Hanami

Hanami significa "visualização de flores" em japonês. Apreciar belas flores é um antigo costume japonês. As flores de cerejeira são as mais populares. O costume do hanami tem mais de mil anos de idade. Ele ainda é muito popular no Japão. O hanami acontece na primavera. As flores de cerejeira ficam lá por apenas uma semana ou duas. As cerejeiras florescem no final de março e início de abril. As flores não permanecem frescas por muito tempo. Depois de um pouco de tempo, a floração termina. Em seguida, as flores caem das árvores.

Uma forma mais antiga de hanami também existe no Japão. Ela celebra as flores de ameixa em vez das flores de cerejeira.

Festas Hanami no Castelo Himeji.
Festas Hanami no Castelo Himeji.

História

A prática do hanami tem muitos séculos de existência. Ela começou durante o Período Nara (710-784) quando a Dinastia Tang chinesa influenciou o Japão de muitas maneiras; uma das quais foi o costume de apreciar flores. Embora fossem as flores de ume que as pessoas admiraram no início, pelo Período Heian (794-1185), o sakura começou a atrair mais atenção. Os sakura eram considerados sagrados pelos japoneses, e eram tão importantes que ainda são um símbolo cultural do Japão. As pessoas acreditavam na existência dos deuses dentro das árvores, e a festa do hanami foi usada no início para adivinhar a colheita daquele ano e para anunciar a época de plantio do arroz. Aqueles que foram ao hanami fizeram oferendas na raiz das árvores de sakura e, após a cerimônia, participaram da oferenda bebendo saquê.

O Imperador Saga do Período Heian adotou este costume, e celebrou festas para ver as flores com saquê e festas sob os ramos floridos das árvores sakura na Corte Imperial em Kyoto. Dizia-se que esta era a origem do hanami no Japão. Foram escritos poemas elogiando as delicadas flores, que eram vistas como uma metáfora da própria vida; lindas, mas duradouras por um tempo muito curto. Esta visão "temporária" da vida é muito popular na cultura japonesa e é geralmente considerada como uma forma admirável de existência; por exemplo, no princípio de vida do samurai que termina quando ainda é bela e forte, em vez de lentamente ficar velho e fraco. Os poetas da era Heian costumavam escrever poemas sobre como as coisas seriam muito mais fáceis na primavera sem as flores de sakura, porque sua existência nos lembrava que a vida é muito curta:

Se não houvesse flores de cerejeira neste mundo
Quão mais tranqüilos seriam nossos corações na primavera.

Ariwara no Narihira (825-880)

Hanami foi usado como um termo que significava "visualização da flor de cerejeira" pela primeira vez no romance Tale of Genji da era Heian (capítulo 8, 花宴 Hana no En, "Under the Cherry Blossoms"). A partir daí, em tanka e em poesia haiku, "flores" significava "sakura", e os termos "hanami" e "festa das flores" eram usados apenas para significar "visualização das flores em sakura". No início, o costume era seguido apenas pela Corte Imperial, mas a nobreza samurai também começou a celebrá-lo durante o Período Azuchi-Momoyama (1568-1600). Naqueles anos, Toyotomi Hideyoshi deu grandes festas hanami em Yoshino e Daigo, e a festividade tornou-se muito popular em toda a sociedade japonesa. Pouco depois disso, os agricultores começaram seu próprio costume de escalar montanhas próximas na primavera e almoçar sob as cerejeiras floridas. Esta prática, então chamada de "viagem às montanhas da primavera", combinou-se com a dos nobres para formar a cultura urbana do hanami. No Período Edo (1600-1867), todas as pessoas comuns participaram das celebrações, em parte porque Tokugawa Yoshimune plantou áreas de cerejeiras em flor para incentivar isto. Sob as árvores sakura, as pessoas almoçavam e bebiam saquê em festas alegres.

Visualizando as flores de cerejeira, impressão em bloco de madeira de Utagawa Kunisada, (1852)
Visualizando as flores de cerejeira, impressão em bloco de madeira de Utagawa Kunisada, (1852)

Hoje

O povo japonês continua a tradição do hanami. As pessoas enchem os parques para comer e beber sob as árvores floridas. Em mais da metade do Japão, os dias de floração das cerejeiras vêm ao mesmo tempo do início da escola e do trabalho após as férias, e assim, festas de boas vindas são abertas freqüentemente com hanami. Normalmente, as pessoas vão aos parques para manter os melhores lugares para celebrar o hanami com amigos, família e colegas de trabalho da empresa muitas horas antes. Em muitos lugares como o Parque Ueno, lanternas temporárias de papel são penduradas para a visão noturna das flores.

A previsão de floração ou frente de flor de cerejeira é anunciada a cada ano pela Agência Meteorológica do Japão. As primeiras flores de cerejeira acontecem nas ilhas subtropicais do sul de Okinawa, enquanto na ilha de Hokkaido, ao norte, elas florescem muito mais tarde. Na maioria das grandes cidades como Tóquio, Kyoto e Osaka, a estação das cerejeiras florescem normalmente por volta do final de março e início de abril. A televisão e os jornais seguem de perto essa "frente de floração de cerejeira", à medida que ela se move lentamente do sul para o norte.

Uma previsão de floração para 2006, com as datas previstas de floração. Os números são para as datas (3,22 é 22 de março). Observe que a "frente flor de cerejeira" se move do Sul para o Norte.
Uma previsão de floração para 2006, com as datas previstas de floração. Os números são para as datas (3,22 é 22 de março). Observe que a "frente flor de cerejeira" se move do Sul para o Norte.

Fora do Japão

O Hanami também é popular fora do Japão. Há celebrações de hanami na Coréia, Filipinas, China, e em outros lugares (muitos outros lugares).

Em 1912, o Japão deu 3.000 árvores de sakura aos Estados Unidos para celebrar a amizade das nações. Estas árvores foram plantadas em Washington, D.C.. Mais 3.800 árvores foram acrescentadas em 1956. Estas árvores de sakura são uma atração turística popular. A cada ano, o Festival Nacional da Flor de Cerejeira acontece quando elas florescem no início da primavera.

Em Macon, Geórgia, outro festival da flor de cerejeira chamado Festival Internacional da Flor de Cerejeira é comemorado toda primavera. Macon é conhecida como a "Capital Mundial da Flor de Cerejeira", porque lá crescem 300.000 árvores de sakura.

No Brooklyn, Nova Iorque, o Festival Anual Sakura Matsuri Cherry Blossom acontece em maio no JardimBotânico do Brooklyn. Este festival começou em 1981 e é muito popular.

Parque de Brook Park, Newark, New Jersey
Parque de Brook Park, Newark, New Jersey

Galeria de fotos

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Ukiyo-e pintura de uma festa hanami pelo artista Hiroshige, 1832.

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"Yoshitsune e Benkei Viewing Cherry Blossoms", da artista Tsukioka Yoshitoshi, 1885

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Festa Hanami no Castelo de Odawara.

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Flores Sakura no Parque Ueno, Tóquio.

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Sakura árvores com lanternas de papel em Tóquio.

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Prato Bento tradicional feito para hanami.

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Árvores Sakura em Washington, D.C.

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Festival Internacional da Flor de Cerejeira em Macon, Geórgia, Estados Unidos.

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