Wilhelm Steinitz

Wilhelm (mais tarde William) Steinitz (Praga, 17 de maio de 1836 - Nova Iorque, 12 de agosto de 1900) foi um grão-mestre austríaco de xadrez que emigrou primeiro para Londres, depois para os EUA.

Ele foi o primeiro campeão mundial de xadrez indiscutível e o manteve de 1886 a 1894.

Steinitz ganhou o título ao derrotar Johannes Zukertort em uma partida em 1886. Ele o perdeu para Emanuel Lasker em 1894. Ele também perdeu uma desforra com o Lasker em 1897.

Vida e carreira

Nascido judeu na Boêmia, Steinitz estudou matemática no Politécnico de Viena e venceu o campeonato de xadrez de Viena em 1861 com uma pontuação de 31/32. Depois de jogar no torneio de Londres 1862, ele ficou em Londres como jogador profissional em clubes e cafeterias. Ele ganhou uma série de partidas contra todos os melhores jogadores ingleses e outros que vivem em Londres. Isto o estabeleceu como um dos melhores jogadores do mundo.

Steinitz venceu Adolf Anderssen em 1866, e alguns acham que ele deveria ser considerado como campeão mundial a partir desta data.

Além do xadrez, esta partida foi um marco na organização do xadrez. Foi o primeiro evento a ser cronometrado por relógios. p82 O tempo para cada jogada foi registrado à mão. Os totais para cada jogador podiam então ser adicionados. Este foi o primeiro passo prático tomado para garantir que cada jogador tivesse o mesmo tempo total de reflexão disponível. Sempre foi um problema que alguns jogadores demorassem muito mais do que outros, injustamente. O tempo também ajudou a manter o tempo total para jogar dentro dos limites. Eventualmente, foram projetados relógios de xadrez especiais, e a idéia se espalhou para outros jogos para duas pessoas, como o Go.

Steinitz venceu Johannes Zukertort em 1872, e novamente mais tarde em 1886. Esta última partida foi para o campeonato mundial. Zukertort foi um jogador brilhante e jactancioso, que também residiu em Londres por muitos anos. Ambos os homens escreveram para revistas de xadrez, e havia uma boa dose de rivalidade.

Steinitz não ganhou um torneio realmente forte até Londres 1872, e não terminou acima de Andersson até Viena 1873. Ele chegou em primeiro lugar em Viena 1882, e em segundo (para Zukertort) em Londres 1883, ambos eventos de primeira classe. Em geral, seu jogo no torneio não foi tão excepcional quanto seu jogo de partida. No match play ele foi o melhor de seu dia: ganhou 24 partidas corridas até que o Lasker o derrotou. p396

Estilo

Como um homem mais jovem, Steinitz jogou no estilo de ataque total que era comum na década de 1860. Mais tarde, ele desenvolveu um novo estilo de jogo posicional e demonstrou que ele era superior ao estilo anterior. Seu novo estilo era controverso, e alguns até o classificavam como "covarde". Alguns dos jogos de Steinitz mostraram que ele também podia criar ataques tão ferozes quanto os da velha escola.

Steinitz era argumentativo e estava frequentemente em disputas com outros escritores de xadrez. Ele era um prolífico escritor em revistas de xadrez, e defendia suas idéias vigorosamente. O debate era amargo e às vezes abusivo: ficou conhecido como a "Guerra das Tintas". No início da década de 1890, a abordagem de Steinitz foi mais amplamente aceita e a geração seguinte de jogadores de primeira linha reconheceu sua dívida para com ele, especialmente seu sucessor como campeão mundial, Emanuel Lasker.

O Lasker resumiu o novo estilo como:

"No início do jogo, ignorar a busca de combinações, abster-se de movimentos violentos, buscar pequenas vantagens, acumulá-las, e só depois de ter alcançado estes fins buscar a combinação - e então com todo o poder da vontade e do intelecto, porque então a combinação deve existir, por mais profundamente escondida que seja".

Steinitz, em 1866
Steinitz, em 1866

Estados Unidos

Steinitz deixou a Inglaterra para os Estados Unidos em 1886, e tornou-se um cidadão americano em 1888.

Ele foi recebido com entusiasmo, jogou várias exposições, muitos jogos casuais, um jogo de apostas de 50 libras com um amador rico, e jogos um pouco mais sérios com profissionais do Novo Mundo. A partida com o campeão cubano Celso Golmayo Zúpide foi abandonada quando Steinitz estava à frente (oito vitórias, um empate, uma derrota). Seus anfitriões chegaram até a marcar uma visita a Nova Orleans, onde Paul Morphy morava.

Enquanto estava baseado em Nova York, ele jogou partidas contra Zukertort (St Louis 1883), duas vezes contra o russo Mikhail Chigorin (Havana 1889 & 1892), Isidor Gunsberg (Nova York 1890/91). Finalmente, houve os dois jogos perdedores contra Emanuel Lasker, (Filadélfia/Nova Iorque/Montreal 1894 e Moscou 1896/97). Todos estes foram para o campeonato mundial. Houve também uma dúzia de partidas contra mestres menores, incluindo quatro contra J.H. Blackburne, o principal profissional inglês.

O rival e inimigo de Steinitz, Johannes Zukertort, perdeu partidas com ele em 1872 e 1886. A segunda partida fez de Steinitz o campeão mundial indiscutível.
O rival e inimigo de Steinitz, Johannes Zukertort, perdeu partidas com ele em 1872 e 1886. A segunda partida fez de Steinitz o campeão mundial indiscutível.

Avaliação

O livro do torneio de xadrez Hastings 1895, escrito coletivamente pelos jogadores, descreveu Steinitz da seguinte forma:

"O Sr. Steinitz é alto como teórico e como escritor; ele tem uma caneta poderosa, e quando ele escolhe pode usar um inglês expressivo. Ele evidentemente se esforça para ser justo com amigos e inimigos, mas às vezes parece não ver que, afinal, ele é muito parecido com muitos outros neste aspecto. Possuidor de um belo intelecto, e extremamente apaixonado pelo jogo, ele está apto a perder de vista todas as outras considerações, tanto as pessoas quanto os negócios. O xadrez é sua própria vida e alma, a única coisa pela qual ele vive".

Steinitz morreu na pobreza, tendo passado alguns de seus últimos anos em um manicômio de Nova York. Sua segunda esposa e seus dois filhos pequenos sobreviveram a ele, e um fundo de $1050 foi levantado para ajudá-los.

Placa em homenagem a Wilhem Steinitz, no distrito de Josefov, em Praga.
Placa em homenagem a Wilhem Steinitz, no distrito de Josefov, em Praga.


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