16 Psyche [ 16 Psique ]

16 Psyche é um asteróide de correia principal muito grande, bem mais de 200 quilômetros de diâmetro, e provavelmente o maior dos asteróides metálicos do tipo M. Estima-se que ele tenha 0,6% da massa de todo o cinturão de asteróides.

Este asteróide foi encontrado por Annibale de Gasparis em 17 de março de 1852 de Nápoles e recebeu o nome da ninfa grega Psyche. Os primeiros quinze asteróides a serem encontrados receberam símbolos dos astrônomos como um tipo de notação de mão curta. Em 1851, porém, J. F. Encke sugeriu o uso de um número circulado. 16 Psyche foi o primeiro asteróide novo a ser encontrado que foi designado com este esquema (em 1852 por J. Ferguson).



Características

As observações de radar indicam que é feito de ferro-níquel. A psique parece ser um caso de um núcleo metálico exposto de um corpo superior diferenciado. Ao contrário de alguns outros asteróides do tipo M, Psyche não mostra nenhum sinal da presença de água ou de minerais que contenham água em sua superfície, consistente com sua interpretação como um corpo metálico. Pequenas quantidades de piroxeno parecem estar presentes.

Se Psyche é o núcleo remanescente de um corpo de pais maior, podemos esperar outros asteróides em órbitas semelhantes. Psyche não pertence a nenhuma família de asteróides. Uma teoria é que a colisão ocorreu muito cedo na história do sistema solar, e todos os outros remanescentes foram desde então triturados em fragmentos por colisões subseqüentes ou tiveram suas órbitas perturbadas além do reconhecimento.

A psique é suficientemente maciça para que suas perturbações sobre outros asteróides possam ser medidas, o que permite uma medição de massa. Sua densidade é bastante baixa para o metal (embora bastante comum para os asteróides como tal), indicando uma porosidade bastante alta de 30-40%.

A psique parece ter uma superfície bastante redonda e tem aproximadamente uma forma elipsoidal. A análise recente da curva de luz indica que seu pólo aponta para coordenadas eclípticas (β, λ) = (-9°, 35°) ou (β, λ) = (-2°, 215°) com uma incerteza de 10°. Isto dá uma inclinação axial de 95°.

Foram observadas duas ocultações estelares por Psyche (do México em 22 de março de 2002 e outra em 16 de maio de 2002). Mudanças na curva de luz indicam um corpo não-esférico, consistente com os resultados da curva de luz e do radar.




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