324 Bamberga

324 Bamberga é o 16º maior asteróide do cinturão principal de asteróides. Foi encontrado por Johann Palisa em 25 de fevereiro de 1892 em Viena, tornando-o um dos últimos asteróides grandes (diâmetro acima de 200 km) encontrados. Além do asteróide Eros, foi o último asteróide que é facilmente visível com binóculos a ser encontrado.

Embora sua excentricidade orbital muito alta significa que sua magnitude de oposição varia muito, em uma rara oposição próxima ao perihelion Bamberga pode atingir uma magnitude de +8,0, que é tão brilhante quanto a lua de Saturno Titan. Tais oposições perto do periélio acontecem em um ciclo regular a cada vinte e dois anos, com o último acontecendo em 1991 e o próximo em 2013. Seu brilho nestas raras oposições quase peri-pihelionares faz de Bamberga o asteróide tipo C mais brilhante, cerca de uma magnitude mais brilhante que 10Hygiea de brilho máximo de cerca de +9,1. Em tal oposição, Bamberga pode de fato estar mais próximo da Terra do que qualquer asteróide de faixa principal com magnitude acima de +9,5, aproximando-se até 0,78 AU. Para comparação, 7 Iris nunca se aproxima mais de 0,85 AU e 4 Vesta nunca se aproxima mais de 1,13 AU quando se torna visível a olho nu em um céu livre de poluição.

Globalmente Bamberga é o décimo asteróide principal mais brilhante após, em ordem, Vesta, Pallas, Ceres, Iris, Hebe, Juno, Melpomene, Eunomia e Flora. Sua alta excentricidade (para comparação 36% maior que a de Plutão), no entanto, significa que na maioria das oposições outros asteróides atingem magnitudes mais elevadas.

Ele tem um período de rotação invulgarmente longo entre os grandes asteróides. Sua classe espectral está entre os asteróides do tipo C e do tipo P.

Uma ocultação de Bamberga foi vista em 8 de dezembro de 1987, e deu um diâmetro de cerca de 228 km, em concordância com os resultados do IRAS.


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