Lascaux

Lascaux é o nome dado a uma caverna no Vale de Vézère, no sudoeste da França. A caverna de Lascaux é famosa por suas pinturas rupestres.

Há várias cavernas perto da vila de Montignac, no departamento de Dordogne. Uma dessas cavernas contém algumas das mais conhecidas artes do Alto Paleolítico. A maioria das pinturas são imagens realistas de grandes animais. Muitos desses animais são conhecidos pelas evidências fósseis por terem vivido na área na época. O local de Lascaux foi adicionado à lista de Sítios do Patrimônio Mundial da UNESCO em 1979, sob o nome do Vale do Vézère.

Montignac fica a cerca de 40 km de Périgueux, e a cerca de 25 km de Sarlat-la-Canéda.

Pintura de cavernas em Lascaux.
Pintura de cavernas em Lascaux.

Namoro

Infelizmente, nenhuma das cores usadas em Lascaux é baseada no carvão. Portanto, uma datação direta das pinturas não é possível. Apesar disso, Lascaux foi um dos primeiros locais, onde a datação por radiocarbono foi utilizada. Dessa forma, o carvão nas lareiras foi datado há cerca de 17.000 anos. O próprio H.Breuil pensava que o local era mais antigo, cerca de 31.000 a 22.000 anos de idade.

Norbert Anjoulat analisou o estilo e o tema das pinturas, e descobriu que estas eram próximas a Solutréen, e não a Magdalénien.

Há algumas discordâncias sobre namorar o site. As pinturas parecem datar de 17.000 a 15.000 anos atrás. Os artefatos também foram encontrados na caverna, que parece ser mais antiga. A datação original era de cerca de 26.000 anos atrás.

A maioria dos arqueólogos acredita que a idade de cerca de 17.000 anos é exata, pelas seguintes razões:

  • Todos os quadros parecem ter aproximadamente a mesma idade
  • Não foi encontrado nenhum objeto que permitisse datar as pinturas até 22.000 anos ou mais
  • As ferramentas que foram encontradas na caverna correspondem àquelas utilizadas há 17.000 a 15.000 anos
  • Todos os dados radiocarbonos mostram uma idade de cerca de 17.000 anos atrás, o que corresponde às descobertas acima.

Descoberta e problemas

As cavernas foram descobertas em 1940. Em 1955, cerca de 2000 pessoas as visitavam todos os dias. Em 1968, a caverna original foi fechada ao público, e um sistema de ar condicionado foi instalado. As pinturas das cavernas foram restauradas e réplicas de várias pinturas foram criadas em outras cavernas próximas, conhecidas como Lascaux II e Lascaux III. Hoje, a gruta original não é mais acessível ao público.

Em 2000, surgiu outro problema: Certos tipos de fungos começaram a crescer na caverna original. Estes são extremamente resistentes aos fungicidas usuais usados, mesmo ao formaldeído. O fungo vive em simbiose com uma bactéria que é capaz de destruir o fungicida. Portanto, o fungicida precisa ser combinado com um antibiótico para matar a bactéria também.

A partir de 2006, a situação está mais ou menos sob controle. As cavernas originais são agora pulverizadas com o fungicida/antibiótico a cada quinze dias. Os trabalhadores especiais precisam limpar as paredes da caverna manualmente, removendo o micélio que cresce apesar do tratamento.


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