Daniel Boone

Daniel Boone(1734 - 1820) foi um explorador e homem de fronteira americano. Ele é provavelmente mais famoso por explorar Kentucky quando não fazia parte dos EUA. Em 1769 ele fez a Wilderness Road, uma trilha através das Montanhas Apalaches da Carolina do Norte e do Tennessee e através do Kentucky. Ele passou os últimos 20 anos de sua vida no Missouri.

Os túmulos de Daniel Boone

Em 1845 um grupo do Kentucky retirou os ossos de Daniel e Rebecca Boone de seu cemitério no Missouri. Eles os levaram para Frankfort, Kentucky, para serem enterrados em um túmulo lá. O Reverendo Philip Fall fez um molde de gesso do crânio do corpo que eles removeram do Missouri. O molde em gesso foi então apresentado à Sociedade Histórica do Estado do Kentucky. Em 1862, o Estado do Kentucky criou um monumento sobre o túmulo no cemitério de Frankfurt.

Um antropólogo forense, Dr. David Wolf, examinou o molde de gesso e declarou que era provavelmente o de um escravo negro. Wolf disse que o elenco feito pelo Rev. Fall não forneceu provas suficientes para se ter certeza, mas várias pistas também apontam para a conclusão de que pode não ser Daniel Boone. Wolf afirmou que não acredita que a forma do crânio, a inclinação da testa, os sulcos da testa e o osso occipital sejam caucasianos. O corpo removido do Missouri era o de um "homem grande e robusto". De acordo com o cunhado de Boone, Daniel Bryan descreveu Boone como tendo cerca de 5 pés e 8 ou 9 polegadas de altura. Boone tinha cabelos loiros e olhos azuis.

Vários historiadores do Missouri afirmaram antes que os ossos retirados do cemitério do Missouri eram na verdade os de um escravo. Quando Boone morreu aos 85 anos de idade, os coveiros descobriram que um corpo não marcado tinha sido enterrado ao lado de Rebecca Boone (morreu em 1813). O estranho foi deixado em seu túmulo e Daniel foi enterrado aos pés da sepultura de sua esposa. Mas 16 anos depois, uma lápide foi colocada erroneamente sobre o túmulo do estranho. Quando o partido do Kentucky levou os corpos em 1845, eles levaram os corpos de Rebecca e do estranho ao seu lado, marcados erroneamente como Daniel Boone. Ambos os estados afirmam ter o túmulo real de Daniel Boone.

território da Louisiana

Em 1799, Boone mudou-se com grande parte de sua família estendida para o que é hoje o condado de Warren, Missouri. Era então parte da Luisiana espanhola. Mais tarde, a área passou a fazer parte do Missouri. Os espanhóis estavam ansiosos para promover a colonização na região escassamente povoada. Assim, eles não aplicavam a exigência de que todos os imigrantes tivessem que ser católicos romanos. O governador espanhol nomeou Boone "syndic" (juiz de paz) do distrito de Femme Osage. Boone serviu como sindical e comandante até 1804, quando a área passou a fazer parte da Compra da Louisiana. Suas concessões de terras do governo espanhol tinham sido baseadas em grande parte em acordos verbais. Mas o ex-tenente-governador, Zenon Trudeau fez a promessa por escrito e as terras de Boone foram confirmadas. Mas Boone não havia feito as melhorias necessárias sob a lei e as terras foram novamente tiradas. Por volta de 1810 Boone enviou uma petição ao Congresso para restaurar suas terras. Levou até 1814 para criar um projeto de lei especial que foi assinado pelo Presidente James Monroe em 10 de fevereiro de 1814. Boone passou seus últimos anos no Missouri, muitas vezes na companhia de filhos e netos, onde continuou a caçar e aprisionar tanto quanto sua saúde e seus níveis de energia permitiam. Ele morreu em 26 de setembro de 1820, pouco antes do nascer do sol. Seu corpo foi levado para Charette, território da Louisiana (agora Marthasville, Missouri) e enterrado ao lado de sua esposa Rebecca.

Gravação por Alonzo Chappel (cerca de 1861) de um velho Daniel Boone que caçava no Missouri
Gravação por Alonzo Chappel (cerca de 1861) de um velho Daniel Boone que caçava no Missouri

Kentucky

Boone ouviu falar pela primeira vez das terras do Kentucky enquanto servia com o General Braddock em 1755. A pessoa de quem ele ouviu falar foi John Findley, outro membro do trem do vagão. Findley tinha estado lá como comerciante em uma aldeia Shawnee chamada "Blue Lick". Ele falava do Kentucky como um paraíso cheio de caça selvagem. Boone decidiu que ele tinha que ver Kentucky. Em uma longa caçada no inverno de 1767-68, ele, seu irmão Squire e um amigo chamado William Hill mudaram-se para o oeste tentando encontrar Kentucky. Eles chegaram até o atual local de Prestonsburg, Kentucky, onde permaneceram o resto do inverno. Não percebendo que tinham chegado ao Kentucky, voltaram para a Carolina do Norte na primavera. Boone novamente encontrou John Findley e lhe pediu a rota da Carolina do Norte para Kentucky. Findley não era um homem do sertão, mas sabia de uma trilha que os Cherokee usavam quando faziam guerra às colônias da Carolina do Norte. No verão de 1769, Boone e cinco companheiros usaram a trilha do guerreiro para chegar ao Kentucky. Eles caçaram e exploraram a área. A maioria de seus amigos foram mortos ou capturados por índios, mas Boone e seu irmão escapavam a cada vez. Ele fez outra tentativa de chegar ao leste do Kentucky em 1763, mas teve que voltar para trás. Em 1775 ele fundou o assentamento de Boonesborough, no Kentucky.

Em 1778, Boone e uma festa estavam colhendo sal quando foram atacados. Boone foi capturado e levado para Detroit, onde os índios fizeram dele um membro de sua tribo. Boone logo escapou e retornou a Boonesborough. Em uma das últimas batalhas da Guerra Revolucionária Americana, Boone, um tenente-coronel, esteve na Batalha de Licks Azuis em 19 de agosto de 1782. Os americanos foram levados a uma emboscada. Boone foi um dos últimos a recuar. Seu filho Israel Boone foi morto na batalha. Boone foi o herói da batalha, mas outros líderes não tinham ouvido seus avisos de que era uma armadilha. Boone permaneceu uma figura de liderança no Kentucky durante os 24 anos seguintes. Através de uma série de títulos de terra defeituosos e sendo enganado por especuladores de terras, Boone perdeu todas as suas terras no Kentucky. Havia multidões de pessoas chegando ao Kentucky e Boone se sentia lotado. Kentucky não era mais a região selvagem que era quando ele chegou lá pela primeira vez. Agora ele queria descobrir novas terras. Ele foi atraído pela natureza selvagem do que é agora o leste do Missouri.

Daniel Boone acompanhando colonos através do Cumberland Gap de George Caleb Bingham
Daniel Boone acompanhando colonos através do Cumberland Gap de George Caleb Bingham

Vida precoce

Boone nasceu em 24 de outubro de 1734 (N.S. ). O avô de Boone, George Boone, um Quaker, imigrou da Inglaterra em 1717. Daniel Boone nasceu em Berks County, Pensilvânia, filho de Squire Boone e Sarah Morgan. Seu pai era um tecelão enquanto sua mãe dirigia a fazenda da família. Além de suas tarefas na fazenda, Boone aprendeu a caçar, pescar e armar armadilhas. Quando ele tinha 15 anos, sua família se mudou para o Vale Yadkin da Carolina do Norte.

Guerra da França e da Índia

Boone fez parte de uma expedição britânica em 1755 em território francês. Quando a coluna foi atacada por índios aliados aos franceses, o comandante britânico, General Edward Braddock, foi mortalmente ferido e muitos dos soldados foram mortos. Esta foi a Batalha de Monongahela onde o então coronel George Washington reuniu os britânicos e a milícia da Virgínia em um retiro organizado. Boone, que era o supervisor do trem do vagão, foi um dos que se retiraram com Washington. Ele voltou para a Carolina do Norte e se estabeleceu em uma fazenda perto da de seu pai. Em 1756 ele se casou com Rebecca Bryan.

1757 viu várias outras derrotas britânicas, mas a vida na fazenda de Boone permaneceu pacífica. Em 1758, os britânicos obtiveram várias vitórias sobre os franceses. Mas, ao mesmo tempo, seus aliados Cherokee estavam se cansando do mau tratamento por parte dos britânicos e americanos. Os franceses tiraram vantagem disso e encorajaram os Cherokees a atacar as propriedades americanas. Em 1759, os índios atacaram na Virgínia, Carolina do Norte e do Sul. Para proteger suas famílias, muitos colonos deixaram suas fazendas para áreas mais seguras. Boone levou sua esposa, dois filhos jovens e todos os pertences que eles podiam levar em uma única carroça para o Condado de Culpeper, Virgínia. Para ganhar a vida, Boone transportou tabaco para o mercado em Fredericksburg, Virgínia. Em 1763, Boone e sua família retornaram à fazenda na Carolina do Norte.


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