A colonização européia das Américas

A colonização européia das Américas começou com os vikings que vieram da Escandinávia, o extremo norte da Europa, por volta do ano 1000. Eles se estabeleceram no que mais tarde foi chamado Newfoundland e chamaram sua colônia de Vinland, mas abandonaram-na.

Em 1492 Colombo redescobriu a América. Logo conquistadores espanhóis e muitos outros europeus foram para ficar. Diferentes países europeus tomaram territórios diferentes, e lutaram por quem deveria conseguir que terra. Os nativos morreram em grande número. Os sobreviventes perderam a maior parte de suas terras, e a maioria aprendeu a língua de seus conquistadores.

Após uma série de guerras no final do século 18 e início do século 19, a maioria das colônias se tornaram países independentes.



História

No século XV, as pessoas na Europa ocidental buscavam rotas comerciais entre as Índias e a Europa, porque a velha rota do comércio de especiarias era muito dura e muito longa. Os preços também eram altos porque os grupos de comerciantes controlavam o comércio e podiam cobrar o que quisessem. Vasco da Gama havia encontrado uma rota ao redor da África que pertencia a Portugal. Alguns geógrafos pensavam que o mundo era tão pequeno que os navios podiam navegar para o oeste ao redor do mundo para chegar ao leste da Ásia. O capitão de mar genovês Cristóvão Colombo persuadiu a rainha Isabel de Castela a financiar uma expedição para fazer isto.

Em agosto de 1492, Colombo deixou o sul da Espanha com três navios: Nina, Pinta e Santa Maria. Em 12 de outubro, após semanas no mar, os navios chegaram a uma ilha nas Bahamas. Colombo deu o nome de San Salvador a esta ilha. Ele pensou que era uma ilha da Índia, por isso chamou o povo de "indianos". Em seguida, Colombo navegou mais longe para o Caribe, chegando a Cuba, onde viu pessoas fumando tabaco. Depois ele navegou de volta para a Espanha. O rei e a rainha deram muitas honras a Colombo.

Em suas viagens posteriores, Colombo levou mais homens, inclusive missionários. Os navios também transportaram animais de criação e suprimentos para estabelecer colônias. Ele estabeleceu uma nova colônia em uma ilha que agora é a República Dominicana.

Depois que perceberam que encontraram um "Novo Mundo", mas não uma nova rota para a Ásia, a principal tarefa dos espanhóis era ganhar as novas terras. Os conquistadores tinham permissão da Rainha para explorar e conquistar o Novo Mundo.

Conquistadores espanhóis com apenas algumas centenas de soldados derrotaram grandes impérios indianos. Em 1519 Hernando Cortes e poucas centenas de soldados marcharam até a capital asteca e eventualmente destruíram a cidade, mais tarde reconstruída como Cidade do México. Francisco Pizarro foi capaz de conquistar o Império Inca. Os espanhóis venceram por várias razões. Os índios pensavam que eram deuses e tinham medo de cavalos e armas. Os índios também lutaram uns contra os outros.



Nações Colonizadoras

Os povos espanhol e português foram os primeiros a colonizar muitas partes da América do Sul e América Central no século XVI. Eles também ganharam muitas partes da América do Norte. No século seguinte, pessoas de muitos países da Europa chegaram às Américas. Eles se estabeleceram principalmente na América do Norte, pois os espanhóis e os portugueses já tinham os países quentes. A França e a Inglaterra foram as colônias mais bem sucedidas nestas últimas. A Inglaterra tomou o meio do leste da América do Norte, e os franceses levaram o que puderam mais ao norte. Eventualmente, os colonizadores ingleses tomaram a maior parte do território francês.

As pessoas nas colônias do sul da Inglaterra procuraram ouro no início. No entanto, eles tinham bom solo e, por causa disso, podiam cultivar culturas rentáveis, a começar pelo tabaco. Os ingleses nas colônias mais ao norte não podiam cultivar estas colheitas tão facilmente. Os que começaram a Nova Inglaterra eram puritanos e queriam ser livres dos anglicanos em casa. As colônias médias eram mais comerciais. Eles comercializavam peles e cultivavam alimentos para si mesmos e para as outras colônias inglesas e mais tarde exportavam alguns de volta para a Inglaterra.

Os espanhóis se estabeleceram na América Central e América do Sul, explorando ouro e prata e cultivando tabaco, os espanhóis tinham um excesso de mão-de-obra, pois usavam os nativos para fazer o trabalho para eles, isto se chamava Encomienda. Em alguns lugares este sistema matou muitos dos nativos, por isso eles importaram escravos da África. Os portugueses cultivavam muito açúcar e outras culturas tropicais no Brasil e importavam muitos africanos para este fim. Eles eram os maiores compradores no comércio de escravos do Atlântico.

A França tinha colônias no Caribe, e também no norte do continente norte-americano, que chamavam de Canadá. No norte, eles estavam procurando o que chamamos de Northwest Passage, encontrando uma rota para a Ásia. Eles tinham uma população baixa, forçando-os a cooperar com os nativos para sobreviver. Os franceses tinham grandes lucros no comércio de peles até perderem o Canadá na Guerra da França e da Índia. As colônias caribenhas francesas eram quentes e boas para a agricultura, por isso compraram muitos escravos. O Canadá francês tinha terras agrícolas pobres, de modo que não havia escravos.



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