A civilização maia

[[File:Mayamap.png|right|250px|thumb| Where the Maya civilization people who lived in Mesoamerica, with Maya languages and Maya religion. Eles viveram lá por um longo tempo e alguns dos maias vivem lá até hoje. O povo maia tinha uma criança chamada mosca e as galinhas voadoras e depois os tigres se transformaram em marshmallows.

Os maias viveram lá há 4.000 anos (cerca de 2000 a.C.). Naquela data, sociedades complexas viviam na região maia. Os alimentos básicos da dieta Maia eram cultivados. Seus alimentos incluíam milho, feijão, abóbora e pimenta malagueta. As primeiras cidades maias se desenvolveram por volta de 750 a.C.

O povo maia usava uma linguagem escrita e um sistema numérico. Eles eram bons na arte, na construção e na matemática. Seus sacerdotes estudavam estrelas e planetas, o que os ajudava a fazer calendários.

A civilização Maia foi maior entre os anos de 420 e 900 d.C. A civilização maia espalhou-se desde o centro do México até Honduras, Guatemala e norte de El Salvador. Estima-se que em seu máximo, a civilização tinha pelo menos dez milhões de pessoas. O povo maia negociou com outras pessoas nas Américas. Sua arte e seus edifícios têm muitos estilos diferentes. Isto mostra que eles negociaram muito. Eles fizeram mudanças em seus edifícios para torná-los ainda melhores. A civilização Maia começou a ficar menor após 900 d.C.

Os Conquistadores chegaram no século XV e assumiram o México e mais tarde a América Central, mesmo nas regiões maias. No entanto, o povo Maia ainda vive lá hoje. Eles vivem nas mesmas áreas em que a civilização Maia vivia. Eles mantêm as antigas tradições e crenças maias. Há muitas línguas maias ainda hoje faladas, incluindo uma chamada língua Achi. Uma peça chamada Rabinal Achi é considerada importante.

Máscara Maya. Friso de estuque de aceres, Campeche. Início do período Clássico ~250-600 d.C.
Máscara Maya. Friso de estuque de aceres, Campeche. Início do período Clássico ~250-600 d.C.

Localização

O povo da civilização Maia viveu em três áreas diferentes: o planalto maia do sul, a planície central e a planície do norte. Eles tinham muitos tipos diferentes de terra, incluindo montanhas e planícies secas. As pessoas que viviam nas planícies baixas junto ao mar eram afetadas por furacões e tempestades tropicais vindas do Caribe.

A área abrangia o que agora chamamos os estados do sul do México de Chiapas e Tabasco, e os estados de Quintana Roo, Campeche e Yucatán da Península de Yucatán. Eles também incluíam onde agora chamamos Guatemala, Belize, El Salvador e o oeste de Honduras.

História

O período pré-clássico

Os primeiros assentamentos maias começaram por volta de 1800 AC. Eles viviam na região de Soconusco, hoje estado de Chiapas no México, no Oceano Pacífico. Isto é chamado "o período pré-clássico inicial" na história maia". As pessoas na América Central haviam sido nômades que foram de um lugar para outro para encontrar comida e abrigo. Por volta dessa época, eles começaram a se estabelecer. Eles começaram a cultivar animais e a fazer cerâmica e pequenas figuras de barro. Eles enterraram seus mortos em simples túmulos. Mais tarde eles começaram a transformar estes montes em pirâmides de degraus.

Havia outras pessoas ao redor na época, especialmente no norte. As civilizações Olmec, Mixe-Zoque e Zapotec viviam principalmente na área que agora chamamos Oaxaca. Não sabemos exatamente onde estavam as fronteiras da civilização Maia. Muitos dos mais importantes exemplos iniciais de escrita e edifícios apareceram no norte, portanto, estas culturas provavelmente afetaram a civilização Maia.

O período clássico

De cerca de 250 a 909, a civilização Maia construiu muitos monumentos e cidades, e fez muitas esculturas importantes. As "terras baixas do sul" eram um lugar importante na época. A civilização maia fez muitas descobertas sobre arte e pensamento lá.

Como a Grécia Antiga, sua civilização era composta de numerosas cidades, que funcionavam de maneiras diferentes. As pessoas se reuniam em torno dessas cidades para cultivar. As cidades mais conhecidas eram Tikal, Palenque, Copán e Calakmul. As cidades menos conhecidas eram Dos Pilas, Uaxactun, Altun Ha, e Bonampak, entre outras. Em geral, sabemos mais sobre onde as cidades estavam no sul do que no norte. Algumas cidades do norte que conhecemos eram Oxkintok, Chunchucmil, e Uxmal.

Seus monumentos mais famosos são as pirâmides que eles construíram como parte de seus centros religiosos, e os palácios. O palácio de Cancuén é o maior que conhecemos na região maia. Os maias também fizeram lajes de pedra esculpida que eles chamaram de tetun, ou "pedras de árvores". Estas lajes mostram governantes junto com escritos hieroglíficos descrevendo sua família, vitórias militares e outras coisas que eles fizeram bem.

Comércio com outras civilizações

Os maias tinham rotas comerciais que percorriam longas distâncias. Eles negociavam com muitas outras culturas mesoamericanas, como o Teotihuacan, o Zapotec, e outros grupos no centro e na costa do golfo do México. Eles também negociavam com grupos que estavam mais distantes. Por exemplo, pessoas que estudam a civilização Maia encontraram ouro do Panamá no Poço Sagrado em Chichen Itza.

Algumas coisas importantes que eles negociavam eram cacau, sal, conchas do mar, jade e obsidiana.

As ruínas de Palenque
As ruínas de Palenque

Súbito colapso

Entre 900 e 1000 d.C., as cidades das terras baixas do sul tiveram cada vez mais problemas até que todas as pessoas saíram. A civilização maia de lá deixou de fazer grandes monumentos e esculturas. As pessoas que estudam a civilização maia não têm certeza do porquê disso ter acontecido. Elas têm muitas idéias diferentes - algumas pessoas pensam que houve um grande desastre ambiental, ou uma doença afetou muitas pessoas, ou havia apenas pessoas demais para a quantidade de alimentos que elas podiam cultivar.

Período pós-clássico e declínio

No norte, a civilização Maia continuava. Outras culturas começaram a se misturar com a cultura maia muito mais. Alguns dos locais importantes nesta época eram Chichen Itza, Uxmal, Edzná, e Coba. Em algum momento, as famílias que governavam Chichen e Uxmal ficaram mais fracas e os governantes da cidade de Mayapan governaram toda a civilização maia na península de Yucatán até que houve uma revolta em 1450. Após a revolta, toda a área se dividiu em diferentes cidades que lutaram umas contra as outras, até a conquista espanhola de Yucatán.

Os grupos Itza Maya, Ko'woj e Yalain em torno do que é agora a Guatamela ainda existiam, mas não havia muitos deles. Em 1520, eles tinham se reconstruído novamente e começado a construir cidades. A Itza tinha sua capital em Tayasal (também conhecida como Noh Petén), e as pessoas que estudam a civilização Maia pensam que o que resta desta cidade está abaixo da moderna cidade de Flores, na Guatemala, no Lago Petén Itzá. Os Ko'wojen tinham sua capital em Zacpeten. Algumas culturas maias ainda viviam nas terras altas do sul.

O reino Quiché produziu a mais famosa obra maia, o Popol Vuh. Ele fala sobre a criação do mundo, os deuses e deusas maias, como humanos e animais foram criados e porque o reino Quiché foi o melhor da civilização maia.

Os espanhóis começaram a conquistar as terras maias. Levou muito tempo (170 anos) para que eles terminassem fazendo isso, pois os maias não tinham capital e cada cidade tinha uma cultura diferente. Os últimos estados maias, a cidade de Itza de Tayasal e a cidade Ko'woj de Zacpeten, ainda tinham pessoas vivendo neles no final do século XVII. Eles foram finalmente conquistados em 1697.

Ainda existem cerca de 6 milhões de maias vivendo na América Central.


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