A batalha da Floresta de Teutoburg

A Batalha da Floresta de Teutoburg foi uma batalha militar que ocorreu no ano 9 AD. Na batalha, uma aliança de tribos germânicas obteve uma grande vitória sobre três legiões romanas. As tribos germânicas foram lideradas por Arminius; as legiões romanas por Publius Quinctilius Varus.

Isto foi mais do que uma vitória, foi a destruição completa de três legiões romanas e de todos os seus comandantes; os poucos homens que sobreviveram foram feitos escravos. Foi um dos dois maiores desastres da história militar romana (o outro foi na Batalha de Cannae). Além de ataques e campanhas ocasionais, os romanos nunca mais ocuparam as terras germânicas através do Reno.

A batalha começou uma guerra de sete anos que terminou com o Reno como limite do Império Romano para os próximos quatrocentos anos, até o declínio do Império Romano Ocidental.

A Floresta de Teutoburg
A Floresta de Teutoburg

Os líderes

O comandante romano, Varus, era aproximadamente o quarto homem mais importante de Roma. Ele era conhecido e temido por suas ações impiedosas e sua crucificação de inimigos derrotados. É certo que isto era conhecido pelos alemães, e pode ter ajudado as tribos a se unirem para resistir a ele.

O comandante alemão era Arminius, que tinha recebido uma educação militar romana. Ele havia passado sua juventude em Roma como refém. Portanto, ele conhecia os métodos militares romanos: este conhecimento deveria ser crucial.

Mais tarde, Arminius retornou à Germânia com Varus, e tornou-se seu conselheiro de confiança. Em segredo, ele forjou uma aliança de tribos germânicas que tradicionalmente tinham sido inimigas. Ele foi ajudado a fazer isso pela raiva por causa da insolência e crueldade de Varus para com o povo que ele derrotou.

"...O estratagema era, portanto, indispensável; e era necessário cegar Varus para seus esquemas até que uma oportunidade favorável chegasse para dar um golpe decisivo...". O historiador britânico Edward Shepherd Creasy (1812-1878)

Enquanto Varus estava a caminho de seu acampamento de verão, a oeste do rio Weser, para a sede de inverno perto do Reno, ele ouviu relatos de uma rebelião local. Isto foi falsificado por Arminius.

"...Esta foi representada a Varus como uma ocasião que exigiu sua pronta presença no local; mas ele foi mantido na ignorância estudada de que ele fazia parte de uma ascensão nacional concertada; e ele ainda via Arminius como seu vassalo submisso...". Edward Shepherd Creasy

Recentes achados arqueológicos colocam a batalha no Monte Kalkriese no condado de Osnabrück, Baixa Saxônia. Os romanos devem ter marchado para noroeste da área que agora é a cidade de Detmold, passando a leste de Osnabrück; eles devem então ter acampado nesta área antes de serem atacados.

Batalha

As forças de Varus incluíam três legiões, seis coortes de tropas auxiliares (não-cidadãos ou tropas aliadas) e três esquadrões de cavalaria. Muitos deles tinham pouca experiência de combate com combatentes germânicos sob condições locais.

As forças romanas não marchavam em formação de combate, e havia também um grande número de seguidores de acampamentos. Ao entrarem na floresta, encontraram a trilha estreita e barrenta; de acordo com Dio Cassius, uma violenta tempestade também havia surgido. Ele também escreve que Varus negligenciou o envio antecipado de festas de reconhecimento.

A linha de marcha estava perigosamente esticada - as estimativas são de que era mais de 15 km, e talvez até 20 km. Foi então subitamente atacada por guerreiros germânicos que carregavam algumas espadas leves, grandes lanças e lanças que vinham com lâminas curtas e estreitas, tão afiadas e amigáveis aos guerreiros que podiam ser usadas conforme necessário. Os guerreiros germânicos cercaram todo o exército romano e choveram martelos sobre os intrusos.

Os romanos conseguiram montar um acampamento noturno fortificado e, na manhã seguinte, irromperam em campo aberto, perto da moderna cidade de Ostercappeln. A fuga lhes custou pesadas perdas, assim como uma nova tentativa de escapar marchando por outra área de floresta, com chuvas fortes continuando. A chuva os impediu de usar seus arcos porque as cordas de sinew strings ficam frouxas quando molhadas, e os deixou praticamente indefesos, pois seus escudos também ficaram encharcados.

Os romanos então começaram uma marcha noturna para escapar, mas marcharam para outra armadilha que Arminius havia colocado, aos pés de uma colina perto de Osnabrück. Ali, a faixa arenosa e aberta na qual os romanos podiam marchar facilmente se estreitou no fundo da colina. Havia um intervalo de apenas cerca de 100 m entre a floresta e o pântano na borda do Grande Pântano. A estrada estava bloqueada por uma trincheira e, em direção à floresta, um muro de terra havia sido construído ao longo da beira da estrada. Isto permitiu que os homens das tribos atacassem os romanos de cobertura.

Os romanos fizeram uma tentativa desesperada de invadir o muro, mas falharam. Os guerreiros germânicos então invadiram o campo e massacraram os romanos; Varus cometeu suicídio.

Cerca de 15.000-20.000 soldados romanos devem ter morrido; não apenas Varus, mas também muitos de seus oficiais terão tirado suas próprias vidas ao cair sobre suas espadas da maneira aprovada. Tácito escreveu que muitos oficiais foram sacrificados pelos alemães como parte de suas cerimônias religiosas indígenas, cozidos em panelas e seus ossos usados para rituais. Entretanto, outros foram resgatados, e alguns dos soldados comuns foram escravizados.

A vitória sobre as legiões foi seguida por uma limpeza de todos os fortes, guarnições e cidades romanas - das quais havia pelo menos duas - a leste do Reno. As duas legiões romanas restantes na Alemanha estavam estacionadas em um forte em Mainz, e comandadas pelo sobrinho de Varus. Eles se contentavam em tentar segurar o Reno.

Os erros do Varus

  1. Segestes, pai da esposa de Arminius e oposto ao casamento, advertiu Varus sobre Arminius. Na noite anterior à partida das forças romanas, ele sugeriu a Varus que prendesse Arminius e vários outros líderes germânicos. Ele devia saber que eles estavam tramando uma revolta. Varus descartou o conselho como motivado por uma rixa pessoal.
    Arminius partiu então dizendo que iria reunir as forças germânicas para apoiar a campanha romana. Em vez disso, ele liderou suas tropas, que deveriam estar esperando por perto, em ataques às guarnições romanas vizinhas.
  2. Mesmo sem este aviso, Varus, por uma questão de política, deveria ter confiado menos na Arminius, que se revelou um agente duplo.
  3. A escolha de uma marcha pela floresta foi contra os métodos militares romanos normais, porque tanto a visão quanto a defesa são limitadas em uma floresta. A marcha não foi feita em formação de combate.
    Obviamente, esta rota foi escolhida como um "atalho", mas Varus não tinha provas de que tal urgência era realmente necessária. Isto foi duplamente assim, pois a floresta fez com que a linha se estendesse a tal ponto que uma parte não podia suportar outra.
  4. A falta de batedores ("partidos de reconhecimento") era quase criminosa, e provavelmente teria mandado executar Varus se ele não tivesse tirado sua vida.
  5. O mau tempo foi outro bom motivo para se ter cuidado ao entrar na floresta. A floresta era um terreno desconhecido para Varus. Novas rotas devem ser sempre exploradas.

Embora nunca possamos saber por que Varus cometeu esses erros, sua reputação de arrogância e excesso de confiança sugere que ele subestimou os alemães. Mas toda a experiência anterior de Roma, a partir de César, tinha mostrado as tribos germânicas como fortes na guerra.

Aftermath

Ao saber da derrota, o imperador Augusto, segundo o historiador romano Suetonius em sua obra De vita Caesarum (Sobre a vida dos Césares), foi tão abalado pela notícia que ficou de cabeça erguida contra a parede de seu palácio, gritando repetidamente:

"Quintili Vare, legiones redde! ("Quintilius Varus, devolve-me as minhas legiões!")

Os três números da legião nunca mais foram usados pelos romanos após esta derrota, ao contrário de outras legiões que foram reestruturadas - um caso único na história romana.

A batalha terminou o período de expansão triunfante romana que se seguiu ao fim das Guerras Civis 40 anos antes. O enteado de Augusto Tibério assumiu o controle efetivo, e preparou-se para a continuação da guerra. Três legiões foram enviadas para o Reno para substituir as legiões perdidas.

Retaliação romana

Embora seu choque com o abate tenha sido grande, os romanos iniciaram uma lenta e sistemática preparação para reconquistar o país. Em 14 d.C., logo após a morte de Augusto, e a adesão de seu herdeiro e enteado Tibério, uma grande incursão foi liderada pelo sobrinho do novo imperador Germanicus.

Em uma noite estrelada, ele massacrou os marsi e assolou suas aldeias com fogo e espada. Naquela noite, os alemães haviam comemorado; bêbados e adormecidos, foram surpreendidos pelo germanicus. O templo de sua divindade foi destruído.

Várias outras tribos foram agitadas por este massacre e emboscadas Germanicus a caminho de seus trimestres de inverno, mas foram derrotadas com pesadas perdas.

O ano seguinte foi marcado por duas grandes campanhas e várias batalhas menores com um grande exército estimado em 55.000-70.000 homens, apoiado por forças navais. Na primavera de 15 d.C., o legatário Caecina Severus invadiu o Marsi uma segunda vez com 25.000-30.000 homens, causando grandes estragos.

Enquanto isso, as tropas de Germanicus tinham construído um forte no Monte Taunus de onde ele marchou com 30 a 35.000 homens contra os Chatti (provavelmente uma região de aldeias) e massacraram crianças, mulheres e idosos. Os homens capazes fugiram através de um rio e se esconderam nas florestas. Depois deste golpe, Germanicus marchou sobre Mattium e incendiou a cidade.

No verão 15 d.C., o exército visitou o local da primeira batalha. Segundo Tácito, eles encontraram montões de ossos e crânios pregados em árvores, que eles enterraram, "...olhando para todos como parentes e de seu próprio sangue...". Foram encontrados enterramentos com restos mortais adequados a esta descrição no Monte Kalkriese.

Sob o comando de Germânico, os romanos marcharam outro exército, com soldados aliados germânicos, para a Germânia em 16 AD. Ele foi capaz de lutar através do Weser, perto da moderna Minden, sofrendo algumas perdas. Ele forçou o exército de Arminius a permanecer em batalha aberta no rio Weser. As legiões de Germânicos infligiram enormes baixas aos exércitos germânicos, sofrendo apenas pequenas perdas.

Uma batalha final foi travada na Muralha Angivariana, a oeste de Hanôver moderna. Mais uma vez muitos soldados germânicos foram mortos, o que os forçou a fugir. No verão de 16 AD, Caius Silius marchou contra o Chatti com 33.000 homens. Germanicus invadiu os Marsi pela terceira vez e devastou suas terras.

Com seus principais objetivos alcançados e o inverno chegando, Germanicus ordenou que seu exército retornasse aos acampamentos de inverno, com a frota sendo danificada por uma tempestade no Mar do Norte. Após mais alguns ataques através do Reno, com a recuperação de duas das três águias das três legiões romanas perdidas em 9 dC, Tibério ordenou que as forças romanas parassem e se retirassem através do Reno. Germanicus foi chamado a Roma e informado por Tibério que lhe seria dado um Triunfo e um novo comando.

A campanha de Germanicus tinha sido para vingar a derrota em Teutoburg, e também em parte em reação aos sinais de motim entre suas tropas.

Arminius, que tinha sido considerado uma ameaça real à estabilidade por Roma, foi agora derrotado. Uma vez quebrada sua coligação aliada germânica e vingada a honra, o enorme custo e risco de manter o exército romano operando além do Reno não valia nenhum benefício provável a ser obtido.

O último capítulo desta história é contado pelo historiador Tacitus. Por volta de 50 DC, bandas de Chatti invadiram o território romano e começaram a saquear (tomar tudo de valor). O comandante romano, com uma força legionária apoiada pela cavalaria romana e auxiliares, atacou os Chatti de ambos os lados e os derrotou. Os romanos ficaram extasiados quando encontraram prisioneiros romanos, inclusive alguns das legiões de Varus que haviam sido mantidos pelos Chatti por 40 anos.

O comandante romano Germanicus foi o oponente de Arminius em 14-16 AD
O comandante romano Germanicus foi o oponente de Arminius em 14-16 AD

Nacionalismo alemão posterior

A batalha, e as histórias de Tácito, tiveram um grande efeito sobre o nacionalismo alemão do século XIX. No século XIX, os alemães ainda estavam divididos em muitos estados alemães, mas se ligavam às tribos germânicas como ancestrais compartilhados de um "povo alemão".

Em 1808, a peça do autor alemão Heinrich von Kleist Die Hermannsschlacht despertou um sentimento anti-napoleônico, embora não pudesse ser realizada sob ocupação francesa.

Mais tarde, a figura de Arminius foi usada para representar os ideais de liberdade e unificação - apoiados pelos liberais alemães, e opostos pelos governantes reacionários. Um memorial - o Hermannsdenkmal - foi iniciado durante este período, e Arminius tornou-se um símbolo do pan-germanismo. O monumento permaneceu inacabado por décadas, até que após a Guerra Franco-Prussiana de 1870-71, unificou o país. O monumento completo era então um símbolo do nacionalismo conservador alemão.


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