Xenoturbella

A Xenoturbella é um gênero de animais bilaterianos; ela contém duas espécies de vermes marinhos. A primeira espécie conhecida foi descoberta em 1915, mas só foi descrita em 1949. Um estudo de DNA de 2003 mostrou que se trata de um filo primitivo deuterostomo. O gênero foi o primeiro membro de seu subfilo (o Xenoturbellida) a ser descoberto.

Este filo é basal dentro dos deuterostomos. Está relacionado ao Acoelomorpha, formando um clade irmão para os equinodermos e hemicordados. Outros membros deste filo são agora conhecidos.

A Xenoturbella tem um plano corporal muito simples: não tem cérebro, não tem intestino, não tem sistema excretor, não tem gônadas organizadas (mas tem gametas), ou qualquer outro órgão, exceto um estatócito contendo células flageladas. Tem cílios e um sistema nervoso difuso. O animal tem até 4 centímetros de comprimento, e foi encontrado fora das costas da Suécia, Escócia e Islândia.

A associação de espécimes de Xenoturbella com larvas de moluscos levou muitos a sugerir que são moluscivores. Entretanto, outra idéia é que a fase larval da Xenoturbella se desenvolve como um parasita interno de certos moluscos.

O gênero Xenoturbella contém duas espécies:


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