Falsifiabilidade

Falsifia é um conceito da filosofia da ciência que diz que é possível provar que uma teoria está errada. Há diferentes maneiras de se fazer isso. A maneira mais fácil de fazê-lo é encontrar um exemplo onde a teoria deve ser aplicada, mas de alguma forma não o faz. Como um exemplo: Os cisnes são aves relacionadas a patos e gansos. Hoje, várias espécies de cisnes são conhecidas. Para a maioria das pessoas na Europa, um cisne é uma grande ave branca: A única espécie de cisne que ocorre na Europa é branca. Há várias centenas de anos, as pessoas na Europa pensavam, portanto, que todos os cisnes eram brancos. Em 1697, o explorador holandês Willem de Vlamingh encontrou aves negras que pareciam cisnes, durante uma expedição às margens do Rio Swan, na Austrália. Mais tarde, descobriu-se que estas aves eram de fato cisnes. Com sua descoberta, de Vlamingh havia falsificado a teoria de que todos os cisnes eram brancos.

Há alguns casos especiais, nos quais uma afirmação ou teoria não pode ser falsificada:

  • Kurt Gödel mostrou que certas proposições dentro de um sistema de lógica não podem ser provadas dentro desse sistema.
  • Estreitamente relacionado a isto está o fato de que algumas declarações são indecidíveis (Esta declaração é falsa, veja paradoxo). Afirmações indecidíveis não podem ser falsificadas

A falsificação é na verdade provar que uma teoria está errada. Isto é feito da seguinte maneira: Há um conjunto de afirmações (que são logicamente sólidas, e não se contradizem) chamado teoria. Se uma única afirmação lógica pode ser encontrada, que também é logicamente sólida, e que contradiz uma das afirmações da teoria, então a teoria está comprovadamente errada. Isto pode ser feito com observação, como no exemplo com os cisnes acima. Também pode ser feito usando a lógica matemática, usando a indução.

Karl Popper tinha a opinião de que somente as teorias que são falsificáveis são científicas. A falsificação é então uma linha entre a ciência e outros tipos de conhecimento: se pode ser refutada, é ciência; se não pode, então não é ciência. Muitos cientistas que trabalham pensam que Popper estava certo.

Nem todos concordaram com isso: Pierre Duhem e Paul Feyerabend tinham idéias diferentes. O Feyerabend's Against method (1975) argumentou que não havia nenhum método científico. Ao invés disso, o que quer que funcione, funciona e vale tudo. Isto é chamado de anarquia epistemológica.

A idéia da Duhem foi mais sutil. Ele pensou que para qualquer conjunto de observações há um número enorme e incontável de explicações. Segundo Duhem, uma experiência em física não é apenas uma observação, mas uma interpretação das observações por meio de uma estrutura teórica. Além disso, não importa quão bem se construa o experimento, é impossível submeter uma única hipótese isolada a um teste experimental. Em vez disso, é todo um grupo interligado de hipóteses, suposições de fundo e teorias que é testado. Esta tese passou a ser conhecida como holismo. De acordo com Duhem, ela torna impossíveis os experimentos cruciais.

Um cisne, como é comumente encontrado na Europa
Um cisne, como é comumente encontrado na Europa

"Todos os cisnes são brancos" pode ser comprovadamente falso. É uma afirmação falsificável, já que as provas de cisnes negros provam que são falsas, e tais provas podem ser fornecidas.
"Todos os cisnes são brancos" pode ser comprovadamente falso. É uma afirmação falsificável, já que as provas de cisnes negros provam que são falsas, e tais provas podem ser fornecidas.

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