Hemichordata

O Hemichordata é um filo de animais deuterostoma marinho em forma de vermes, geralmente considerado o grupo irmão dos equinodermos. Eles datam do Cambriano Inferior ou Médio e incluem uma importante classe de fósseis chamados graptolitos, a maioria dos quais se extinguiu no Carbonífero.

Os hemicordados vivos são um filo com duas classes vivas: os enteropneus e os pterobrânquios. Como os hemichordates são os parentes vivos mais próximos dos acordeados, eles são de grande interesse para aqueles que estudam as origens do desenvolvimento dos cordeiros.

Estrutura

Os corpos de Hemichordates são divididos em três partes, probóscide, colarinho e tronco. Eles têm sistemas circulatórios abertos e um trato digestivo completo, mas a musculatura em seu intestino está muito pouco desenvolvida, e os alimentos são transportados principalmente através dele, utilizando os cílios que cobrem sua superfície interna.

Existe um tubo neural oco entre algumas espécies (pelo menos no início da vida), provavelmente um traço primitivo que eles compartilham com o ancestral comum da acordeata e o resto dos deuterostomos.

Desenvolvimento

Os hemicordados são conhecidos por se desenvolverem de duas maneiras: direta ou indiretamente. Os enteropneus têm os dois tipos de desenvolvimento. O desenvolvimento indireto tem um longo estágio de larva pelágica. Estas espécies têm um estágio larval que se alimenta de plâncton antes de se transformar em um verme adulto. As espécies que se desenvolvem diretamente ultrapassam este estágio larval prolongado e se desenvolvem diretamente em um verme adulto.

Graptolites

Os graptolitos são fósseis comuns do Paleozoico. São animais coloniais conhecidos principalmente do Alto Cambriano até o Baixo Carbonífero (Mississippiano). Um possível graptolite precoce, Chaunograptus, é conhecido do Cambriano Médio.

O nome graptolite vem do grego graptos, que significa 'escrito', e lithos, que significa 'pedra'. Muitos fósseis de graptolitos parecem hieróglifos escritos na rocha. Linnaeus originalmente os considerava como "imagens parecidas com fósseis e não com fósseis verdadeiros". Trabalhos mais recentes os colocam perto dos pterobrânquios, possivelmente dentro deles.

Morfologia dosraptolitos

Cada colônia de graptolitos é conhecida como rabdosoma e tem um número variável de ramos (chamados stipes) vindos de um indivíduo inicial. Cada zoológico subseqüente é alojado dentro de uma estrutura tubular ou em forma de copo (chamada de theca). Em algumas colônias, existem dois tamanhos de theca, e tem sido sugerido que esta diferença é devida ao dimorfismo sexual. O número de ramos e a disposição da theca são características importantes na identificação de fósseis de graptolite. Sua forma geral foi comparada com a de uma lâmina de serra de arco.

A maioria das formas semelhantes a árvores são classificadas como dendróides graptolitos (ordem Dendroidea). Elas aparecem anteriormente no registro fóssil (no Cambriano), e eram animais bentônicos presos ao fundo do mar por uma base semelhante a uma raiz. Graptolitos com relativamente poucos ramos eram derivados dos dendróides graptolitos no início do período Ordoviciano. Este último tipo (ordem Graptoloidea) eram pelágicos, à deriva livremente na superfície de mares antigos ou presos a algas flutuantes por meio de um fio esbelto. Eram um grupo bem sucedido e prolífico, sendo os membros animais mais importantes do plâncton até a sua morte na primeira parte do período Devoniano. Os dendróide graptolitos sobreviveram até o período Carbonífero.

Spirograptus do Siluriano
Spirograptus do Siluriano

Didymograptus do Ordovician.
Didymograptus do Ordovician.

Thallograptus sphaericola , um dendróide graptolite, ligado ao cistóide Echinosphaerites aurantium; Ordovician of nordheastern Estonia.
Thallograptus sphaericola , um dendróide graptolite, ligado ao cistóide Echinosphaerites aurantium; Ordovician of nordheastern Estonia.

Minhocas de milho

Os vermes Acorn ou Enteropneusta são uma classe Hemichordate de invertebrados, intimamente relacionados com os acordeados. Existem cerca de 70 espécies de vermes bolotas no mundo, sendo a principal espécie de pesquisa Saccoglossus kowalevskii.

Todas as espécies são bentônicas, e ou alimentadores de depósito ou alimentadores de suspensão. Algumas destas minhocas podem crescer até serem muito longas; uma determinada espécie pode atingir um comprimento de 2,5 metros (quase 8 pés), embora a maioria das minhocas bolotas sejam muito menores. Um gênero, Balanoglossus, também é conhecido como o verme da língua.

Pterobranchs

Pterobranchia é um clade de pequenos animais em forma de minhoca. Eles pertencem aos Hemichordata, e vivem em tubos secretos no fundo do oceano. A Pterobranchia se alimenta filtrando plâncton da água com a ajuda de cílios presos a tentáculos. Há cerca de 30 espécies vivas conhecidas no grupo.

A classe Pterobranchia foi estabelecida por E. Ray Lankester em 1877. Ela continha, naquela época, o gênero único Rhabdopleura. A publicação do Relatório Challenger (Cephalodiscus), em 1887, mostrou que Cephalodiscus, o segundo gênero agora incluído na ordem, tinha afinidades na direção da Enteropneusta.

Estudos sob um microscópio eletrônico sugeriram que os pterobranquios pertencem ao mesmo clade que os graptolitos extintos.


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