A conquista espanhola do Império Asteca

Entre 1519 e 1521, os conquistadores espanhóis, liderados por Hernán Cortés, derrubaram o Império Asteca. Este evento é chamado a conquista espanhola do Império Asteca. Cortés ajudou velhos inimigos dos astecas a derrotá-los em um dos eventos mais importantes da colonização espanhola das Américas.

A conquista espanhola foi devastadora para o povo asteca. Em 1680, 94% da população asteca havia morrido.

Imágenes principales

Em 1515, dois dos estados do Império Asteca se rebelaram. Isto não era novidade para os astecas. Entretanto, desta vez, os rebeldes Tlaxcala e Huexotzingo venceram os militares astecas.

Então, em abril de 1519, os conquistadores espanhóis, liderados por Cortés, chegaram à costa do México. Em agosto marcharam para Tenochtitlan, a capital do Império Asteca. No início, Montezuma II, o governante azteca, convidou os espanhóis para Tenochtitlan, e as coisas foram amigáveis. Mesmo quando os espanhóis fizeram de Montezuma II um prisioneiro, os astecas permaneceram amistosos.

Entretanto, logo, enquanto Cortés estava fora, soldados espanhóis atacaram e mataram muitos astecas durante um festival. Quando Cortés voltou, ele conseguiu que Montezuma II dissesse aos astecas para pararem de lutar contra os conquistadores. Nessa época, porém, os astecas haviam feito de Montezuma II o irmão de Montezuma II, Cuauthemoc, o rei. Ninguém fez o que Montezuma II disse. Eles continuaram lutando contra os conquistadores, e mataram dois em cada três soldados espanhóis. Em 1520 de julho os sobreviventes espanhóis fugiram para Tlaxcala, onde inimigos dos astecas os protegeram.

Dez meses depois, Cortés voltou a Tenochtitlan com mais soldados espanhóis, mas principalmente Tlaxcaltecas e outros inimigos indígenas dos astecas. Eles iniciaram um cerco a Tenochtitlan, para que nenhum alimento ou suprimento pudesse entrar. Após 91 dias, sem comida e com doenças em toda a cidade, Cuauhtemoc finalmente se rendeu aos espanhóis em 13 de agosto de 1521. Os espanhóis destruíram Tenochtitlan. Eles fundaram uma colônia espanhola que eles chamaram de Nova Espanha. O Império Asteca havia terminado.

Armas

Havia muitas razões diferentes para que os espanhóis pudessem assumir o império asteca.

Primeiro, suas armas e armaduras eram melhores do que as dos astecas. Os guerreiros astecas tinham apenas armaduras e escudos de algodão feitos de madeira ou palhetas para protegê-los. Os espanhóis possuíam armaduras e escudos de metal.

Para as armas, os guerreiros astecas tinham algumas opções:

  • Macuahuitl: Uma espada muito afiada, com uma ponta feita de obsidiana, que pode ser afiada como vidro. Esta espada também pode ser usada como um taco
  • Atlatl: Uma arma usada para atirar lanças ou dardos
  • Arcos e flechas

Nenhuma dessas armas poderia se comparar às armas dos conquistadores e às espadas de aço. Seus cavalos e cães de guerra lhes deram uma vantagem ainda maior contra os astecas.

Religião

Já em 1528, relatos diziam que Montezuma II pensava que Hernán Cortés era o deus asteca Quetzalcoatl. Lendas astecas diziam que Quetzalcoatl voltaria como um homem, e Cortés tinha chegado no aniversário de Quetzalcoatl. Os escritos astecas da época dizem que quando Montezuma II saudou Cortés, ele fez um discurso de abdicação, entregando o trono asteca a "Quetzalcoatl-Cortés":

Ó nosso Senhor, tu sofreste cansaço [e] cansaço. Vós viestes para chegar à terra. Vieste para governar tua cidade do México; vieste para descer sobre tua esteira, sobre teu assento [trono], que por um momento observei para ti, o qual guardei para ti.

Como explica o historiador David Carrasco: Motecuhzoma II está recebendo "Quetzalcoatl-Cortes ... de volta à sua cidade para reocupar o trono que foi guardado por Montezuma e os outros [reis] ... A antiga profecia foi cumprida e o senhor que retorna é convidado a ocupar seu trono e visitar o palácio. Dificilmente poderia haver uma declaração mais clara de devolver a soberania ao rei original".

Outras causas

Alguns historiadores dizem que os conquistadores espanhóis não foram a única razão pela qual o Império Asteca se desmoronou. Em 1519, o Império teve outros problemas que facilitaram a Espanha a assumi-lo. Por exemplo, o Império Azteca:

  • Cada vez mais, os nobres estavam sendo autorizados a se casar com plebeus. Seus filhos tornavam-se automaticamente nobres. Isto significava que havia muitos nobres e não havia plebeus suficientes para fazer o trabalho cotidiano no Império. Como os plebeus eram os que cultivavam a comida para o Império, isto significava que não havia comida suficiente para todos.
  • O governo asteca havia começado a usar o terror para manter o controle sobre os estados que havia assumido. Quando os conquistadores espanhóis chegaram a Tenochtitlan, eles disseram que os astecas realizavam freqüentemente cerimônias públicas. Eles convidavam os líderes dos estados que haviam assumido para vir. Então, eles faziam muitos sacrifícios humanos. Os conquistadores disseram que o Império sacrificava 20.000 pessoas por ano - uma média de 55 pessoas por dia.
  • O governo asteca estava fazendo com que os estados que eles assumiam - e o povo regular de Tenochtitlan - pagassem cada vez mais dinheiro em tributos (que eram como impostos).
  • Quando Cortés e seus conquistadores chegaram a Tenochtitlan, eles trouxeram varíola. Esta doença muito contagiosa matou um grande número de astecas.

Por causa dessas coisas, muitas pessoas no Império Asteca eram infelizes. Algumas delas ajudaram os conquistadores espanhóis a tomar o império. Alguns historiadores, como Brian Fagan e Nadia Durrani, dizem que o Império teria se desmoronado mesmo que os espanhóis nunca tivessem vindo. No entanto, como tantas pessoas haviam morrido de varíola, também não havia pessoas suficientes para lutar contra os conquistadores quando eles vieram.

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Desenho asteca do primeiro encontro de Cortés com Motecuhzoma II

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Desenho asteca dos espanhóis massacrando-os no Grande Templo

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Pintura espanhola de Cortés matando astecas

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A armadura metálica dos conquistadores, melhores armas e cavalos os ajudaram a vencer os astecas

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"The Last Days of Tenochtitlan" (1899 pintura)

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Pintura de templos astecas queimando depois que os espanhóis assumiram

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Os espanhóis invadem Tenochtitlan

Depois do Império

Sob controle espanhol, o Império Asteca não existia mais. Os espanhóis tentaram transformar os astecas em católicos e fazê-los agir como o povo espanhol. Eles facilitaram a mudança do domínio asteca para o domínio espanhol, permitindo que muitos nobres astecas se tornassem nobres espanhóis.

Os conquistadores recompensaram as pessoas que os haviam ajudado a derrotar os astecas. Muitos receberam um Encomienda, uma aldeia cheia de astecas que foram forçados a trabalhar para eles. Isto não foi muito diferente do que muitos servos haviam feito durante o Império Asteca. No entanto, os trabalhadores foram muito maltratados, e muitos morreram. Por causa disso, um bispo espanhol chamado Bartolomé de las Casas sugeriu usar escravos africanos para trabalhar na Nova Espanha. Mais tarde, quando ele viu como os escravos africanos eram tratados muito pior, las Casas mudou de idéia sobre isso.

Em 1680, 94% da população asteca havia morrido. Isto aconteceu por algumas razões:

  • Doença, especialmente a varíola, que os conquistadores haviam trazido da Europa
  • Ser forçado a trabalhar muito duro com muito pouca comida, o que causava desnutrição
  • Fome (não conseguindo cultivar alimentos suficientes para si mesmos, porque estavam sendo forçados a cultivar alimentos para outras pessoas)
  • Abuso por parte das pessoas que os obrigavam a trabalhar

Depois de assumir o Império Asteca, os conquistadores espanhóis passaram a ocupar outras partes da Mesoamérica. Durante os mesmos 160 anos - de 1520 a 1680 - entre 85% e 95% da população nativa da Mesoamérica morreu.

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Desenho asteca das vítimas da varíola. Esta doença matou muitos astecas

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Os astecas sendo forçados a trabalhar sob o sistema Encomienda

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Os espanhóis queimam os astecas na fogueira

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A cultura asteca continua até hoje. Esta mulher está fazendo uma dança do fogo em roupas astecas

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Um moderno tambor asteca em roupas tradicionais astecas

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Os astecas celebram um festival na Cidade do México com roupas tradicionais

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