William Walton

Sir William Walton OM, (nascido Oldham, 29 de março de 1902; falecido Ischia, Itália, 8 de março de 1983) era um compositor e maestro britânico. Ele foi um dos mais importantes compositores britânicos de meados do século 20, período que incluiu Benjamin Britten e Michael Tippett. Sua música tem ritmos muito animados que são frequentemente jazzísticos.

Os primeiros anos

A família de Walton era musical, mas eles tinham muito pouco dinheiro. Tanto seus pais cantavam, quanto Walton cantava no coro da igreja local. Seu pai lhe batia se ele cometesse um erro. Talvez seja por isso que, mais tarde, ele foi tão cuidadoso com cada nota que escreveu.

Aos dez anos de idade ele entrou para o coro da Catedral de Christ Church em Oxford. Ele aprendeu piano e violino. Ele tinha apenas 16 anos quando foi para a Universidade de Oxford, onde estava na Christ Church, Oxford. A maior parte do que ele sabia sobre composição, ele mesmo ensinou. Ele estudou as partituras de obras de Stravinsky, Debussy, Sibelius e outros. Ele teve algumas lições de Hugh Allen, o organista da catedral. Em Oxford Walton tornou-se amigo de dois poetas: Sacheverell Sitwell e Siegfried Sassoon. A maior parte da música que ele escreveu quando era muito jovem foi perdida, mas o hino coral A Litany, escrito quando ele tinha apenas quinze anos, mostra seu talento musical com suas harmonias modernas.

Walton deixou Oxford em 1920 sem ter se formado três vezes sem ter chumbado em seus exames. Ele foi morar com a família Sitwell, que o apresentou a muitas pessoas importantes, incluindo o compositor Constant Lambert e o compositor Noel Coward. Ele também viajou com os Sitwells para a Itália. Em 1923, ele musicou um dos poemas de Edith Sitwell. A peça chamava-se Façada. A música era muito jazzística e quase jocosa, e soava muito moderna para muitas pessoas naquela época.

Durante a década de 1920, Walton ganhou algum dinheiro tocando piano em clubes de jazz, mas passou a maior parte de seu tempo compondo no sótão dos Sitwells. A abertura orquestral Portsmouth Point (que ele dedicou a Sassoon) foi o primeiro trabalho que mostra o estilo real de Walton. Em 1929, o Viola Concerto começou a torná-lo realmente famoso. Seguiram-se a Festa de Belsazar (1931), a Sinfonia No. 1 (1935), a marcha de coroação Coroa Imperial (1937), e o Concerto de Violino (1939). Todas estas obras são muito populares hoje em dia.

Após a Segunda Guerra Mundial

Durante a Segunda Guerra Mundial, Walton não precisou fazer o serviço militar para ter tempo de compor música para filmes de propaganda, como The First of the Few (1942), e a adaptação de Laurence Olivier de Henry V de Shakespeare (1944). Após compor um segundo quarteto de cordas (1946), Walton passou a maior parte dos sete anos seguintes escrevendo sua ópera, Troilus e Cressida (1947-1954). A ópera não era muito popular. Isto porque sua música era bastante romântica, muito diferente de muita música moderna que estava na moda nos anos 50, especialmente a música de Pierre Boulez e seus seguidores.

Walton também compôs a música para mais dois filmes de Shakespeare-Olivier - o Hamlet, vencedor do Oscar, e Richard III. Walton, no entanto, não ganhou o Oscar por nenhuma de suas partituras baseadas em Shakespeare-Olivier.

Walton então começou a escrever mais música orquestral: o Concerto para Violoncelo (1956), a Sinfonia No. 2 (1960), e as Variações sobre um Tema de Hindemith (1963). Ele começou a ter muitas honras: Ele foi nomeado cavaleiro em 1951 e recebeu a Ordem de Mérito em 1968. As pessoas gostaram de sua ópera cômica de um ato O Urso, quando foi apresentada no Festival de Aldeburgh em 1967, e ele foi solicitado por pessoas de todo o mundo por novas músicas. Seus cantigas deste período tiveram suas primeiras apresentações de cantores famosos como Peter Pears e ElisabethSchwarzkopf.

Em seus últimos anos, Walton achou a composição cada vez mais difícil. Ele tentou compor uma terceira sinfonia para André Previn, mas depois desistiu. Suas últimas obras foram principalmente música de igreja ou retrabalhos de peças mais antigas. Ele havia se estabelecido na ilha de Ischia, na Itália, em 1949, com sua esposa argentina Susana Gil. Ele morreu lá em 1983.

Desde sua morte, a música de Walton tem sido muito executada e gravada. As pessoas não pensam mais nele como antiquado, mas como um compositor que tinha uma personalidade muito forte que pode ser ouvida claramente em sua música.

Walton foi nomeado cavaleiro em 1951 e nomeado para a Ordem de Mérito em 1967.


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