Leishmaniose

A leishmaniose ou leishmaniose é uma doença causada por protozoários parasitas do gênero Leishmania. Ela é disseminada pela mordida de certos tipos de moscas arenosas.

A doença tem três formas:

  • Leishmaniose cutânea: úlceras de pele
  • Leishmaniose mucocutânea: úlceras da pele, boca e nariz
  • Leishmaniose visceral: começa com úlceras de pele, depois febre, glóbulos vermelhos baixos, e um baço e fígado grandes

A Leishmaniose em humanos é causada por mais de 20 espécies de Leishmania. Os fatores de risco incluem pobreza, desnutrição, desmatamento e urbanização. Todos os três tipos podem ser diagnosticados através da identificação dos parasitas sob um microscópio. A forma visceral pode ser diagnosticada com um exame de sangue.

A leishmaniose pode ser parcialmente evitada ao dormir sob redes tratadas com inseticida. Outra maneira é usar inseticidas para matar moscas arenosas. O tratamento precoce de pessoas com a doença também ajuda a prevenir uma maior propagação. O tratamento necessário é determinado pelo local onde a doença é adquirida, as espécies de Leishmania e o tipo de infecção. Os medicamentos usados para a forma visceral incluem: anfotericina lipossomal B, uma combinação de antimonials pentavalentes e paromomicina, e miltefosina. Para a forma cutânea, a paromomicina, fluconazol ou pentamidina podem ajudar.

A partir de 2014, cerca de 12 milhões de pessoas estão infectadas em cerca de 98 países. Há cerca de 2 milhões de novos casos a cada ano. A cada ano, entre 20 mil e 50 mil pessoas morrem por causa da doença. Cerca de 200 milhões de pessoas na Ásia, África, América do Sul e Central e no sul da Europa vivem em áreas onde a doença é comum. A Organização Mundial da Saúde tem obtido descontos em alguns medicamentos para tratar a doença.

Os parasitas que causam a doença também infectam outros mamíferos: A doença tem sido descrita em cães, gatos, roedores, gado e cavalos. Além do mamífero, o parasita precisa de um inseto que espalhe o parasita através de seu ferrão.

Ciclo de vida do parasita

A leishmaniose é transmitida pela picada de moscas fêmeas infectadas. Estas podem transmitir a infecção Leishmaniose. As moscas-areias injetam o estágio infeccioso, promastigotas metacíclicas, durante as refeições de sangue (1). Promastigotas metacíclicas que atingem a ferida da punção são fagocitadas por macrófagos (2) e se transformam em amastigotas (3). Os amastigotas se multiplicam nas células infectadas e afetam diferentes tecidos, dependendo em parte das espécies de Leishmania envolvidas (4). As diferenças no tipo de tecido afetado são responsáveis pelos diferentes tipos visíveis de leishmaniose. As moscas-sanfóides ficam infectadas durante as refeições de sangue em hospedeiros infectados quando ingerem macrófagos infectados com amastigotas (5,6). No meio do intestino da mosca-sanitária, os parasitas se diferenciam em promastigotas (7), que se multiplicam, se diferenciam em promastigotas metacíclicas e migram para a probóscide (8).

Os genomas de três espécies de Leishmania foram sequenciados e isto forneceu muitas informações sobre a biologia do parasita. Leishmania tem características únicas com relação à regulação da expressão gênica em resposta às mudanças no ambiente. Os novos conhecimentos destes estudos podem ajudar a identificar novos alvos para medicamentos e ajudar no desenvolvimento de vacinas.

Ciclo de vida da Leishmania
Ciclo de vida da Leishmania


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