Zona ecológica australásica

A zona australasiana é uma região ecológica que se enquadra na região geográfica da Australásia. Isso significa Austrália, Nova Guiné e ilhas vizinhas. A fronteira norte é a Linha Wallace.

A zona ecológica inclui a Austrália, a ilha de Nova Guiné (incluindo Papua Nova Guiné e a província indonésia de Papua).

As ilhas menores incluem a parte oriental do arquipélago indonésio, incluindo a ilha de Sulawesi, as ilhas Molucas (as províncias indonésias de Maluku e Maluku do Norte) e as ilhas de Lombok, Sumbawa, Sumba, Flores e Timor, muitas vezes conhecidas como as Sundas Menores.

A zona ecológica da Australásia também inclui vários grupos de ilhas do Pacífico, incluindo o Arquipélago de Bismarck, Vanuatu, as Ilhas Salomão e a Nova Caledônia. A Nova Zelândia e suas ilhas vizinhas são uma sub-região distinta da ecozona australásica. O resto da Indonésia faz parte da ecozona Indomalayana.

A placa continental da Australásia foi outrora anexada à Antártica como parte do supercontinente Gondwana. A peculiaridade de sua flora e fauna se deve a sua longa separação do resto do mundo. Além de algumas aves, e até as recentes introduções do homem, a vida nativa não tinha sido perturbada por invasões. A zona ecológica tem os dois únicos monotremes vivos, e não tem mamíferos euterianos nativos.

Quase todos os seus mamíferos nativos (exceto os dois monotremes) são marsupiais. Os restos indiscutíveis dos mamíferos placentários australianos partiram do Mioceno, quando a Austrália se aproximou da Indonésia. Depois de 15 milhões de anos atrás (mya) morcegos apareceram no registro fóssil, e depois de 5-10 mya roedores apareceram, e 1 mya ratazanas chegaram. Esta informação é baseada no registro fóssil. Há vários milhares de anos, o homem trouxe o dingo, e há 200 anos muitas outras espécies. Esta informação se aplica à Austrália. A fauna da Nova Zelândia, e as ilhas do Pacífico mostram um padrão diferente. Lá, as migrações da ecozona Indomalayan não chegaram em sua maioria.

Alfred Russell Wallace encontrou a linha divisória entre a ecozona australasiana e o resto do mundo. Ela corre entre as ilhas de Lombok (Australasia) e Bali (Indomalaya).

A Zona Ecológica da Australásia, de acordo com a WWF
A Zona Ecológica da Australásia, de acordo com a WWF

A linha de Wallace delineia a fauna australiana e do sudeste asiático. A provável extensão de terra na época do último máximo glacial, quando o nível do mar estava mais de 110 m abaixo do atual, é mostrada na cor cinza. Observe que as águas profundas do Estreito de Lombok entre as ilhas de Bali e Lombok formaram uma barreira aquática mesmo quando os níveis mais baixos do mar ligavam as ilhas agora separadas e as massas de terra de ambos os lados.
A linha de Wallace delineia a fauna australiana e do sudeste asiático. A provável extensão de terra na época do último máximo glacial, quando o nível do mar estava mais de 110 m abaixo do atual, é mostrada na cor cinza. Observe que as águas profundas do Estreito de Lombok entre as ilhas de Bali e Lombok formaram uma barreira aquática mesmo quando os níveis mais baixos do mar ligavam as ilhas agora separadas e as massas de terra de ambos os lados.

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