Elijah

Elijah de Tishbe é uma pessoa das religiões Abraâmicas. Seu nome significa "Yahweh é Deus". Ele foi um profeta em Israel no século IX a.C. Ele aparece na Bíblia hebraica, na Escritura Baha'i, em Mishnah, no Novo Testamento e no Alcorão. Ele é mais conhecido por ser o profeta mais famoso de Israel, seu corajoso desafio aos profetas de Baal no Monte Carmelo, e subir ao céu em um turbilhão.

A viúva em Zarephath

Elias foi ter com o rei Ahab, que rejeitou Deus por causa de sua esposa ainda mais pecadora, Jezabel de Tiro, que ficou como um símbolo da infidelidade de Israel. Ele foi a Acabe e Deus disse através de seus lábios (1 Reis capítulo 17, NVI): "Como vive o Senhor, o Deus de Israel, a quem sirvo, não haverá orvalho nem chuva nos próximos anos a não ser pela minha palavra". Ele "bebeu do riacho, e Deus tinha ordenado aos corvos que o alimentassem lá".
Os corvos trouxeram-lhe pão e carne pela manhã e pão e carne à noite, e ele bebeu do riacho (porque não choveu, como ele profetizou).

Mas então o riacho secou por causa de tão pouca chuva, e Elias recebeu a mensagem do Senhor: "Vá imediatamente para Zarephath de Sidon e fique lá". Ordenei a uma viúva no local que vos fornecesse comida" (1 Reis 17:9).
Então Elias foi e encontrou a viúva recolhendo paus para fazer a última refeição para seu filho e para si mesmo.
Mas quando ele a chamou e lhe pediu que arranjasse uma jarra com água e pão, ela se opôs, (1 Reis 17:12) "Tão certo quanto o Senhor vosso Deus vive, eu não tenho pão - apenas um punhado de farinha em uma jarra e um pouco de óleo em uma jarra. Estou recolhendo alguns palitos para levar para casa e fazer uma refeição para mim e meu filho, para que possamos comê-la - e morrer".
Então Elijah disse à viúva: "Não tenha medo. Vá para casa e faça o que você disse". Mas primeiro faça um pequeno bolo de pão para mim do que você tem e traga-o para mim, e depois faça algo para você e seu filho. Pois é isso que o Senhor, o Deus de Israel diz: "O frasco de farinha não será usado e o jarro de óleo não secará até o dia em que o Senhor der chuva sobre a terra". Então a viúva fez como Elias lhe disse para fazer, e havia comida suficiente na casa da viúva para todos.

Mas então o filho da viúva ficou doente. Ele finalmente, depois de crescer cada vez mais e pior, parou de respirar.
A viúva ficou muito preocupada, e chamou Elias... "O que você tem contra mim, homem de Deus? Você veio para me lembrar de meu pecado e matar meu filho?"
E Elijah respondeu: "Dê-me seu filho". Ele o levou e o levou para o quarto superior, onde ele estava hospedado, e o deitou na cama dele. Depois gritou ao Senhor: "Ó Senhor meu Deus, você trouxe tragédia também sobre esta viúva com quem estou hospedado, causando a morte de seu filho? Então ele se estendeu sobre o menino três vezes (provavelmente para dar ao menino seu calor corporal, embora sua oração mostre que ele esperava que a vida da criança voltasse como resposta à oração, não por toque físico), e gritou ao Senhor: "Ó Senhor meu Deus, que a vida deste menino volte para ele! E o menino retornou à vida, fazendo a mulher admitir que Elias é "um homem de Deus e que a palavra do Senhor de sua boca é a verdade": uma confissão que o próprio povo do Senhor Israel não tinha feito. Este é o primeiro exemplo de ressuscitar os mortos na Bíblia.

Obadiah e Ahab

Então Elias foi "apresentar-se a Ahab" como o Senhor lhe ordenou, e encontrou Obadias, o homem honrado que havia se mantido leal ao Senhor e havia escondido 100 sacerdotes de Deus que o Rei Ahab havia tentado matar. Obadias reconheceu Elias e respeitosamente se curvou ao chão, exclamando: "É realmente você, meu senhor Elias"? Elias respondeu que sim, e ordenou-lhe que fosse dizer a Ahab que ele está aqui. Obadias recusou, gritando: "O que eu fiz de errado ao entregar seu servo a Ahab para ser morto?" e declarando como ele havia "escondido uma centena de profetas do Senhor em duas cavernas, cinqüenta em cada uma, e lhes forneceu comida e água" e que se Ahab viesse e visse que Elias tinha ido embora e não estava aqui, certamente o mataria.

Elias respondeu, quanto mais calmamente: "Como o Senhor Todo-Poderoso vive, a quem eu sirvo, certamente me apresentarei a Ahab hoje". Então Obadiah foi ao encontro de Ahab e lhe disse, e Ahab foi ao encontro de Elijah. Eles discutiram, e Elias disse a Ahab para "convocar o povo de todo o Israel" para encontrá-lo no Monte Carmelo, e para "trazer os quatrocentos e cinqüenta profetas de Baal e os quatrocentos profetas de Asherah, que comem na mesa de Jezabel". E, surpreendentemente, Ahab lhe obedeceu.

Então, quando todos os israelitas e profetas de Baal foram convocados, prepararam dois altares - um para Elias, e outro para o Senhor Deus de Israel - e outro para os sacerdotes de Baal. Então Elias se dirigiu ao povo e disse: "Por quanto tempo você vacilará entre duas opiniões? Se o Senhor é Deus, siga-o; mas se Baal é Deus, siga-o". Mas o povo não disse nada, então ele continuou: "Eu sou o único dos profetas do Senhor que resta, mas Baal tem quatrocentos e cinqüenta profetas". Traga dois touros para nós. Deixe-os escolher um para si, e deixe-os cortá-lo em pedaços e colocá-lo sobre a lenha, mas não pegue fogo a ele. Vou preparar o outro touro e colocá-lo sobre a lenha, mas não atear fogo nele. Então vocês invocarão o nome de seu deus, e eu invocarei o nome do Senhor. O deus que responde pelo fogo, ele é o Deus". (1 Reis 18:20)

O povo concordou com isso, e fizeram como Elijah disse. Então os padres de Baal prepararam todos o touro e chamaram Baal toda a manhã até o meio-dia. "Ó Baal, responde-nos!" mas o chamado "Baal" não deu nenhuma resposta - e os profetas ficaram cansados e desanimados. Elias, entretanto, ficou satisfeito e os provocou (1 Rei 18:27): "Grite mais alto! Certamente ele é um deus! Talvez ele esteja pensando muito, ou ocupado, ou viajando. Talvez ele esteja dormindo e precise ser despertado". Então eles gritaram ainda mais alto e se cortaram com espadas e lanças, como era seu costume, até que o sangue escorresse de suas feridas. Depois do meio-dia, foi a vez de Elias - e ninguém mais prestou atenção aos profetas de Baal - então ele preparou o sacrifício, e ordenou (1 Reis 18:33), "Encham quatro grandes potes com água e derramem sobre a oferenda e sobre a madeira".

(versículo 34) E ele disse: "Faça-o de novo" e eles o fizeram de novo, e uma terceira vez, como ele disse. Então, depois de tanta água que correu pela trincheira, ele deu um passo adiante e orou (1 Reis 18:36 a 37): "Ó Senhor, Deus de Abraão, de Isaac e de Israel, fazei saber hoje que vós sois Deus em Israel e que eu sou vosso servo e que fiz todas estas coisas sob vosso comando". Responde-me, Senhor, responde-me, para que este povo saiba que tu, Senhor, és Deus, e que estás voltando o coração deles novamente".

Então o fogo do Senhor caiu e queimou o sacrifício, a madeira, as pedras e o solo, e também lambeu a água na trincheira. Todas as pessoas ficaram assombradas e "caíram prostradas" e se arrependeram. Em seguida, todos eles apreenderam os profetas de Baal, como Elias lhes havia dito, e os massacraram no Vale de Kishon. E Ahab partiu para comer e beber como Elias lhe disse. Então, depois de escalar a montanha do Carmelo e perguntar a seu servo sete vezes se ele via algo acima do oceano, o servo lhe respondeu à sétima vez: "Uma nuvem tão pequena quanto a mão de um homem está subindo do mar". E Elias disse a seu servo para informar Ahab para ir para casa, porque uma grande tempestade estava chegando. Ahab correu para sua carruagem e correu para casa, mas o "Poder do Senhor veio sobre Elias e, colocando seu manto no cinto, ele correu à frente de Ahab até Jezreel".

Elijah foge para Horeb

Depois disso, Ahab contou a Jezebel o que havia acontecido com Elias e como os profetas de Baal haviam sido mortos pelo povo de Israel. Jezabel ficou furiosa e enviou uma mensagem a Elias de que "amanhã a esta hora do dia" ela faria de sua "vida como a de um deles", referindo-se aos profetas de Baal.
Elias ficou assustado e fugiu para Beersheba em Judá, deixou seu servo lá e partiu para um dia de viagem no deserto. Finalmente, ele chegou a uma vassoura, sentou-se debaixo dela e rezou para que pudesse morrer (1 Reis 19:4). "Estou farto, Senhor", reclamou infelizes, "tire minha vida; não sou melhor que meus antepassados". E ele se deitou e adormeceu. Mas o Senhor enviou um anjo para acordá-lo e dar-lhe água e um bolo de pão "cozido sobre brasas quentes". Elias comeu, bebeu e se deitou novamente, e o anjo voltou e o acordou, e lhe deu mais comida. Fortalecido por essa comida, Elias levantou-se e viajou por quarenta dias e quarenta noites até chegar a Horeb, a montanha de Deus. Lá, ele entrou numa caverna e passou a noite.

E o Senhor apareceu a ele e perguntou: "O que você está fazendo aqui, Elijah?" Ele não respondeu à pergunta do Senhor, mas ao invés de como ele havia "sido muito zeloso pelo Senhor Deus Todo-Poderoso" e como os israelitas estavam sendo injustos com ele. O Senhor lhe disse que saísse e ficasse na montanha na presença do Senhor. Então o Senhor enviou um grande e poderoso vento, e um terremoto, um fogo, mas o Senhor não estava em nenhum dos dois: e finalmente ele veio em um sussurro suave, e Elias saiu, puxando seu manto sobre seu rosto. O Senhor tinha tentado mostrar-lhe através de todos aqueles ventos e terremotos e incêndios que o Senhor nem sempre era duro, mas era mais gentil. O Senhor perguntou mais uma vez: "O que você está fazendo aqui, Elias?" mas Elias mais uma vez ignorou a pergunta e reclamou de como havia sido "Zeloso pelo Senhor Deus Todo-Poderoso". Então o Senhor lhe disse para ir ungir muitos novos líderes políticos e religiosos, e ele o fez. E ele levou Eliseu, para seu próximo profeta e companheiro.

Elias e Acazias

Após a morte de Ahab, Acazias foi coroado rei, e adoeceu. Então, ele enviou algumas pessoas para consultar Baal-Zebub, o deus de Ecrom, para ver se ele se recuperaria. Entretanto, Deus ficou muito zangado e disse a Elias que profetizasse contra Acazias. No caminho, Elias foi ao encontro dos servos, e lhes disse (2 Reis 1:6) como o Senhor lhe havia instruído: "Voltai ao rei que vos enviou e dizei-lhe: 'Isto é o que o Senhor diz: É porque não havia Deus em Israel que vocês estão enviando homens para consultar Baal-Zebube, o deus de Ecrom? Portanto (por causa disso) você não deixará a cama em que está deitado. Você certamente (certamente) morrerá!"". E os mensageiros fizeram com que ele fosse informado. Nas perguntas do rei Acazias, eles descreveram Elias como "um homem com uma veste de cabelo e com um cinto de couro ao redor de sua cintura". O manto de Elias era provavelmente de pele de carneiro ou de camelo, como o de João Batista, e mostrou uma grande diferença em relação às outras pessoas ricas e bem vestidas daquela época. Ele protestava contra o egoísmo do rei e das classes altas. O rei reconheceu Elias por essa descrição (porque Elias havia conhecido Ahab, seu pai, muitas vezes), e enviou um capitão e cinqüenta homens para pegá-lo. Talvez Acazias pensasse, como muitas pessoas naquela época que não acreditavam em Deus, que se ele matasse Elias ou o forçasse a mudar a maldição, isso não aconteceria.

O capitão que ele enviou disse a Elias, que estava sentado no topo de uma colina: "Homem de Deus, o rei diz: 'Desça! Acazias estava tentando colocar Elias, o profeta, sob seu poder, o de um rei. De acordo com a aliança (promessa) de Israel com Deus, o rei deveria estar sob o poder da palavra do Senhor proferida por seus profetas.

Mas Elias não desceu ao invés disso disse (2 Reis 1:10, NVI) "Se eu sou um homem de Deus, que o fogo desça do céu e te consuma a ti e aos teus cinqüenta homens! Então o fogo desceu do céu e consumiu o capitão e seus homens". Com isso, Elias estava mostrando ao rei que em Israel, um rei era apenas um servo do verdadeiro rei, Deus. Mais tarde, o aviso de Jesus a seus discípulos quando tentavam chamar o fogo para destruir os samaritanos não era para desaprovar o que Elias fez, mas para mostrar a seus discípulos que o problema entre Elias e o rei e a infidelidade dos samaritanos era muito diferente.

O rei enviou a Elias outro capitão com seus cinqüenta homens, e eles também foram queimados pelo fogo. Finalmente, o rei enviou um terceiro capitão com seus cinqüenta homens, que "...caiu de joelhos diante de Elias..." e se curvou diante dele, pedindo-lhe humildemente que viesse. O anjo do Senhor disse a Elias para descer, então ele desceu e disse novamente ao rei: "Você certamente morrerá"! "Então ele morreu, de acordo com a palavra do Senhor que Elias havia falado". (2 Reis 1,17, NVI)

Ascensão ao céu

Depois disso, Elijah foi para Elisha, e ambos seguiram seu caminho desde Gilgal. Elias disse a Eliseu: "Fica aqui; o Senhor me enviou a Betel", mas Elias insistiu em ir, então eles foram juntos para Betel.
A companhia dos profetas em Betel veio até Eliseu e perguntou: "Você sabe que o Senhor vai tirar seu mestre de você hoje?". Eliseu disse que sabia; mas os advertiu para não falar sobre isso. Então Elias lhe disse para ficar lá, e que o Senhor o havia enviado ao Jordão sozinho, mas Eliseu não obedeceu, e insistiu em ir com Elias. Elias perguntou então: "Diga-me, o que posso fazer por você antes que me tirem de você?" e Eliseu respondeu: "Deixe-me herdar uma porção dupla do seu espírito". Elias então concordou, mas somente se Eliseu o visse ser levado para o céu. Eles estavam caminhando quando de repente uma carruagem de fogo e cavalos de fogo apareceram e separaram os dois, e Elias subiu ao céu em um redemoinho. Elisha gritou: "Meu pai! Meu pai! Os carros e os cavaleiros de Israel!" Eliseu mostrou a Elias como um símbolo da verdadeira força de Israel. Eliseu pegou o manto de Elias e o usou para dividir a água no rio Jordão: assim este manto simbolizava que Eliseu tinha agora tomado o lugar de Elias.


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