Povo Kaw

O povo Kaw (também conhecido como Kanza) é um povo indígena americano que vive na parte central do meio-oeste dos Estados Unidos. O povo Kaw também tem sido conhecido como o "Povo do vento do Sul", "Povo da água", Kansa, Kaza, Kosa e Kasa. O estado americano do Kansas foi batizado em homenagem ao povo Kaw. A capital do Kansas, Topeka, recebeu o nome de uma palavra Kaw que significa "um bom lugar para cavar batatas". Os Kaw estão intimamente relacionados com a Nação Osage.

Governo

A sede da Nação Kaw está localizada em Kaw City, Oklahoma. A área jurisdicional da tribo é no condado de Kay, Oklahoma. A presidente eleita é Lynn Williams. Ela está cumprindo um mandato de quatro anos. Há 3.126 membros da tribo. 1.428 deles vivem em Oklahoma.

Torre de água da nação Kaw, ao longo da I-35 em Oklahoma.Zoom
Torre de água da nação Kaw, ao longo da I-35 em Oklahoma.

História

Interagindo com os Estados Unidos

A compra da Louisiana em 1803 feriu a Kaw. Eles foram forçados a se deslocar para o oeste pelos nativos americanos do leste. Eles também foram forçados a se mover pelos colonos brancos que gostavam dos "aspectos belos" e dos "solos ricos e exuberantes" da terra do Kaw. Em 1825, os Kaw cederam uma grande área de terra no Missouri e no Kansas para os Estados Unidos. Eles fizeram isso em troca de uma promessa de pagamento de US$ 3.500 por ano durante vinte anos. O pagamento prometido era muitas vezes atrasado. Algumas vezes, os pagamentos eram feitos por funcionários do governo e comerciantes.

A Kaw enfrentou epidemias de varíola em 1827-1828 e 1831-1832. Ela matou cerca de 500 pessoas. Em 1844, uma enchente destruiu a maior parte das terras que a Kaw havia plantado. Isso machucou muito os Kaw. Em 1846, os Kaw venderam a maior parte dos 2.000.000 acres (8.100 km2) de terra restantes por $202.000 mais uma reserva de 256.000 acres (1.040 km2) em Council Grove, Kansas.

Em 1861, durante a Guerra Civil Americana, os Kaw e outros nativos americanos no Kansas foram recrutados como soldados e batedores. Isto foi feito para evitar ataques de tribos pró-escravatura e apoiadores confederados em Território Indígena. Setenta jovens Kaw foram persuadidos - ou forçados - a se juntar à Companhia L, da Cavalaria do Nono Kansas. Eles serviram no Território Indiano (Oklahoma) e no Arkansas durante a guerra. 21 deles nunca voltaram para casa. Isto foi uma grande perda porque já havia poucos Kaws.

Após a Guerra Civil, os americanos brancos no Kansas quiseram remover os nativos americanos, incluindo o Kaw. Entretanto, durante este tempo, algo aconteceu. O Kaw e os Cheyenne eram inimigos. Em 1º de junho de 1868, cerca de cem Cheyennes atacaram a reserva Kaw. Os assustados colonos brancos correram para Council Grove. Os homens Kaw pintaram seus rostos, usaram suas armaduras e foram a cavalo para se encontrar com os Cheyenne. Os dois exércitos indianos colocaram em uma exposição militar. A exposição apresentava cavalos, uivos e maldições, e voles de balas e flechas. Após quatro horas, os Cheyenne partiram com alguns cavalos roubados e uma oferta pacífica de café e açúcar pelos comerciantes do Council Grove. Ninguém foi ferido em nenhum dos lados.

Durante a batalha, o intérprete de sangue misto Kaw, Joseph James Jr., foi a 60 milhas até Topeka para pedir ajuda ao Governador. Um garoto de oito anos de idade, meio indiano, chamado CharlesCurtis, foi com Joseph James. Curtis se tornaria mais tarde um jockey, um advogado, um político e vice-presidente dos Estados Unidos sob Herbert Hoover.

A pressão branca finalmente forçou o Kaw a sair do Kansas. Em 4 de junho de 1873, eles fizeram as malas e foram para o sul em vagões para o território indiano para uma nova reserva. Duas semanas depois, 533 homens, mulheres e crianças chegaram à junção do Rio Arkansas com Beaver Creek. Isto se tornaria o Condado de Kay, Oklahoma. Os Kaw fizeram sua última caçada de búfalos de sucesso naquele inverno. Eles foram para as Grandes Planícies de Sal para caçar. Eles salvaram a carne de búfalo sacudindo-a, e venderam a pele de búfalo por cinco mil dólares.

Século 20

Enquanto viviam no território indiano, eles eram ignorados pelos brancos. No entanto, a tribo continuava a perder pessoas. Em 1888, havia apenas 188 pessoas. Os Kaws pareciam que teriam ido embora. No entanto, eles se aculturaram lentamente e seu número aumentou, principalmente através do casamento, pois o número de pessoas de sangue puro continuava a diminuir. Em 1910, apenas uma mulher idosa da tribo não falava inglês e mais de 80 por cento era alfabetizada.

A lei Curtis de 1898 permitiu que o governo federal tivesse mais poder sobre os assuntos indianos. O autor da lei foi Charles Curtis, agora congressista. Curtis acreditava que os índios deveriam ser assimilados. Ele apoiava a dissolução dos governos tribais e a atribuição de terras tribais a seus membros. Em 1902, na exortação de Curtis, o Congresso terminou o governo tribal e a reserva dos Kaw. O Congresso dividiu as terras tribais entre os membros. Cada um dos 247 membros da tribo Kaw recebeu 405 acres (1,6 km2). Desse total, 160 acres (0,6 km2) eram para uma casa. Curtis e seu filho e duas filhas receberam 1.620 acres (6,6 km2) de terra. A maioria dos Kaws vendeu ou perdeu suas terras. Em 1945, apenas 13% da terra da antiga Reserva Kaws era propriedade da Kaws. Grande parte da terra da antiga Kaws foi inundada pela criação do Lago Kaw nos anos 60. Isto incluiu sua Casa do Conselho e cemitério em Washunga, que foi mudada para Newkirk, Oklahoma.

Após a morte de Washunga em 1908, o povo Kaw não teve nenhuma organização formal durante muitos anos. Em 1922, a filha adotiva de Washunga, Lucy Tayiah Eads, foi eleita chefe principal. Também foi criado um conselho de oito membros. Ela foi a primeira e única chefe feminina. Em 1928, a agência governamental para a Kaw foi encerrada e os prédios foram vendidos. Depois disso, a Kaw não tinha um governo reconhecido. Isto mudou em 1959, quando o governo federal os reconheceu, e a tribo se reorganizou. O último chefe dos Kaw, Ernest Emmett Thompson, foi eleito em 1934. De acordo com Dorothy Roberts, as mulheres Kaw de sangue puro foram forçadas a serem esterilizadas pelo Serviço de Saúde da Índia nos anos 70. Em 1990, os Kaw escreveram uma nova constituição tribal. Eles criaram uma corte tribal em 1992. Em 2000, a tribo comprou terras em sua reserva pré-1873 perto de Council Grove, Kansas. Isto fez isto para criar um parque que lembrasse sua história no Kansas. Eles o chamaram de Allegawaho Memorial Heritage Park.

O último falante fluente da língua Kansa, Walter Kekahbah, morreu em 1983. {A partir de 2012, a Nação Kaw oferece o aprendizado online da língua Kansa para falantes de segunda língua}.

O último Kaw de sangue puro, William Mehojah, morreu em 2000.

 


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