Xenarthra

O Xenarthra é uma superordem de mamíferos. É um grupo de mamíferos placentários (infraclasse Eutheria). Eles vivem atualmente apenas nas Américas, e são tamanduás, preguiças de árvores e tatus.

Suas origens podem ser rastreadas até o Paleogene (cerca de 60-65 milhões de anos atrás (mya), logo após o Mesozóico) na América do Sul. Xenarthrans se desenvolveu e diversificou extensivamente na América do Sul durante seu longo período de isolamento, invadiu as Antilhas pelo início do Mioceno, e depois se espalhou pela América Central e do Norte como parte do Grande Intercâmbio Americano.

Quase todos os grandes xenarthrans, tais como preguiças terrestres, gliptodontes e pampatheres foram extintos no final do Pleistoceno.

Xenarthrans diferem de outros mamíferos placentários de várias maneiras. O nome Xenarthra significa "articulações estranhas", e foi escolhido porque suas articulações vertebrais têm articulações extras e são diferentes das de qualquer outro mamífero. Os machos não têm testículos externos, que são colocados entre a bexiga e o reto. Além disso, os xenarthrans têm as menores taxas metabólicas entre os therianos.


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