E. B. Ford

Edmund Brisco Ford FRS (23 de abril de 1901 - 2 de janeiro de 1988) era um geneticista ecológico britânico. Ele foi um líder entre os biólogos britânicos que investigaram o papel da seleção natural na natureza. Como estudante, Ford se interessou pelos lepidópteros, o grupo de insetos que inclui borboletas e mariposas. Ele passou a estudar a genética das populações naturais, e inventou o campo da genética ecológica. Ford recebeu a Medalha Darwin da Royal Society em 1954. Mais tarde, em 1968, ele recebeu o Prêmio Kalinga da UNESCO para a popularização da ciência.

Carreira

Especialista em genética, foi nomeado leitor da Universidade de Oxford em Genética em 1939 e foi diretor do Laboratório de Genética, 1952-1969, e professor de Genética Ecológica em 1963-1969. Ford foi um dos primeiros cientistas a ser eleito um Fellow of All Souls College desde o século XVII.

A Ford tinha uma longa relação de trabalho com R.A. Fisher. Quando Ford desenvolveu sua definição formal de polimorfismo genético, Fisher já estava acostumado a altos valores de seleção na natureza. Ele ficou muito impressionado com o fato de que o polimorfismo ocultava forças seletivas poderosas (Ford deu como exemplo os tipos de sangue humano). Como Fisher, ele continuou o debate de seleção natural versus deriva genética com SewallWright, que Ford acreditava ter dado demasiada ênfase à deriva genética. Foi como resultado do trabalho de Ford, assim como de seu próprio trabalho, que Dobzhansky mudou a ênfase na terceira edição de seu famoso texto de drift para seleção.

A Ford previu que os polimorfismos do grupo sanguíneo humano poderiam ser mantidos na população, proporcionando alguma proteção contra doenças. Seis anos após esta previsão foi constatado que assim era, e além disso, a vantagem heterozigótica foi decisivamente estabelecida por um estudo das cruzes AB x AB. Sua principal obra foi a genética Ecológica, que teve quatro edições e teve grande influência. Ele lançou grande parte das bases para estudos posteriores neste campo, e foi convidado como consultor para ajudar a criar grupos de pesquisa similares em vários outros países.

Entre as muitas publicações da Ford, talvez a mais popularmente bem sucedida foi o primeiro livro da série New Naturalist, Butterflies. A Ford também continuou em 1955 a escrever Traças na mesma série, uma das poucas a ter escrito mais de um livro da série.

Genética ecológica

E.B. Ford trabalhou por muitos anos no polimorfismo genético. O polimorfismo em populações naturais é freqüente; a característica chave é a ocorrência conjunta de duas ou mais formas descontínuas de uma espécie em algum tipo de equilíbrio. Desde que as proporções de cada forma estejam acima da taxa de mutação, então a seleção deve ser a causa. Já em 1930 Fisher havia discutido uma situação em que, com alelos em um único local, o heterozigoto é mais viável do que qualquer um dos homozigotos. Este é um mecanismo genético típico para causar este tipo de polimorfismo. O trabalho envolve uma síntese de pesquisa de campo, taxonomia e genética de laboratório.

Callimorpha dominula morpha typica com asas abertas. O polimorfismo nesta espécie foi investigado pela Ford por muitos anos. O vermelho com asas traseiras pretas, revelado em vôo, adverte sobre seu gosto nocivo. As asas dianteiras são crípticas, cobrindo as asas traseiras em repouso. Aqui a traça, sobre uma mão humana, está descansando, mas alerta, e empurrou as asas dianteiras para a frente para revelar o flash de advertência.
Callimorpha dominula morpha typica com asas abertas. O polimorfismo nesta espécie foi investigado pela Ford por muitos anos. O vermelho com asas traseiras pretas, revelado em vôo, adverte sobre seu gosto nocivo. As asas dianteiras são crípticas, cobrindo as asas traseiras em repouso. Aqui a traça, sobre uma mão humana, está descansando, mas alerta, e empurrou as asas dianteiras para a frente para revelar o flash de advertência.


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