3200 Phaethon

3200 Phaethon, às vezes incorretamente soletrado Phaeton, é um asteróide Apollo e um cometa morto.

Foi anunciado em 14 de outubro de 1983 na IAUC 3878, com a confirmação óptica de que parece um asteróide. Foi o primeiro asteróide a ser encontrado por uma nave espacial. Ele mede 5,10 km de diâmetro.

Phaethon se aproxima do Sol mais perto do que qualquer outro asteróide numerado. Seu periélio (aproximação mais próxima ao Sol) é apenas 0,140 AU - menos da metade da distância do periélio de Mercúrio. É um asteróide de Mercúrio, Vênus, Terra e Mars-crosser. A temperatura superficial no periélio pode chegar a ~1025 K, ou 1400 F. Por esta razão, recebeu o nome do mito grego de Phaëton, filho do deus do sol Helios.

Phaethon se aproximou de 18,1 Gm em 10 de dezembro de 2007. Aproximar-se-á mais em 2017, 2050, 2060, e se aproximará ainda mais em 14 de dezembro de 2093, passando dentro de 0,0198 AU (3,0 Gm).


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