Fenótipo

O fenótipo de um organismo é todo o conjunto de caracteres (ou traços) desse organismo.

Isso não significa apenas "o que você pode ver na superfície". Ao contrário, significa qualquer coisa que possa ser tornada visível por meios adequados. Por exemplo, os grupos sanguíneos são definitivamente uma parte do fenótipo. No entanto, eles não são visíveis apenas olhando para uma pessoa.

Em biologia, o fenótipo se distingue do genótipo. Isto foi proposto por Wilhelm Johannsen em 1911 para deixar clara a diferença entre a hereditariedade de um organismo e o que essa hereditariedade produz. A distinção é semelhante àquela proposta por August Weismann, que distinguiu entre o plasma germinal (gametas ou suas células-tronco) e as células somáticas (o corpo).

O fenótipo é importante porque é exposto à seleção natural:

"Desde Darwin até os dias atuais, a maioria dos evolucionistas tem considerado o organismo individual como o principal objeto de seleção. Na verdade, é o fenótipo que é a parte do indivíduo que é "visível" para a seleção". Ernst Mayr

Os fenótipos são determinados principalmente por genes e são influenciados por fatores ambientais. Portanto, conhecer o genoma de um organismo não dá uma previsão exata de seu fenótipo.

Os traços variam muito no quanto devem à hereditariedade (natureza versus nutrição). A interação entre genótipo e fenótipo tem sido freqüentemente conceituada através da seguinte relação:

Os indivíduos das espécies de moluscos Donax variabilis mostram diversas colorações e padrões em seus fenótipos.
Os indivíduos das espécies de moluscos Donax variabilis mostram diversas colorações e padrões em seus fenótipos.

Extensões

O termo 'fenótipo' deve incluir características que possam ser tornadas visíveis por algum procedimento técnico (como tipos de sangue). Outra extensão acrescenta comportamento ao fenótipo, uma vez que os comportamentos também são afetados tanto por fatores genotípicos quanto ambientais.

A idéia do fenótipo ampliado foi desenvolvida por Richard Dawkins para significar todos os efeitos que um gene tem no mundo exterior que podem influenciar suas chances de ser herdado. Estes podem ser efeitos sobre o organismo que carrega o traço, o meio ambiente ou outros organismos. Por exemplo, uma barragem de castor pode ser considerada um fenótipo de genes de castor, da mesma forma que os poderosos dentes incisivos dos castores são expressões fenotípicas de seus genes. Dawkins também cita o efeito de um organismo sobre o comportamento de outro organismo (como o cultivo dedicado de um cuco por um pai claramente de uma espécie diferente) como um exemplo do fenótipo estendido.

Páginas relacionadas


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3