Herodes, o Grande

Herodes I (c. 74/73 a.C. - 4 a.C./1 CE), também conhecido como Herodes, o Grande, foi o Rei da Judéia de 37 a 4 a.C. Na época, a Judéia era um estado cliente de Roma. Durante seus 33 anos de reinado, Herodes foi um excelente administrador. Mas ele é mais famoso pelo relato bíblico de sua morte dos meninos de Belém. Enquanto este massacre de inocentes não é confirmado por outros registros históricos, Herodes assassinou inúmeros rivais, uma sogra, uma esposa e três de seus filhos.

Imagem de Herodes, o Grande
Imagem de Herodes, o Grande

Subir ao poder

Herodes nasceu por volta de 73-75 AC. Ele era filho de Antipater, o Idumaean, e sua esposa Chipre, a filha de um xeque árabe. Tanto o avô de Herodes quanto seu pai eram funcionários políticos na Judéia. Ambos tinham laços estreitos com os romanos. Quando Antipater veio em auxílio de Júlio César após a Batalha de Farsalus em 48 AC, César fez de Antipater o governador da Judéia. Em 47 AC, Antipater fez de seu filho mais velho, o phasael, o governador de Jerusalém. Ele nomeou Herodes governador da Galiléia. Como governador, Herodes ganhou o favor dos romanos ao lidar com revoltas hostis. Ao mesmo tempo, suas ações foram censuradas pelo Grande Sinédrio.

Rei da Judéia

Herodes era amigo de Otávio e Marco Antônio que em 40 a.C. mandou o Senado Romano designar Herodes como o próximo rei da Judéia. Herodes viajou para o Templo de Júpiter para dar graças aos deuses de Roma. Quando o rei da Judéia foi decapitado em 37 AC, Herodes se tornou o rei de fato.

Durante os primeiros anos de Herodes como rei, o relacionamento de Marco Antônio com Cleópatra permitiu que a rainha egípcia continuasse a tomar pequenas partes do reino de Herodes. Quando Otávio derrotou Antônio e Cleópatra na Batalha de Áctio em 31 AC, Herodes fez uma nova aliança com Otávio. Ele ganhou reputação por seus impostos duros, mas conseguiu manter a paz na região. Ele enviou presentes caros a Roma, mas não teve que pagar tributo. Em 30 AC, ele havia recuperado todo o território que Cleópatra e os hasmoneanos haviam tomado. Ele expandiu seu domínio para o norte da Galiléia e reassentou várias áreas. Ao dar presentes extravagantes a Atenas e apoiar os Jogos Olímpicos, ele aumentou o status da Judéia no mundo mediterrâneo.

Realizações

Herodes se via como o exemplo perfeito de um rei refinado, mesmo que os escritores bíblicos o vissem como um tirano. Ele se envolveu completamente na história, cultura e filosofia greco-romana. Ao mesmo tempo, ele começou a negligenciar os assuntos de Estado e o estudo de Halakha (lei judaica). Ele precisava do consentimento dos fariseus para governar, então ele continuou tentando obter a aprovação deles de várias maneiras. Ele nunca os conquistou completamente. Quando ele construiu a Cesaréia de Maria (22-10 AC) em homenagem a seu patrono César Augusto, os símbolos pagãos que decoravam suas cidades perturbaram os líderes judeus. Ele organizava lutas entre gladiadores a cada cinco anos e celebrava com orgias, o que perturbava ainda mais os líderes judeus. Em 20 AC, Herodes voltou sua atenção para a construção das reformas do Segundo Templo, também chamado Templo de Herodes. Enquanto Herodes queria que o templo fosse o monumento coroador da fé judaica, ele usou arquitetos gregos. Ele permitiu que os prestamistas operassem no pátio do templo, o que enfureceu muitos judeus.

Seu maior escândalo religioso foi desenterrar a tumba do rei David para encontrar o tesouro que se dizia conter. Ele havia gasto grandes somas de dinheiro em seus outros projetos e pensou que roubando secretamente o túmulo ele poderia lucrar com qualquer tesouro que encontrasse ali. Mas ao abrir o túmulo, não havia nenhum tesouro.

Ele reconstruiu as fortalezas de Masada e Herodium. Após um forte terremoto em 31 AC, ele construiu um novo mercado, um novo anfiteatro e um novo prédio para o Sinédrio. Ele construiu um novo palácio real para si mesmo. Ele também melhorou o abastecimento de água para Jerusalém.

Vida doméstica

Pensa-se que Herodes teve até nove esposas e pode ter sido casado com mais de uma ao mesmo tempo. Ele teve um grande número de concubinas. Herodes parece ter sido atormentado pela paranóia. Ele pensava continuamente que havia conspirações e complôs para derrubá-lo como rei. Ele pode ter se casado com demasiada freqüência e produzido muitos filhos. Herodes se preocupava que cada um conspirava para ocupar seu lugar. No total, ele teve três filhos mortos. Ele desconfiou do irmão de sua esposa favorita, Mariamme, e o fez afogar-se em um jogo de pólo aquático. Ele mandou matar o avô de Mariamme e, finalmente, a própria Mariamme.

Ao perceber que iria morrer em breve, Herodes ordenou que todos os principais homens da Judéia fossem reunidos em uma grande arena. Assim que o rei morresse, todos eles seriam condenados à morte. Isto era para impedir que outros celebrassem sua morte. Herodes provavelmente tinha sofrido de doença renal crônica, gangrena e possivelmente outras doenças que o deixavam mentalmente desequilibrado.


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