Edward Heath

Sir Edward Richard George Heath KG MBE (9 de julho de 1916 - 17 de julho de 2005), freqüentemente conhecido como Ted Heath, era um político conservador britânico. Ele foi Primeiro Ministro do Reino Unido de 1970 até 1974. Heath foi também o líder do Partido Conservador de 1965 até 1975.

Heath foi educado no Balliol College, Oxford.

Em 1937, quando era estudante em Nuremberg, Heath conheceu três dos principais líderes nazistas de Adolf Hitler: Hermann Goering, Joseph Goebbels e Heinrich Himmler. Ele descreveu Himmler como o homem mais malvado que ele já conheceu. Heath também viajou para Barcelona na Espanha em 1938, na época da Guerra Civil Espanhola. Em 1939, Heath foi novamente para a Alemanha e retornou à Grã-Bretanha antes do início da Segunda Guerra Mundial.

Heath foi um solteirão para toda a vida. Ele nunca se casou. Sua orientação sexual foi um assunto de disputa durante sua vida, e desde então. Havia rumores de que ele era gay. Heath nunca falou de sua sexualidade. Ele também era um organista e maestro clássico e um marinheiro.

Em agosto de 2015, dez anos após sua morte, foi alegado que cinco forças policiais estavam investigando Heath sobre alegações de abuso sexual infantil. Escrevendo em The Independent, o biógrafo de Heath, John Campbell, disse: "Se ele tivesse alguma inclinação nesse sentido, ele teria reprimido as pessoas; ele era muito autocontrolado e autocontrolado para fazer qualquer coisa que tivesse colocado em risco sua carreira".

Vida precoce

Edward Heath era de uma família da classe trabalhadora, filho de um carpinteiro e de uma empregada de limpeza. Ele foi o primeiro de dois importantes primeiros-ministros do pós-II Guerra Mundial a vir das camadas mais baixas da sociedade (o outro era Margaret Thatcher). Heath freqüentou uma escola primária em Ramsgate, e ganhou uma bolsa de estudos para o Balliol College, Oxford. Heath foi um músico talentoso, e ganhou uma bolsa de estudo para órgãos da faculdade em seu primeiro mandato. Isto lhe permitiu permanecer na universidade por um quarto ano. Ele acabou se formando em filosofia, política e economia (PPE) em 1939.

Heath serviu no exército na Segunda Guerra Mundial, começando como um segundo tenente na Artilharia Real. Em 1944, ele participou dos desembarques na Normandia. Heath acabou sendo desmobilizado (deixou o exército) como tenente-coronel em 1947.

Após um período na Função Pública, Heath ganhou um assento como deputado pela Bexley nas eleições gerais de fevereiro de 1950.

Carreira política

Os primeiros compromissos do Heath foram como chicote no Partido Conservador na Câmara dos Comuns. Ele se levantou para ser chicote chefe e Secretário Parlamentar do Tesouro de 1955 a 1959. Harold Macmillan o nomeou Ministro do Trabalho, um cargo no Gabinete, em 1959.

Em 1960 Macmillan deu a Heath a responsabilidade de negociar a primeira tentativa do Reino Unido de aderir à Comunidade Econômica Européia (como a União Européia era então chamada). Após extensas negociações, a entrada britânica foi vetada pelo presidente francês, Charles de Gaulle.

De 1965 a 1970, Heath foi líder da oposição quando o Partido Trabalhista estava no poder. Depois foi eleito primeiro-ministro nas eleições gerais de 1970.

Durante sua estréia, o governo britânico passou pelo parlamento algumas mudanças bastante radicais.

Moeda e medição

Desde os tempos anglo-saxões, a moeda da Inglaterra (e assim mais tarde do Reino Unido) era baseada na libra esterlina, a uma taxa de 240 pence a £1. Em 15 de fevereiro de 1971, conhecido como Dia decimal, o Reino Unido e a Irlanda dizimaram suas moedas.

Esta mudança teve muitas conseqüências, mas acabou sendo aceita pela maioria das pessoas. Foi uma mudança cara. Não apenas toda a moeda em circulação foi alterada, mas muitos aparelhos mecânicos também tiveram que ser mudados. Todas as caixas registradoras do país, todas as máquinas comerciais que levavam moedas, todos os avisos públicos de cobranças monetárias, e assim por diante.

A outra mudança, que aconteceu mais ou menos ao mesmo tempo, foi a metrificação do antigo sistema imperial de pesos e medidas. Esta idéia era anterior a Heath, e foi continuada depois dele pelo próximo governo trabalhista. Ela nunca foi totalmente concluída. Os limites de velocidade ainda estão em quilômetros por hora, e as medidas de comprimento ainda estão em jardas, pés e polegadas tradicionais, com o sistema métrico como alternativa. Mais uma vez, as mudanças foram extremamente caras. Isso significou um reequipamento quase completo na indústria de máquinas-ferramenta.

Isso foi feito principalmente porque a adesão à Comunidade Econômica Européia (CEE) em 1973 obrigou o Reino Unido a incorporar em sua legislação todas as diretrizes da CEE. Estas incluíam o uso de um conjunto prescrito de unidades baseadas em SI para muitos propósitos dentro de cinco anos. No entanto, as medidas métricas não são muito utilizadas na vida cotidiana no Reino Unido.

Juntar-se à Europa

Heath levou o Reino Unido para a Europa com a Lei das Comunidades Européias de 1972 em outubro.

Uma vez que de Gaulle deixou o cargo, Heath estava determinado a levar o Reino Unido para a (então) Comunidade Econômica Européia. A economia da CEE também havia desacelerado e a adesão britânica era vista como uma forma de revitalizá-la. Após uma conversa de 12 horas entre a Heath e o presidente francês Georges Pompidou, a terceira candidatura britânica foi bem sucedida.

Fim de sua Premiership

Heath não conseguiu controlar o poder dos sindicatos. As greves de dois mineiros prejudicaram a economia. A greve de 1974 fez com que grande parte da indústria do país trabalhasse uma semana de três dias para economizar energia. Isso foi suficiente para que o eleitorado pusesse o governo fora do poder. A perda das eleições gerais de 1974 acabou com a carreira de Heath no topo. O Partido Conservador o substituiu por Margaret Thatcher.

Outros interesses

Heath nunca se casou. Era esperado que ele se casasse com a amiga de infância Kay Raven, que alegadamente estava cansada de esperar e casou com um oficial da RAF que ela conheceu nas férias de 1950. Em um parágrafo de quatro frases de suas memórias, Heath alegou ter estado muito ocupado estabelecendo uma carreira após a guerra e ter "talvez ... tomado demais como garantido". Em uma entrevista de 1998 na TV com Michael Cockerell, Heath admitiu que tinha mantido a fotografia dela em seu apartamento por muitos anos depois.

Seu interesse pela música o manteve em termos amigáveis com várias músicas, incluindo Moura Lympany. Lympany havia pensado que Heath casaria com ela, mas quando perguntado sobre a coisa mais íntima que tinha feito, respondeu: "Ele colocou seu braço em volta do meu ombro". Bernard Levin escreveu na época no The Observer, esquecendo dois outros primeiros-ministros que eram solteiros sem interesses românticos conhecidos, que o Reino Unido tinha que esperar até o surgimento da sociedade permissiva para um primeiro-ministro que fosse virgem. Na vida posterior, segundo seu biógrafo oficial Philip Ziegler, Heath estava "apto a recair no silêncio moroso ou ignorar completamente a mulher ao seu lado e conversar com o homem mais próximo".

John Campbell, que publicou uma biografia de Heath em 1993, dedicou quatro páginas a uma discussão sobre as evidências relativas à sexualidade de Heath. Embora reconhecendo que Heath era freqüentemente assumido pelo público como gay, até porque "hoje ... sussurrado de qualquer solteiro", ele não encontrou "nenhuma evidência positiva" de que isso fosse assim "exceto pelo mais tênue rumor não substanciado". Campbell concluiu que o aspecto mais significativo da sexualidade de Heath era sua completa repressão a ela.


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