ranhuras Remington .35.

História

Gaspard Kollner, um fabricante de armas do século XV em Viena, é considerado por muitos como tendo inventado o rifling. Outros pensam que foi Augustus Kotter de Nuremberg quem inventou o rifling em cerca de 1520. Mais ou menos nessa mesma época, algumas bestas atiraram um parafuso (seta curta e pesada) através de um tubo com ranhuras em espiral. Isto deu ao parafuso mais estabilidade em vôo. Não é certo se estes foram usados antes do rifling em canhões de canhões de canhão.

O "canhão de mão" foi usado pela primeira vez na China em 1288. Desde este início e uma série de armas diferentes, o "mosquete de mão" estava em uso na Europa no século XV. Embora não pudesse atirar e recarregar tão rápido como um arqueiro e não pudesse ser recarregado a cavalo, ele podia penetrar na armadura. Sua maior vantagem sobre o arco era que qualquer um podia aprender a disparar um mosquete em um período de tempo muito curto. Demorou muito mais tempo para treinar um arqueiro de forma adequada. O exército britânico usou o mosquete junto com os picadores até cerca de 1705, quando os picadores foram abandonados. Em 1722, o exército adotou um mosquete padrão chamado Brown Bess e continuou a usá-lo até por volta de 1830. Os mosquetes usavam uma bola redonda fundida com um diâmetro menor do que o cano da arma. Como conseqüência, quando o mosquete foi disparado, a bola saltou ao longo do interior do cano. Ao sair do cano, ela podia tomar uma variedade de caminhos, tornando o mosquete impreciso. Assim, os soldados eram amontoados muito próximos e atirados em massa (todos ao mesmo tempo). Isto enviava balas voando geralmente na direção do inimigo sobre a teoria de que pelo menos algumas das balas atingiriam alguns dos soldados. A fumaça das voltas repetidas impedia que os soldados vissem no que estavam atirando. No calor da batalha, os soldados que queriam recarregar e atirar mais rápido às vezes omitiam o impacto da bala e da pólvora no cano com o ramete. Em vez disso, eles tentavam sentar a bola batendo com força no rabo do mosquete no chão. Isto reduzia ainda mais a eficácia. Às vezes, a bala pouco mais fazia do que driblar para fora do cano e percorrer apenas uma curta distância.

O uso de mosquetes com espingardas, chamados rifles, mudou isso. Durante a Guerra Revolucionária Americana, os americanos usaram mosquetes. Mas eles também tinham atiradores que usavam suas espingardasdo Kentucky. O cano mais longo era rifled para precisão a uma longa distância. Os atiradores americanos começaram a atacar oficiais britânicos em batalha, em vez de apenas soldados individuais. Sem que seus oficiais lhes dessem cada comando, os soldados britânicos não poderiam funcionar como uma unidade. O comando britânico desprezava a tática que o chamava de "anti-desportista". Mas os americanos continuaram a prática até o final da guerra.

Em 1849, um oficial do exército francês, Claude-Étienne Minié, inventou uma bala com uma base oca chamada de bola Minié. Quando disparada, a bala se expandiu para caber o rifling dentro do cano da arma. Isto lhe deu uma precisão ainda maior em uma distância maior. Os britânicos a usaram na Guerra da Crimeia contra as forças russas com tremendo sucesso. Na época da Guerra Civil Americana, tanto a União quanto os exércitos Confederados usavam mosquetes de cano liso por necessidade. Mas logo os mosquetes de cano liso foram substituídos por mosquetes de cano liso. Os efeitos foram devastar o exército adversário a distâncias muito maiores.

Processo de espingardamento

A maioria das armas de fogo produzidas hoje em dia utiliza um cano estriado. Existem basicamente três processos de usinagem usados para produzir barris estriados.

  • Espingarda de brocha - Utiliza uma brocha de aço endurecido que possui vários anéis de corte. Cada anel de corte é ligeiramente maior e corta as ranhuras progressivamente mais profundas. Os sulcos de material do cano da pistola que são deixados após o rifling são chamados de terras.
  • Button Rifling - (mais comumente usado) Empurra um botão de aço endurecido para dentro do cano não perfurado de uma arma. As ranhuras do rifling são cortadas por uma pressão muito alta que também pole o interior do barril.
  • Martelo Forjado Rifling - Este é usado para criar um tipo de rifling chamado "rifling poligonal". Um mandril é inserido no cano em branco. Em seguida, o exterior do barril é martelado até ficar menor e formar o rifling ao redor do mandril. O mandril é então removido, deixando um cano estriado. O passo final é terminar a parte externa do cano removendo qualquer marca de martelo.
Uma mulher operária opera uma máquina de espingarda naval em uma Royal Gun Factory, 1918
Uma mulher operária opera uma máquina de espingarda naval em uma Royal Gun Factory, 1918


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