Helix (gênero)

Helix é um gênero de grandes caramujos terrestres respiradores de ar, moluscos gastrópodes pulmonares terrestres.

O gênero Helix é conhecido desde o Oligoceno em diante. Este gênero é nativo da Europa e das regiões ao redor do Mar Mediterrâneo.

As espécies mais conhecidas incluem Helix aspersa, o caracol comum ou marrom de jardim, e Helix pomatia, o caracol romano, o caracol borgonhês, ou caramujo comestível. H. pomatia e algumas outras espécies são comidas como escargots.

Os caramujos Helix foram introduzidos em todo o mundo, onde alguns, especialmente H. aspersa, se tornaram pragas de jardim.

Os caracóis deste gênero criam e utilizam dardos de amor durante o acasalamento.

Os caramujos Helix preferem ambientes frios e úmidos, pois secam facilmente. Os caramujos são mais ativos à noite e depois das chuvas. Em condições desfavoráveis, um caramujo permanecerá dentro de sua concha, geralmente sob rochas ou outros esconderijos, para evitar ser descoberto por predadores. Em climas secos, os caramujos se reúnem naturalmente perto de fontes de água, incluindo fontes artificiais, tais como saídas de águas residuais de aparelhos de ar condicionado.

O caracol comum de jardim (Helix aspersa) é herbívoro. Estes caramujos são capazes de digerir a maior parte da vegetação, incluindo cenouras e alface. Eles também têm uma cultura especializada de bactérias simbiônticas que ajudam sua digestão, especialmente decompondo a celulose polissacarídeo em açúcares simples.


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