William Smith (geologist)

William 'Strata' Smith (23 de março de 1769 - 28 de agosto de 1839) foi um geólogo inglês, que criou o primeiro mapa geológico nacional.

Como outro grande cientista de sua época, Michael Faraday, ele era filho de um ferreiro. Suas descobertas geológicas foram feitas quando, quando jovem, ele era um pesquisador, e assim viajou pelo país. A maior descoberta de Smith foi que as rochas sedimentares de uma idade semelhante continham fósseis de tipo semelhante. Assim ele podia identificá-los quando estavam à superfície em diferentes partes do país.

Smith reuniu a geologia histórica da Grã-Bretanha (Inglaterra e País de Gales) e do sul da Escócia em um único registro. Na época em que seu mapa foi publicado, ele era quase desconhecido para a comunidade científica. Sua humilde família e sua educação fizeram com que ele não se misturasse facilmente na sociedade aprendida. Seu trabalho era plágio, estava arruinado financeiramente e passava um tempo na prisão dos devedores. Foi somente mais tarde em sua vida que Smith foi reconhecido pelo que havia feito.

O famoso mapa geológico de Smith de 1815 de parte da Grã-Bretanha
O famoso mapa geológico de Smith de 1815 de parte da Grã-Bretanha

Um mapa geológico moderno da Grã-Bretanha
Um mapa geológico moderno da Grã-Bretanha

O mapa

Em 1799 Smith produziu o primeiro mapa geológico em grande escala da área ao redor de Bath, Somerset. Antes, ele só sabia como desenhar a extensão vertical das rochas, mas não como exibi-las horizontalmente. Então, na Sociedade Agrícola do Condado de Somerset, ele encontrou um mapa mostrando os tipos de solo e vegetação ao redor de Bath e sua extensão geográfica. Os diferentes tipos eram coloridos. Usando esta técnica, Smith pôde desenhar um mapa geológico a partir de suas observações, mostrando os afloramentos das rochas. Ele tirou alguns tipos de rochas, cada uma com sua própria cor. Depois ele estimou os limites de cada um dos afloramentos de rocha, preenchendo-os com cores e acabou com um mapa geológico bruto.

Em 1801, ele desenhou um esboço do que viria a ser "O mapa que mudou o mundo".

Em 1815, ele publicou o primeiro mapa geológico da Grã-Bretanha. Símbolos convencionais foram usados para marcar canais, túneis, bondes e estradas, minas de carvão, minas de chumbo, cobre e estanho, juntamente com obras de sal e alumínio. Os vários tipos geológicos eram indicados por cores diferentes; os mapas eram coloridos à mão. O mapa é notavelmente semelhante aos modernos mapas geológicos da Inglaterra. Ele também publicou sua Delineação dos estratos da Inglaterra no mesmo ano. Em outro de seus livros Estratos identificados por fósseis organizados (Londres 1816-1819), ele reconheceu que os estratos continham fósseis distintos. Estes conjuntos fósseis podiam ser usados para combinar rochas entre regiões. Isto marca Smith como uma figura importante na história da estratigrafia.

Em 1817 ele desenhou uma notável seção vertical geológica de Snowdon a Londres. Infelizmente, seus mapas foram logo copiados (plagiados) e vendidos por preços mais baixos do que ele pedia. Ele se endividou e finalmente entrou em bancarrota.

Em 31 de agosto de 1819 Smith foi libertado da Prisão King's Bench em Londres, uma prisão para devedores. Ele voltou para sua casa na 15 Buckingham Street para encontrar um oficial de justiça na porta e sua casa e propriedade apreendidas. Smith novamente trabalhou como inspetor itinerante durante anos. Um de seus empregadores, Sir John Johnstone, reconheceu-o e tomou medidas para conseguir o respeito que ele merecia. Entre 1824 e 1826, ele viveu e trabalhou em Scarborough. Lá ele foi responsável pela construção do Rotunda, um museu geológico dedicado à costa de Yorkshire. A Rotunda foi reaberta como "Rotunda - O Museu de Geologia William Smith", em 9 de maio de 2008.

Legado

  • O primeiro mapa geológico da Grã-Bretanha, muito copiado em seu tempo, e a base para todos os outros.
  • As Pesquisas Geológicas em todo o mundo têm uma dívida para com seu trabalho.
  • Seu sobrinho John Phillips viveu durante sua juventude com William Smith e foi seu aprendiz. John Phillips tornou-se uma figura importante na geologia e paleontologia do século 19 - entre outras coisas, ele foi o primeiro a especificar a maior parte da tabela de épocas geológicas que é usada hoje (1841).
  • Uma cratera em Marte tem seu nome em homenagem a ele.
  • A Sociedade Geológica de Londres apresenta uma palestra anual em sua homenagem.
  • Seu trabalho foi uma base importante para o trabalho de Charles Darwin.
A coleção fóssil de William Smith que o ajudou a produzir o primeiro mapa geológico, em exposição no Museu Britânico.
A coleção fóssil de William Smith que o ajudou a produzir o primeiro mapa geológico, em exposição no Museu Britânico.


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